Mobilidad social

Movilidad social , movimiento de individuos, familias o grupos a través de un sistema de jerarquía o estratificación social. Si dicha movilidad implica un cambio de posición, especialmente en la ocupación, pero ningún cambio de clase social, se denomina "movilidad horizontal". Un ejemplo sería una persona que pasa de un puesto directivo en una empresa a un puesto similar en otra. Sin embargo, si el movimiento implica un cambio de clase social, se denomina "movilidad vertical" e implica "movilidad ascendente" o "movilidad descendente". Un trabajador industrial que se convierte en un rico hombre de negocios asciende en el sistema de clases; un aristócrata terrateniente que pierde todo en una revolución se mueve hacia abajo en el sistema.

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En la revolución se altera toda la estructura de clases. Sin embargo, una vez que la sociedad se ha reorganizado radicalmente, la movilidad social adicional puede ser mínima. Sin embargo, la movilidad social puede producirse a través de cambios más lentos y sutiles, como el movimiento de individuos o grupos de una región agraria pobre a una urbana más rica. A lo largo de la historia, la migración internacional ha sido un factor importante en la movilidad ascendente. Un ejemplo puede verse en la migración del siglo XIX de miembros de las clases trabajadoras y campesinas de Europa a los Estados Unidos. Por otro lado, la expansión colonial de Europa occidental, aunque benefició a algunos, sirvió para esclavizar a otros. En las sociedades modernas, la movilidad social se mide típicamente por cambios de carrera y generacionales en los niveles socioeconómicos de las ocupaciones.

Los resultados sociales de la movilidad, en particular del tipo vertical, son difíciles de medir. Algunos creen que la movilidad a gran escala, tanto hacia arriba como hacia abajo, rompe la estructura de clases y hace que una cultura sea más uniforme. Otros argumentan que aquellos que intentan ascender o mantener una posición más alta en realidad fortalecen el sistema de clases, ya que es probable que se preocupen por hacer cumplir las diferencias de clase. Así, algunos sociólogos han sugerido que las distinciones de clases podrían reducirse no por la movilidad individual sino por el logro de la igualdad social y económica para todos.

Una consecuencia positiva de la movilidad ha sido un mejor uso de las aptitudes individuales. Esto ha sido ayudado por la expansión de oportunidades educativas en las naciones industrializadas modernas. En el lado negativo, una alta tasa de movilidad vertical puede producir anomia individual y social (un término acuñado por el sociólogo francés Émile Durkheim). El individuo que experimenta anomia se siente socialmente aislado y ansioso; en un contexto social más amplio, las creencias y estándares de conducta generalmente aceptados se debilitan o desaparecen.

Muchos creen que el sistema de clases de las naciones industriales occidentales ha cambiado drásticamente desde la provisión de amplios servicios de bienestar, comenzando en Alemania en la década de 1880. La mayor movilidad social ha resultado de cambios en la estructura ocupacional, tipificados por un aumento en el número relativo de ocupaciones administrativas y profesionales, con una disminución en las ocupaciones manuales y menos calificadas. Esto ha llevado a niveles de vida más altos. Se argumenta que tal mayor movilidad ha minimizado las diferencias de clase, de modo que las naciones occidentales se están moviendo hacia una sociedad relativamente sin clases (o predominantemente de clase media). Sin embargo, otros observadores sostienen que una nueva clase alta está en proceso de formación, que comprende organizadores de producción y gerentes tanto en el ámbito público como en el privado. Más recientemente, en sociedades posindustriales,La desigualdad parece estar aumentando entre los trabajadores altamente educados y los trabajadores con poca educación o entre aquellos con acceso a tecnologías en evolución y aquellos que carecen de dicho acceso.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy McKenna, editora principal.