ARPANET

ARPANET , en plena Red de Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada , red informática experimental que fue la precursora de Internet. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA), una rama del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, financió el desarrollo de la Red de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPANET) a fines de la década de 1960. Su propósito inicial era conectar computadoras en instituciones de investigación financiadas por el Pentágono a través de líneas telefónicas.

En el apogeo de la Guerra Fría, los comandantes militares buscaban un sistema de comunicaciones informáticas sin un núcleo central, sin cuartel general o base de operaciones que pudieran ser atacados y destruidos por los enemigos, apagando así toda la red de una sola vez. El propósito de ARPANET siempre fue más académico que militar, pero, a medida que se conectaban más instalaciones académicas, la red adoptó la estructura similar a un tentáculo que los oficiales militares habían imaginado. Internet esencialmente conserva esa forma, aunque a una escala mucho mayor.

Raíces de una red

ARPANET fue el producto final de una década de desarrollos de comunicaciones por computadora estimulados por preocupaciones militares de que los soviéticos pudieran usar sus bombarderos a reacción para lanzar ataques nucleares sorpresa contra Estados Unidos. En la década de 1960, ya se había construido un sistema llamado SAGE (Semi-Automatic Ground Environment) que utilizaba computadoras para rastrear los aviones enemigos entrantes y coordinar la respuesta militar. El sistema incluía 23 "centros de dirección", cada uno con una enorme computadora central que podía rastrear 400 aviones, distinguiendo los aviones amigos de los bombarderos enemigos. El sistema requirió seis años y $ 61 mil millones para implementar.

El nombre del sistema insinúa su importancia, como señala el autor John Naughton. El sistema era solo "semiautomático", por lo que la interacción humana era fundamental. Para Joseph Carl Robnett Licklider, quien se convertiría en el primer director de la Oficina de Técnicas de Procesamiento de Información (IPTO) de ARPA, la red SAGE demostró por encima de todo el enorme poder de la computación interactiva o, como se refirió a ella en un ensayo fundamental de 1960, de "Simbiosis hombre-computadora". En su ensayo, uno de los más importantes en la historia de la computación, Licklider postuló la entonces radical creencia de que un matrimonio de la mente humana con la computadora eventualmente resultaría en una mejor toma de decisiones.

En 1962, Licklider se unió a ARPA. Según Naughton, su breve período de dos años en la organización sembró todo lo que vendría después. Su mandato marcó la desmilitarización de ARPA; fue Licklider quien cambió el nombre de su oficina de Command and Control Research a IPTO. “Lick”, como insistió en que lo llamaran, trajo al proyecto un énfasis en la computación interactiva y la convicción utópica prevaleciente de que los seres humanos en equipo con las computadoras podrían crear un mundo mejor.

Quizás en parte debido a los temores de la Guerra Fría, durante el mandato de Licklider en IPTO, se estima que el 70 por ciento de toda la investigación en ciencias de la computación de Estados Unidos fue financiada por ARPA. Pero muchos de los involucrados dijeron que la agencia estaba lejos de ser un entorno militarista restrictivo y que les daba rienda suelta para probar ideas radicales. Como resultado, ARPA fue el lugar de nacimiento no solo de las redes informáticas e Internet, sino también de los gráficos por computadora, el procesamiento paralelo, la simulación de vuelo por computadora y otros logros clave.

Ivan Sutherland sucedió a Licklider como director de IPTO en 1964, y dos años más tarde, Robert Taylor se convirtió en director de IPTO. Taylor se convertiría en una figura clave en el desarrollo de ARPANET, en parte debido a sus habilidades de observación. En la oficina de IPTO del Pentágono, Taylor tenía acceso a tres terminales de teletipo, cada uno conectado a una de las tres computadoras mainframe de tiempo compartido con soporte ARPA remotas, en Systems Development Corp. en Santa Mónica, en UC Berkeley's Genie Project, y en MIT's Compatible Proyecto de sistema de tiempo compartido (más tarde conocido como Multics).

En su habitación del Pentágono, el acceso de Taylor a los sistemas de tiempo compartido lo llevó a una observación social clave. Podía ver cómo las computadoras en las tres instalaciones remotas cobraron vida con la actividad, conectando a los usuarios locales. Las computadoras de tiempo compartido permitían a las personas intercambiar mensajes y compartir archivos. A través de las computadoras, las personas podían conocerse unas a otras. Se formaron comunidades interactivas alrededor de las máquinas.

Taylor también decidió que no tenía sentido requerir tres máquinas de teletipo solo para comunicarse con tres sistemas informáticos incompatibles. Sería mucho más eficiente si los tres se fusionaran en uno, con un único protocolo de lenguaje de computadora que pudiera permitir que cualquier terminal se comunique con cualquier otro terminal. Estos conocimientos llevaron a Taylor a proponer y obtener fondos para ARPANET.

Un plan para la red se puso a disposición del público por primera vez en octubre de 1967, en un simposio de la Asociación de Maquinaria de Computación (ACM) en Gatlinburg, Tennessee. Allí, se anunciaron planes para construir una red de computadoras que conectaría 16 universidades y centros de investigación patrocinados por ARPA en todo Estados Unidos. En el verano de 1968, el Departamento de Defensa hizo un llamado a licitaciones competitivas para construir la red, y en enero de 1969 Bolt, Beranek y Newman (BBN) de Cambridge, Massachusetts, ganaron el contrato de $ 1 millón.

Según Charles M. Herzfeld, ex director de ARPA, Taylor y sus colegas querían ver si podían vincular computadoras e investigadores. El papel militar del proyecto fue mucho menos importante. Pero en el momento en que se lanzó, señaló Herzfeld, nadie sabía si se podía hacer, por lo que el programa, inicialmente financiado con $ 1 millón desviado de la defensa de misiles balísticos, era arriesgado.

Taylor se convirtió en el evangelista informático de ARPA, recogiendo el manto de Licklider y predicando el evangelio de la informática interactiva distribuida. En 1968, Taylor y Licklider fueron coautores de un ensayo clave, "La computadora como dispositivo de comunicación", que se publicó en la popular revista Science and Technology . Comenzó con un trueno: "En unos años, los hombres podrán comunicarse de manera más efectiva a través de una máquina que cara a cara". El artículo continuó prediciendo todo, desde comunidades globales en línea hasta interfaces de computadora que detectan el estado de ánimo. Fue el primer indicio que tuvo el público sobre el potencial de la computación digital en red, y atrajo a otros investigadores a la causa.