La educación a distancia

Aprendizaje a distancia , también llamado educación a distancia, e-learning y aprendizaje en línea, forma de educación en la que los elementos principales incluyen la separación física de profesores y alumnos durante la instrucción y el uso de diversas tecnologías para facilitar la comunicación alumno-profesor y alumno-alumno. El aprendizaje a distancia tradicionalmente se ha centrado en estudiantes no tradicionales, como trabajadores a tiempo completo, personal militar y no residentes o personas en regiones remotas que no pueden asistir a conferencias en el aula. Sin embargo, la educación a distancia se ha convertido en una parte establecida del mundo educativo, con tendencias que apuntan a un crecimiento continuo. Solo en la educación superior de EE. UU., Más de 5,6 millones de estudiantes universitarios se matricularon en al menos un curso en línea en el otoño de 2009, frente a 1,6 millones en 2002.

Un número creciente de universidades ofrecen oportunidades de aprendizaje a distancia. Un pionero en el campo es la Universidad de Phoenix, que fue fundada en Arizona en 1976 y en la primera década del siglo XXI se había convertido en la escuela privada más grande del mundo, con más de 400.000 estudiantes matriculados. Fue uno de los primeros en adoptar la tecnología de aprendizaje a distancia, aunque muchos de sus estudiantes pasan algún tiempo en las aulas de una de sus docenas de campus en los Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico. No se dispone de una cifra precisa de la matrícula internacional en educación a distancia, pero la matrícula en dos de las universidades públicas más grandes que utilizan mucho métodos de educación a distancia da alguna indicación: a principios del siglo XXI, la Universidad Nacional Abierta Indira Gandhi, con sede en Nueva Delhi,tenía una matrícula superior a 1,5 millones de estudiantes, y la Universidad Central de Radio y TV de China, con sede en Beijing, tenía más de 500.000 estudiantes.

Los estudiantes y las instituciones adoptan el aprendizaje a distancia con razón. Las universidades se benefician al agregar estudiantes sin tener que construir aulas ni viviendas, y los estudiantes obtienen las ventajas de poder trabajar donde y cuando elijan. Los sistemas de las escuelas públicas ofrecen cursos especializados, como idiomas de inscripción reducida y clases de colocación avanzada, sin tener que configurar varias aulas. Además, los estudiantes educados en el hogar obtienen acceso a la instrucción centralizada.

Características del aprendizaje a distancia

Se han utilizado varios términos para describir el fenómeno de la educación a distancia. Estrictamente hablando, la educación a distancia (la actividad del alumno) y la enseñanza a distancia (la actividad del profesor) forman juntas la educación a distancia. Las variaciones comunes incluyen el aprendizaje electrónico o el aprendizaje en línea, que se utiliza cuando Internet es el medio; aprendizaje virtual, que generalmente se refiere a cursos tomados fuera del aula por alumnos de escuela primaria o secundaria (y también típicamente a través de Internet); educación por correspondencia, el método tradicional en el que la instrucción individual se realiza por correo; y aprendizaje abierto, el sistema común en Europa para aprender a través de la universidad “abierta” ( ver más abajo ).

Cuatro características distinguen el aprendizaje a distancia. Primero, el aprendizaje a distancia se lleva a cabo por definición a través de instituciones; no es un autoaprendizaje ni un entorno de aprendizaje no académico. Las instituciones pueden o no ofrecer también instrucción tradicional en el aula, pero son elegibles para la acreditación de las mismas agencias que las que emplean métodos tradicionales.

En segundo lugar, la separación geográfica es inherente al aprendizaje a distancia y el tiempo también puede separar a estudiantes y profesores. La accesibilidad y la conveniencia son ventajas importantes de este modo de educación. Los programas bien diseñados también pueden salvar las diferencias intelectuales, culturales y sociales entre los estudiantes.

