Congreso continental

Congreso Continental , en el período de la Revolución Americana, el cuerpo de delegados que hablaron y actuaron colectivamente por la gente de los estados-colonia que luego se convertirían en los Estados Unidos de América. El término se refiere más específicamente a los cuerpos que se reunieron en 1774 y 1775-1781 y designados respectivamente como Primer Congreso Continental y Segundo Congreso Continental.

George Washington (centro) rodeado por miembros del Congreso Continental, litografía de Currier & Ives, c.  1876.Napoleón Bonaparte.  General Bonaparte en el puente de Arcole, 17 de noviembre de 1796, por Antoine-Jean Gros, Musée National, Chateau de Versailles.  La primera imagen emblemática del mito napoleónico.  Napoleón I Prueba Explorando la historia francesa ¿Quién fue el primer presidente electo de la Quinta República de Francia?

En la primavera de 1774, la aprobación por el Parlamento británico de las Leyes Intolerables (Coercitivas), incluido el cierre del puerto de Boston, provocó un gran resentimiento en las colonias. El Primer Congreso Continental, convocado en respuesta a las Actas por los Comités de Correspondencia coloniales, se reunió en Filadelfia el 5 de septiembre de 1774. Cincuenta y seis diputados representaron a todas las colonias excepto Georgia. Peyton Randolph de Virginia fue elegido presidente por unanimidad, por lo que se estableció el uso de ese término, así como el de "Congreso". Charles Thomson de Pensilvania fue elegido secretario y ocupó ese cargo durante los 15 años de vida del Congreso.

Para proporcionar unidad, los delegados dieron un voto a cada estado independientemente de su tamaño. El Primer Congreso Continental incluyó a Patrick Henry, George Washington, John y Samuel Adams, John Jay y John Dickinson. Reunido en sesión secreta, el organismo rechazó un plan para reconciliar la autoridad británica con la libertad colonial. En cambio, adoptó una declaración de derechos personales, incluida la vida, la libertad, la propiedad, la reunión y el juicio por jurado. La declaración también denunciaba impuestos sin representación y el mantenimiento del ejército británico en las colonias sin su consentimiento. Sin embargo, la regulación parlamentaria del comercio estadounidense fue aceptada de buen grado.

En octubre de 1774, el Congreso solicitó a la corona una reparación de los agravios acumulados desde 1763. En un esfuerzo por forzar el cumplimiento, pidió un boicot general de los productos británicos y la eventual no exportación de productos estadounidenses, excepto el arroz, a Gran Bretaña o las Indias Occidentales Británicas. . Su último acto fue fijar una fecha para que otro Congreso se reuniera el 10 de mayo de 1775 para considerar pasos adicionales.

Antes de que el Segundo Congreso Continental se reuniera en la Casa del Estado de Pensilvania, ya habían estallado las hostilidades entre las tropas estadounidenses y británicas en Lexington y Concord, Massachusetts. Los nuevos miembros del Segundo Congreso incluyeron a Benjamin Franklin y Thomas Jefferson. John Hancock y John Jay estuvieron entre los que se desempeñaron como presidente. El Congreso "adoptó" las fuerzas militares de Nueva Inglaterra que habían convergido en Boston y nombró a Washington comandante en jefe del ejército estadounidense el 15 de junio de 1775. También actuó como el gobierno provisional de los 13 estados coloniales, emitiendo y pidiendo dinero prestado. establecer un servicio postal y crear una marina. Aunque el Congreso sostuvo durante algunos meses que los estadounidenses estaban luchando por sus derechos dentro del Imperio Británico,gradualmente cortó empate tras empate con Gran Bretaña hasta que se completó la separación. El 2 de julio de 1776, con la abstención de Nueva York, el Congreso resolvió “por unanimidad” que “estas Colonias Unidas son, y tienen derecho a serlo, estados libres e independientes”. Dos días después aprobó solemnemente esta Declaración de Independencia. El Congreso también preparó los Artículos de la Confederación, que, después de ser sancionados por todos los estados, se convirtió en la primera constitución estadounidense en marzo de 1781.constitución en marzo de 1781.constitución en marzo de 1781.

Declaración de Independencia, óleo sobre lienzo de John Trumbull, 1818; en el Capitolio de los Estados Unidos, Washington, DC Los miembros del Congreso Continental firmaron la Declaración de Independencia en Filadelfia el 4 de julio de 1776.

Los Artículos colocaron al Congreso sobre una base constitucional, legalizando los poderes que había ejercido desde 1775. Para subrayar esta distinción, el Congreso que se reunió en virtud de los Artículos de la Confederación a menudo se conoce como el Congreso de la Confederación o el Congreso de la Confederación. Este Congreso continuó funcionando hasta que el nuevo Congreso, elegido bajo la presente Constitución, se reunió en 1789.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.