Rama

Rama , una de las deidades hindúes más adoradas, encarnación de la caballerosidad y la virtud. Aunque hay tres Ramas mencionados en la tradición india: Parashurama, Balarama y Ramachandra, el nombre está asociado específicamente con Ramachandra, la séptima encarnación (avatar) de Vishnu. Su historia se cuenta brevemente en el Mahabharata ("Gran epopeya de la dinastía Bharata") y con gran detalle en el Ramayana ("El viaje de Rama").

Rama, Sita, Hanuman y Lakshmana

Las referencias a Rama como una encarnación de Vishnu aparecen en los primeros siglos d. C. Sin embargo, probablemente no hubo un culto especial de él antes del siglo XI, y no fue hasta los siglos XIV y XV que aparecieron distintas sectas que lo veneraban como el dios supremo (en particular, la de los seguidores del Brahman Ramananda). La popularidad de Rama aumentó enormemente con el recuento de las epopeyas sánscritas en lenguas vernáculas, como la célebre versión hindi de Tulsidas, las Ramcharitmanas ("Lago sagrado de los actos de Rama") y el Ramayana tamil de Kampan, así como innumerables variantes orales y dramas de baile.

Rama y Krishna (también una encarnación de Vishnu) fueron los dos destinatarios más populares de la adoración de los grupos bhakti (devocionales) que barrieron el país durante ese tiempo. Mientras que Krishna es adorado por sus travesuras traviesas y sus coqueteos amorosos, Rama es concebido como un modelo de razón, acción correcta y virtudes deseables. Los templos a Rama frente a los santuarios a su devoto mono Hanuman están muy extendidos por toda la India. El nombre de Rama es una forma popular de saludo entre amigos ("¡Ram! ¡Ram!"), Y Rama es la deidad más invocada al morir.

En escultura, Rama se representa como una figura de pie, sosteniendo una flecha en su mano derecha y un arco en su izquierda. A su imagen en un santuario o templo casi siempre asisten figuras de su esposa, Sita, su medio hermano favorito, Lakshmana, y Hanuman. En pintura, se lo representa en color oscuro (lo que indica su afinidad con Vishnu), con adornos principescos y el kirita-makuta (gorro cónico alto) en la cabeza que indica su estado real. Las hazañas de Rama fueron representadas con gran simpatía por las escuelas de pintura Rajasthani y Pahari en los siglos XVII y XVIII.

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