En tercer lugar, las telecomunicaciones interactivas conectan a las personas dentro de un grupo de aprendizaje y con el maestro. La mayoría de las veces se utilizan comunicaciones electrónicas, como el correo electrónico, pero también pueden influir las formas tradicionales de comunicación, como el sistema postal. Cualquiera que sea el medio, la interacción es esencial para la educación a distancia, como lo es para cualquier educación. Las conexiones de los alumnos, los maestros y los recursos de instrucción se vuelven menos dependientes de la proximidad física a medida que los sistemas de comunicación se vuelven más sofisticados y ampliamente disponibles; en consecuencia, Internet, los teléfonos móviles y el correo electrónico han contribuido al rápido crecimiento de la educación a distancia.

Finalmente, la educación a distancia, como cualquier educación, establece un grupo de aprendizaje, a veces llamado comunidad de aprendizaje, que está compuesto por estudiantes, un maestro y recursos de instrucción, es decir, los libros, audio, video y exhibiciones gráficas que le permiten al estudiante acceder al contenido de la instrucción. Las redes sociales en Internet promueven la idea de la construcción de comunidades. En sitios como Facebook y YouTube, los usuarios construyen perfiles, identifican miembros ("amigos") con quienes comparten una conexión y construyen nuevas comunidades de personas de ideas afines. En el entorno de la educación a distancia, esta red puede permitir que los estudiantes se conecten entre sí y, por lo tanto, reducir su sensación de aislamiento.

Historia temprana del aprendizaje a distancia

Escuelas por correspondencia en el siglo XIX

El aislamiento geográfico de las escuelas y las congregaciones religiosas dispersas impulsó el desarrollo de la educación por correspondencia religiosa en los Estados Unidos en el siglo XIX. Por ejemplo, la Asamblea de la Escuela Dominical de Chautauqua Lake en el oeste del estado de Nueva York comenzó en 1874 como un programa para capacitar a maestros de escuela dominical y trabajadores de la iglesia. Desde sus orígenes religiosos, el programa se expandió gradualmente para incluir un curso no denominacional de lectura domiciliaria dirigida y estudio por correspondencia. Su éxito llevó a la fundación de muchas escuelas similares en los Estados Unidos en el movimiento chautauqua.

Sin embargo, fue la demanda de la industria, el gobierno y el ejército de formación profesional lo que llevó el aprendizaje a distancia a nuevos niveles. En Europa, los cursos por correo se establecieron a mediados del siglo XIX, cuando la Sociedad de Lenguas Modernas de Berlín ofreció cursos por correspondencia en francés, alemán e inglés. En los Estados Unidos, empresas como Strayer's Business College of Baltimore City (ahora Strayer University), que se fundó en Maryland en 1892 e incluía cursos por correspondencia por correo, se abrieron para satisfacer las necesidades de los empleadores comerciales, especialmente en la capacitación de mujeres para tareas de secretaría. La mayoría de los cursos por correspondencia de pedidos por correo no religiosos enfatizaban la instrucción en ortografía, gramática, redacción de cartas comerciales y contabilidad.pero otros enseñaron todo, desde el desarrollo de poderes mentales esotéricos hasta el funcionamiento de un salón de belleza. El líder claro en la instrucción de cursos por correspondencia en la educación superior estadounidense a fines del siglo XIX fue la Universidad de Chicago, donde William Rainey Harper empleó métodos que había utilizado como director del sistema educativo de Chautauqua durante varios años a partir de 1883.

