Buffalo Bills

Buffalo Bills , franquicia de fútbol americano de parrilla profesional que juega en la Conferencia de Fútbol Americano (AFC) de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) y tiene su sede en Buffalo. Como miembro de la American Football League (AFL), los Bills ganaron dos campeonatos de liga (1964 y 1965) y, mientras jugaban en la NFL (después de la fusión de la AFL y la NFL en 1970), aparecieron en un récord. cuatro Super Bowls consecutivos (1991-1994), perdiendo en cada ocasión.

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Los Bills fueron uno de los ocho miembros fundadores de la AFL (1960). Fueron uno de los peores equipos de la liga en sus dos primeras temporadas, pero la incorporación del mariscal de campo Jack Kemp y el castigo al corredor Cookie Gilchrist durante la temporada de 1962 ayudaron a cambiar la suerte de la franquicia. Ese año Gilchrist fue nombrado el Jugador Más Valioso de la AFL, y al siguiente estableció un récord de la liga al correr para 243 yardas en un juego. En 1963, su primera temporada completa con el equipo, Kemp guió a los Bills a una aparición en los playoffs. Al año siguiente, los Bills ganaron 12 de sus 14 juegos y terminaron con la ofensiva y defensiva mejor clasificadas de la AFL. Para culminar la temporada, Buffalo derrotó a los San Diego Chargers para ganar su primer campeonato en solo su quinto año de existencia. Los Bills repitieron su victoria por el título sobre los Chargers en 1965,y en 1966 regresaron nuevamente al juego de campeonato de la AFL, solo para perder ante los Kansas City Chiefs y se les negó la entrada al juego inaugural del Campeonato Mundial de la AFL-NFL (ahora llamado Super Bowl).

Buffalo luego entró en un período prolongado de temporadas perdedoras, incluido el peor récord de la liga de 1-12-1 en 1968 que le dio al equipo la primera selección en el draft de la NFL de 1969 (las dos ligas celebraron un draft conjunto durante tres años antes de su fusión en 1970), que utilizó para seleccionar al corredor OJ Simpson. Corriendo detrás de una poderosa línea ofensiva conocida como "The Electric Company" (porque "activaron el jugo", una alusión al apodo de Simpson), Simpson estableció una serie de récords de carrera en la NFL en sus nueve años con los Bills, incluyendo tener la liga Primera temporada de 2,000 yardas terrestres en 1973, pero el equipo avanzó a los playoffs solo una vez en ese lapso. Los Bills continuaron luchando por algunas temporadas después de que Simpson fue cambiado a los 49ers de San Francisco en 1978, pero en 1980 hicieron su primera de dos plazas consecutivas en la postemporada.

OJ Simpson

Los Bills seleccionaron al mariscal de campo Jim Kelly en la primera ronda del draft de la NFL de 1983. Kelly, en cambio, firmó para jugar en la advenediza United States Football League (USFL), y Buffalo registró el peor récord de la liga de 2-14 tanto en 1984 como en 1985. Después de que la USFL se retirara en 1986, Kelly se unió a los Bills, quienes habían conservado sus derechos en la NFL. . El entrenador en jefe Marv Levy pronto se aprovechó de las habilidades de su mariscal de campo e instituyó una ofensiva "K-Gun" sin apiñamientos (llamada así por Kelly), que se basó en una serie de pases rápidos y carreras fuera de la formación de escopeta. La ofensiva de Buffalo, que también contó con el futuro corredor del Salón de la Fama Thurman Thomas y el perenne receptor de Pro Bowl Andre Reed, fue una de las más prolíficas de la liga en este momento, y la defensa del equipo estuvo anclada por el gran ala defensiva de todos los tiempos Bruce Smith y el apoyador estelar Cornelius Bennett.Entre 1988 y 1993, los Bills hicieron seis apariciones consecutivas en los playoffs (ganando cinco títulos de división), y el equipo tuvo una serie de hazañas notables en la postemporada durante esos años.

Los Bills avanzaron a su primer Super Bowl en 1991, que perdieron ante los New York Giants luego de un intento de gol de campo en el último segundo de Scott Norwood de Buffalo errado por la derecha. Al año siguiente, Buffalo regresó al Super Bowl, donde fue derrotado por los Washington Redskins. En la ronda de comodines de la postemporada de 1992, los Bills, jugando sin un Kelly lesionado, estaban detrás de los Houston Oilers por una puntuación de 35-3 al comienzo del tercer cuarto. El mariscal de campo reserva Frank Reich reunió a los Bills a cinco touchdowns sin respuesta, y Buffalo prevaleció sobre los Oilers 41–38 en tiempo extra. La hazaña de los Bills fue la mayor remontada con diferencia de puntos en la historia de la NFL, incluidos los juegos de temporada regular y postemporada. El impulso del equipo continuó durante los playoffs de la AFC, y los Bills ganaron fácilmente dos partidos como visitantes para avanzar a un tercer Super Bowl. Allí, sin embargo,fueron derrotados por los Dallas Cowboys 52-17. Buffalo logró un récord de cuarto Super Bowl consecutivo en 1994, pero su revancha contra los Cowboys terminó en otra decepcionante derrota en el gran juego. Los Bills hicieron dos apariciones más en postemporada a mediados de la década de 1990, pero no lograron avanzar más allá de la segunda ronda de los playoffs cada vez, y los miembros clave de la dinastía del equipo en la década de 1990 se retiraron pronto.

El mariscal de campo Doug Flutie llevó a los Bills a breves puestos en la postemporada después de las temporadas de 1998 y 1999, pero la franquicia retrocedió a la mitad de la clasificación de la AFC en la década de 2000. El equipo con dificultades financieras se vio acosado por los rumores de un traslado inminente a Toronto, que solo aumentó cuando los Bills acordaron jugar una serie de juegos "en casa" (incluidos los de pretemporada y de temporada regular) en la ciudad canadiense entre 2008 y 2017. Sin embargo, en octubre de 2014, los Bills fueron vendidos a un grupo de propietarios local que prometió mantener al equipo en Buffalo, y la serie de Toronto fue cancelada poco después. En 2017, los Bills registraron un récord de 9–7 y pusieron fin a una sequía de postemporada de 18 años, récord de franquicia, pero el equipo perdió su primer partido de playoffs.Dos años después, el equipo ganó 10 juegos, su primera temporada con victorias de dos dígitos en 20 años, pero nuevamente perdió su primer concurso de postemporada.

Adam Augustyn