Hatfields y McCoys

Hatfields y McCoys , dos familias montañistas de los Apalaches estadounidenses que, con sus parientes y vecinos, se involucraron en una disputa legendaria que atrajo la atención de todo el país en las décadas de 1880 y 90 y provocó acciones judiciales y policiales, una de las cuales atrajo un llamamiento al Supremo de EE. UU. Corte (1888).

Clan Hatfield

Los Hatfield estaban encabezados por William Anderson ("Devil Anse") Hatfield (1839-1921), y los McCoy de Randolph ("Rand'l") McCoy (1839? -1921), cada uno de los cuales tuvo 13 hijos (algunas fuentes afirman 16 para McCoy). Las familias vivían en lados opuestos de un arroyo fronterizo, el Tug Fork: los McCoys en el condado de Pike, Kentucky, y los Hatfields en el condado de Logan (o condado de Mingo, formado a partir de una parte del condado de Logan en 1895), Virginia Occidental. Cada uno tenía numerosos parientes y aliados en los respectivos condados en los que vivían.

Los orígenes de la disputa son oscuros. Algunos lo atribuyen a las hostilidades formadas durante la Guerra Civil estadounidense, en la que los McCoy eran unionistas y los Hatfield eran confederados, otros a la creencia de Rand'l McCoy de que un Hatfield robó uno de sus cerdos en 1878. Sin embargo, aunque las animosidades se habían acumulado y Habían estallado peleas ocasionales, la primera gran sangría no ocurrió hasta 1882, cuando Ellison Hatfield recibió un disparo mortal en una pelea con McCoys y, en venganza, los Hatfield secuestraron y ejecutaron a tres hermanos McCoy: Tolbert, Phamer y Randolph, Jr.

Estos asesinatos agudizaron la guerra de los bosques y, a partir de entonces, Hatfields y McCoys se emboscaron repetidamente y se mataron entre sí. Los Hatfields arrestados en su condado de origen y los McCoys arrestados en su condado de origen fueron invariablemente puestos en libertad o absueltos de sus actos debido a su respectivo apoyo e influencia local. La lucha alcanzó su punto culminante en 1888. El día de Año Nuevo, un grupo de Hatfields liderados por Jim Vance atacaron la casa del patriarca Rand'l McCoy, extrañándolo pero matando a tiros a un hijo y una hija y quemando sus casas. En represalia, una pandilla de McCoys y vecinos, encabezada por un alguacil adjunto del condado de Pike, realizó sucesivas redadas a través de la frontera hacia Virginia Occidental, matando a Vance y al menos a otras tres personas, luchando con una pandilla de Virginia Occidental y, finalmente, acorralando a nueve de los Clan Hatfield para acusación y juicio en Kentucky.West Virginia presentó una demanda en un tribunal federal, acusando secuestro y anarquía; Kentucky defendió el secuestro; y los periódicos de todo el país comenzaron a publicar noticias de primera plana sobre la disputa ya enviar reporteros. Finalmente, en mayo de 1888, una Corte Suprema de Estados Unidos dividida falló (enPlyant Mahon contra Abner Justice, carcelero del condado de Pike, Ky. ) Que Kentucky tenía el derecho legal de detener a los acusados ​​para ser juzgados. Los juicios, a finales de año, resultaron en una sentencia de muerte por ahorcamiento y ocho sentencias de prisión.

Aunque hubo brotes a partir de entonces, sobre todo en 1896-1897, la disputa disminuyó gradualmente y terminó en la segunda década del siglo XX. La leyenda de Hatfield-McCoy fue embellecida por una breve historia de amor alrededor de 1880 entre Johnson ("Johnse") Hatfield y Rose Anna McCoy, una aventura que fue rechazada y finalmente interrumpida por los McCoy. Los periódicos lo convirtieron en un romance de Romeo y Julieta.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por André Munro, editor asistente.