Teorías y tecnologías educativas tempranas

Conductismo y constructivismo

Durante la primera mitad del siglo XX, el uso de la tecnología educativa en los Estados Unidos estuvo fuertemente influenciado por dos escuelas de filosofía educativa en desarrollo. El conductismo, dirigido por el psicólogo estadounidense John B. Watson y más tarde por BF Skinner, descartó todos los fenómenos mentales subjetivos (por ejemplo, emociones e imágenes mentales) en favor de un comportamiento objetivo y mensurable. El enfoque constructivo surgió de las ideas sobre educación progresiva desarrolladas por el filósofo estadounidense John Dewey y otros, quienes enfatizaron la educación del "niño integral" para lograr el crecimiento intelectual, físico y emocional y argumentaron que el aprendizaje se logra mejor haciendo que los niños realicen tareas. en lugar de memorizar hechos. El constructivismo, cuya figura principal fue el psicólogo del desarrollo francés Jean Piaget,Afirmó que el aprendizaje surge de la construcción de modelos mentales basados ​​en la experiencia. Estas teorías llevaron a diferentes técnicas para el uso de los medios en el aula, con el conductismo concentrado en alterar el comportamiento de los estudiantes y el constructivismo enfocándose en el aprendizaje basado en procesos y experiencias.

Auxiliares tecnológicos para la educación

Una de las primeras ayudas tecnológicas para la educación fue la diapositiva de la linterna (por ejemplo, la linterna de Linnebach), que se utilizó en el siglo XIX en las clases de chautauqua y en las escuelas de liceo para adultos y en los espectáculos itinerantes de carpas públicas de todo el mundo para proyectar imágenes en cualquier superficie conveniente; tales ayudas visuales resultaron particularmente útiles para educar a audiencias semianalfabetas. A principios del siglo XX, las teorías del aprendizaje habían comenzado a concentrarse en enfoques visuales de la instrucción, en contraste con las prácticas de recitación oral que aún dominaban las aulas tradicionales.

La primera innovación tecnológica significativa la realizó el inventor estadounidense Thomas Edison, quien ideó el fonógrafo de papel de aluminio en 1877. Este dispositivo hizo posible los primeros laboratorios de idiomas (instalaciones equipadas con dispositivos de audio o audiovisuales para su uso en el aprendizaje de idiomas). Después de la Primera Guerra Mundial, las estaciones de radio propiedad de universidades se volvieron comunes en los Estados Unidos, con más de 200 de esas estaciones transmitiendo programas educativos grabados en 1936.

Edison también fue uno de los primeros en producir películas para el aula. Muchos colegios y universidades experimentaron con la producción de películas educativas antes de la Primera Guerra Mundial, y las películas de entrenamiento se utilizaron ampliamente durante la guerra para educar a una población diversa y a menudo analfabeta de soldados en una variedad de temas, desde técnicas de lucha hasta higiene personal. Las mejoras en la realización de películas, en particular la capacidad de producir "talkies", se utilizaron justo antes y durante la Segunda Guerra Mundial con fines de capacitación técnica y propaganda. Si bien la producción de propaganda más aclamada artísticamente puede haber sido Triumph of the Will(1935), una de una serie de películas realizadas por Leni Riefenstahl durante la década de 1930 para el gobierno nazi alemán, películas similares fueron producidas por todos los principales beligerantes. En los Estados Unidos, el ejército encargó al director de cine de Hollywood Frank Capra que produjera siete películas, la aclamada serie Why We Fight (1942-1945), para educar a los soldados estadounidenses sobre lo que estaba en juego.

Los cursos educativos de televisión comenzaron a desarrollarse en la década de 1950, primero en la Universidad de Iowa. En la década de 1970, los colegios comunitarios de todo Estados Unidos habían creado cursos para transmitir en las estaciones de televisión locales. En la década de 1950 también se iniciaron varios experimentos en educación basada en computadoras, como la instrucción programada o asistida por computadora, en la que las computadoras se utilizan para presentar materiales de aprendizaje que consisten en texto, audio y video y para evaluar el progreso de los estudiantes. Gran parte de las primeras investigaciones se llevaron a cabo en IBM, donde se incorporaron las últimas teorías de la ciencia cognitiva en la aplicación de la tecnología educativa. El siguiente gran avance en la tecnología educativa llegó con la conexión de computadoras a través de Internet, lo que permitió el desarrollo de la educación a distancia moderna.