Sirena

Sirena , tritón masculino , una criatura marina legendaria con la cabeza y la parte superior del cuerpo de un ser humano y la cola de un pez. Seres divinos o semidivinos similares aparecen en las mitologías antiguas (por ejemplo, el dios del mar caldeo Ea u Oannes). En el folclore europeo, las sirenas (a veces llamadas sirenas) y los tritones eran seres naturales que, como las hadas, tenían poderes mágicos y proféticos. Amaban la música y cantaban a menudo. Aunque vivieron mucho, eran mortales y no tenían alma.

Andersen, Hans Christian: La SirenitaLa estatua de Peter Pan en los jardines de Kensington.  La estatua muestra al niño que nunca crecería, tocando su cuerno en el tocón de un árbol con un hada, Londres.  cuento de hadasQuiz Historias famosas, personajes queridos ¿Cuál de estas aves juega un papel clave en Rime of the Ancient Mariner ?

Muchos cuentos populares registran matrimonios entre sirenas (que pueden asumir forma humana) y hombres. En la mayoría, el hombre roba la gorra o el cinturón de la sirena, su peine o el espejo. Mientras los objetos están ocultos, ella vive con él; si los encuentra, regresa inmediatamente al mar. En algunas variantes, el matrimonio dura mientras se cumplen ciertas condiciones acordadas y termina cuando se rompen las condiciones.

Aunque a veces amables, las sirenas y los tritones solían ser peligrosos para el hombre. Sus regalos traían desgracia y, si se ofendían, los seres causaban inundaciones u otros desastres. Ver uno en un viaje era presagio de un naufragio. A veces atraían a los mortales a la muerte por ahogamiento, como lo hicieron los Lorelei del Rin, o atraían a los jóvenes a vivir con ellos bajo el agua, como lo hizo la sirena cuya imagen está esculpida en un banco en la iglesia de Zennor, Cornwall, Inglaterra.

La Sirenita, escultura de bronce de Edvard Eriksen, 1913, inspirada en una historia de Hans Christian Andersen;  en el puerto de Copenhague.

Algunos consideran que los mamíferos acuáticos, como el dugongo y el manatí, que amamantan a sus crías de manera humana sobre el agua, son la base de estas leyendas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.