Barbie

Barbie , en su totalidad Barbara Millicent Roberts , una muñeca de plástico de 11 pulgadas (29 cm) de altura con la figura de una mujer adulta que fue presentada el 9 de marzo de 1959 por Mattel, Inc., una empresa de juguetes del sur de California. Ruth Handler, cofundadora de Mattel con su esposo, Elliot, encabezó la presentación de la muñeca. La apariencia física de Barbie se inspiró en la muñeca alemana Bild Lilli, un atrevido regalo de broma para hombres basado en un personaje de dibujos animados que aparece en el periódico de Alemania Occidental Bild Zeitung .

Billions of DreamsTM Barbie, diseñada para honrar la producción de la muñeca Barbie número mil millones.

Desde los inicios de la muñeca, su cuerpo ha suscitado controversias. Madres en un estudio de mercado patrocinado por Mattel en 1958 antes del lanzamiento de la muñeca criticaron a Barbie por tener "demasiada figura". Mattel evitó este problema, sin embargo, anunciando Barbie directamente a los niños a través de la televisión. Mattel, de hecho, al patrocinar el programa Mickey Mouse Club de Walt Disney en 1955, se convirtió en la primera compañía de juguetes en transmitir comerciales a los niños.

Barbie

En respuesta a la demanda de los consumidores, en 1961 Mattel sacó el último "accesorio" de Barbie: su novio, Ken. (Los hijos de los Handlers se llamaban Barbara y Ken.) En 1963 Mattel agregó a la mejor amiga de Barbie, Midge, y en 1964 a su hermana pequeña, Skipper. En 1968, Barbie recibió muñecas de color "amigas", pero no fue hasta 1980 que la muñeca Barbie se lanzó en una encarnación afroamericana.

Tres muñecas Barbie originales de 1959.

Desde la década de 1970, Barbie ha sido criticada por el materialismo (acumular automóviles, casas y ropa) y proporciones corporales poco realistas. De hecho, en 1994, investigadores de Finlandia anunciaron que si Barbie fuera una mujer real, no tendría suficiente grasa corporal para menstruar. Sin embargo, muchas mujeres que jugaron con la muñeca le dan crédito a Barbie por brindar una alternativa a los roles de género restrictivos de los años cincuenta. A diferencia de las muñecas bebé, Barbie no enseñó a criar. Equipada con parafernalia profesional, la muñeca fue un modelo de autosuficiencia financiera. (El currículum de Barbie incluye, entre otras cosas, piloto de línea aérea, astronauta, médico, atleta olímpico y candidato presidencial de Estados Unidos). Tampoco la muñeca se definió por relaciones de responsabilidad con los hombres o la familia. Barbie no tiene padres ni descendientes. Cuando a principios de la década de 1960 los consumidores clamaron por un bebé a escala Barbie,Mattel no convirtió a Barbie en madre, pero emitió un juego de juegos "Barbie Baby-Sits".

Aunque Mattel ha posicionado a Barbie como la mejor chica estadounidense, la muñeca nunca se ha fabricado en los Estados Unidos para evitar mayores costos laborales. Hoy, la muñeca se ha convertido en un símbolo del capitalismo de consumo y es una marca tan global como Coca-Cola, con mercados clave en Europa, América Latina y Asia. En 2009 Mattel abrió una tienda insignia de Barbie de seis pisos en Shanghái, con un spa, un estudio de diseño y una cafetería, además de una amplia oferta de productos relacionados con Barbie. Sin embargo, Barbie nunca obtuvo la aprobación de las autoridades del mundo musulmán. En 1995 Arabia Saudita detuvo su venta porque violó el código de vestimenta islámico. Con el tiempo, se comercializaron muñecas similares, algunas con hiyab ( tocados para la cabeza), para niñas musulmanas.

Mattel registró a Barbie como una obra de arte, pero la muñeca también ha inspirado obras de arte, incluido un retrato de Andy Warhol de 1986 y fotografías de William Wegman y David Levinthal. Los novelistas, incluidos AM Homes y Barbara Kingsolver, han utilizado la muñeca en la ficción. Al interpretar a Barbie, los artistas tienden a adoptar uno de dos enfoques: idealizar la muñeca o, más comúnmente, utilizar la muñeca para criticar las ideas asociadas con ella, desde la feminidad exagerada hasta el consumo derrochador.

Barbie es un objeto de colección muy popular. Los aficionados están interesados ​​tanto en las Barbies antiguas como en las Barbies de edición especial que Mattel crea para atender a este mercado. Aunque las ventas de Barbie desde el año 2000 no han aumentado tanto como lo hicieron en la década de 1990, todavía ascienden a más de mil millones de dólares anuales. Cada segundo, calcula Mattel, se venden dos Barbies en algún lugar del mundo.