El cuento de la criada

The Handmaid's Tale , aclamada novela distópica de la autora canadiense Margaret Atwood, publicada en 1985. El libro, ambientado en Nueva Inglaterra en un futuro próximo, postula un régimen teocrático fundamentalista cristiano en los ex Estados Unidos que surgió como respuesta a una crisis de fertilidad.

Sobrecubierta para la primera edición estadounidense de The Handmaid's Tale de Margaret Atwood, ilustración de Fred Marcellino, publicada por Houghton Mifflin Company, 1986.Libros.  Leyendo.  Publicación.  Impresión.  Literatura.  Literatura.  Filas de libros usados ​​a la venta en una mesa. Quiz Nombre del novelista ¿Qué novelista estadounidense fue famoso por su descripción de la era del jazz?

Resumen

La novela, narrada por Offred, alterna entre texto que describe su vida presente y secciones expositivas en las que recuerda su pasado. Los recuerdos de Offred revelan que era hija de una activista feminista que había elegido ser madre soltera. Antes de la llegada del gobierno teocrático, el protagonista asistió a la universidad y tenía una amiga cercana llamada Moira. Offred se involucró con un hombre casado, Luke, y finalmente ella y Luke se casaron y tuvieron una hija. Tras un golpe militar en el que murieron el presidente y la mayoría de los miembros del Congreso, el país se convirtió en la República de Galaad. Un día la protagonista fue despedida de su trabajo en la biblioteca porque a las mujeres ya no se les permitía trabajar. Esa noche se enteró de que a las mujeres tampoco se les permitía tener dinero y que su cuenta bancaria había sido transferida a Luke. Finalmente,Luke, el protagonista y su hija intentaron huir a Canadá, pero fueron atrapados y la enviaron a un centro de reeducación para adoctrinamiento en preparación para convertirse en Sirvienta. Moira también estaba en el centro de reeducación, pero escapó.

Todas las mujeres están asignadas a varias clases: las castas esposas sin hijos de los comandantes; la ama de llaves Marthas; y las siervas reproductoras, que entregan a sus descendientes a las esposas y son llamadas por los nombres de sus comandantes asignados. Clasificados bajo los Comandantes están los Guardianes, que tienen poderes policiales, y la sociedad está impregnada de espías del gobierno llamados Ojos. Aquellos que no pueden conformarse son enviados a las Colonias, y las personas de color (Hijos de Ham) son reasentadas.

Offred comienza su tercera asignación como sirvienta, después de haber fracasado en las dos anteriores. Fred es el actual Comandante de Offred, su nombre significa “de Fred”, y su esposa es Serena Joy, una ex cantante de un programa de televangelista. Offred está obligado a ir de compras en compañía de la criada vecina, Ofglen. A su regreso, pasan el Muro, donde se exhiben los cuerpos de los prisioneros ejecutados. Un día, Offred nota una frase grabada en el suelo del armario: "Nolite te bastardes carborundorum". En la visita mensual de Offred al médico, sugiere que el Comandante puede ser estéril (el régimen no reconoce que los hombres pueden ser estériles) y que podría embarazarla. Asustada, ella se niega. En casa, debe asistir a la Ceremonia mensual: después de que el Comandante lee la Biblia en la casa,Offred debe estar entre las piernas de Serena Joy mientras Serena Joy junta sus manos mientras el Comandante tiene sexo con ella. Más tarde esa noche, Offred se escabulle escaleras abajo, con la esperanza de robar una flor, y encuentra a Nick, un guardián y chofer del comandante, también en la casa; él le dice que el Comandante quiere que ella vaya a su oficina la noche siguiente.

Cuando una de las Siervas da a luz, todas las otras Siervas la atienden; un ritual complejo que muestra que el bebé realmente pertenece a una esposa acompaña el proceso de parto. Cuando Offred se presenta en la oficina del Comandante, se sorprende al descubrir que desea jugar al Scrabble, a pesar de que las mujeres tienen prohibido leer. Las reuniones nocturnas continúan, y Offred encuentra incómoda la Ceremonia mensual ahora que tiene una relación personal con el Comandante. Un día, Ofglen le revela a Offred que es miembro de un movimiento de resistencia clandestino. Del Comandante, Offred se entera de que la frase en el piso del armario significa "No dejes que los bastardos te mueran" y que la Sirvienta que lo talló se había ahorcado después de que Serena Joy se enterara de sus relaciones secretas con el Comandante. Semanas después,Serena Joy organiza peligrosamente que Offred tenga relaciones sexuales con Nick con la esperanza de que Offred conciba; después de esa asignación, ella y Nick continúan con una aventura. Una noche, el Comandante le pide a Offred que se ponga un disfraz sexy y la lleva a un club de sexo con permiso no oficial, donde Offred ve a Moira trabajando como prostituta.

Más tarde, todas las mujeres deben asistir a una salvaje ejecución pública, y Ofglen le dice a Offred que uno de los asesinados era miembro de la resistencia. Al día siguiente de compras, una Criada diferente se identifica como Ofglen; el nuevo Ofglen le dice a Offred que el viejo se ahorcó antes de que pudiera ser arrestada. Cuando Offred regresa a casa, descubre que Serena Joy ha descubierto el disfraz que usó en el club de sexo. Una furgoneta de los Ojos viene a arrestar a Offred, pero Nick le dice que los Ojos son realmente luchadores de la resistencia. La historia termina con Offred siendo llevado a un destino incierto. Luego, un epílogo explica que los eventos de la historia, que se encuentran en casetes de cinta, se están discutiendo como parte de un simposio sobre Estudios Gileadean en 2195 y sugiere que una sociedad más equitativa siguió la teocracia Gileadean.

Legado y adaptaciones

La prosa de Atwood es escalofriantemente gráfica y evoca el efecto amortiguador que la eliminación del deseo sexual y el libre albedrío tiene tanto en la sociedad como en el individuo. Sostuvo que todos los aspectos de su sociedad ficticia se extrajeron de algo que existía actualmente o en el pasado en algún lugar del mundo. En particular, la historia se inspiró en parte en el puritanismo de Nueva Inglaterra. El cuento de la criadaganó el Premio Literario del Gobernador General de 1985 por la ficción en inglés y fue preseleccionado para el Premio Booker de 1986. El libro ampliamente discutido se convirtió en un elemento básico de las clases de literatura en las escuelas secundarias y universidades, aunque también fue desafiado con frecuencia. Entre sus notables adaptaciones se incluyen una película de 1990 con guión de Harold Pinter, una ópera compuesta por Poul Ruders que se estrenó en 2000 en Copenhague y un ballet interpretado por el Royal Winnipeg Ballet en 2013. Además, una serie de televisión bien recibida, por que Atwood sirvió como productor consultor, debutó en Hulu en 2017. The Testaments , la secuela de Atwood de The Handmaid's Tale , se lanzó en 2019.

Patricia Bauer