Indio de las llanuras

Indio de las llanuras , miembro de cualquiera de los pueblos nativos americanos que habitan las Grandes Llanuras de los Estados Unidos y Canadá. Esta área de cultivo comprende una vasta pradera entre el río Mississippi y las Montañas Rocosas y desde las actuales provincias de Alberta y Saskatchewan en Canadá hasta el actual estado de Texas en los Estados Unidos. El área se drena principalmente por los ríos Missouri y Mississippi; los valles de esta cuenca son los sitios más confiables para obtener agua dulce, madera y la mayoría de los alimentos vegetales. El clima es continental, con temperaturas anuales que van desde menos de 0 ° F (−18 ° C) hasta 110 ° F (43 ° C).

Distribución de los indios de las llanuras de América del Norte

Quizás porque estuvieron entre los últimos pueblos indígenas conquistados en América del Norte —algunas bandas continuaron la resistencia armada a las demandas coloniales hasta la década de 1880— las tribus de las Grandes Llanuras a menudo son consideradas en la cultura popular como los arquetípicos indios americanos. Este punto de vista fue fuertemente promovido por exhibiciones itinerantes como la Indian Gallery de George Catlin , "espectáculos del Lejano Oeste" como la dirigida por William F. ("Buffalo Bill") Cody, y una multitud de juguetes, coleccionables, novelas pulp, películas, programas de televisión y otros artículos comercializados para los consumidores.

Buffalo Bill's Wild West y Congreso de Rough Riders of the World, litografía, c.  1898.

Cultura tradicional

Organización lingüística

En las Llanuras estaban representadas seis familias o poblaciones de lenguas indígenas americanas distintas. Aquellos que hablan el mismo idioma generalmente se conocen como una tribu o nación, pero esta convención de nomenclatura frecuentemente enmascara la existencia de una serie de divisiones políticas o bandas completamente autónomas dentro de una tribu determinada. Por ejemplo, la tribu Blackfoot (Blackfeet) incluía tres bandas independientes, Piegan (oficialmente escrito como Peigan en Canadá), Blood y Blackfoot propiamente dicha (Northern Blackfoot).

Cada familia lingüística incluía grupos que vivían en otras áreas culturales, y los hablantes de las diversas lenguas dentro de una población no siempre eran geográficamente contiguos. Así, los hablantes de lenguas algonquinas incluían Blackfoot, Arapaho, Atsina, Plains Cree y Saulteaux (Plains Ojibwa), todos en las llanuras del norte, mientras que el cheyenne, también una lengua algonquina, se hablaba en las llanuras centrales.

Los hablantes de las lenguas siouan incluían el mandan, hidatsa, cuervo, assiniboin, omaha, ponca, osage, kansa, iowa, oto y missouri. Dakota, Lakota y Nakota fueron hablados por las bandas de las tribus Santee, Teton y Yankton Sioux, respectivamente ( consulte el recuadro: La diferencia entre una tribu y una banda; recuadro: Nombres propios de los nativos americanos).

Los pawnee, arikara y wichita eran hablantes de caddoan, mientras que los shoshone de Wind River y los comanches pertenecían a la familia lingüística uto-azteca. La población de Athabaskan (Na-Dené) estuvo representada por los Sarcee en las llanuras del norte, mientras que la población de Kiowa-Tanoan estuvo representada por los Kiowa.

Otros dos sistemas de comunicación merecen mención. Los métis de las llanuras canadienses hablaban Michif, un dialecto comercial que combinaba Plains Cree, una lengua algonquina, y francés. Michif se habló en un área amplia. En otras áreas, muchas tribus usaban el lenguaje de señas de los indios de las llanuras (PISL) como medio de comunicación. Este era un sistema de posiciones fijas de manos y dedos que simbolizaban ideas, cuyos significados eran conocidos por la mayoría de las tribus de la zona.

El papel del caballo en la vida de las llanuras

La introducción del caballo tuvo un profundo efecto en la vida material de los pueblos de las Llanuras. Los caballos aumentaron enormemente la movilidad humana y la productividad en la región, tanto que muchos estudiosos dividen la historia de las llanuras en dos períodos, uno antes y otro después de la llegada del caballo. Los caballos estuvieron disponibles gradualmente a lo largo de al menos un siglo; antes de 1650 d. C. los caballos eran bastante raros, y en 1750 se habían vuelto relativamente comunes.

George Catlin: Buffalo Hunt, Chase