Individualismo

Individualismo , filosofía política y social que enfatiza el valor moral del individuo. Aunque el concepto de individuo pueda parecer sencillo, existen muchas formas de entenderlo, tanto en la teoría como en la práctica. El término individualismo en sí mismo, y sus equivalentes en otros idiomas, data —como socialismo y otros ismos— del siglo XIX.

William C. Woodgridge: Atlas moderno (1835) Lea más sobre este tema carrera: estados hereditarios versus el surgimiento del individualismo La herencia como la base de la posición social individual es un principio antiguo de la historia humana, que se extiende hasta algún punto después de los inicios ...

El individualismo alguna vez exhibió interesantes variaciones nacionales, pero desde entonces sus diversos significados se han fusionado en gran medida. Tras el levantamiento de la Revolución Francesa, el individualismo se utilizó de manera peyorativa en Francia para significar las fuentes de la disolución social y la anarquía y la elevación de los intereses individuales por encima de los colectivos. La connotación negativa del término fue empleada por reaccionarios franceses, nacionalistas, conservadores, liberales y socialistas por igual, a pesar de sus diferentes puntos de vista sobre un orden social factible y deseable. En Alemania, las ideas de unicidad individual ( Einzigkeit) y la autorrealización —en suma, la noción romántica de individualidad— contribuyeron al culto del genio individual y luego se transformaron en una teoría orgánica de la comunidad nacional. Según esta visión, el estado y la sociedad no son construcciones artificiales construidas sobre la base de un contrato social, sino conjuntos culturales únicos y autosuficientes. En Inglaterra, el individualismo abarcaba la inconformidad religiosa (es decir, la inconformidad con la Iglesia de Inglaterra) y el liberalismo económico en sus diversas versiones, incluidos los enfoques del laissez-faire y del intervencionismo estatal moderado. En los Estados Unidos, el individualismo se convirtió en parte de la ideología estadounidense central en el siglo XIX, incorporando las influencias del puritanismo de Nueva Inglaterra, el jeffersonianismo y la filosofía de los derechos naturales.El individualismo estadounidense era universalista e idealista, pero adquirió un tono más severo a medida que se infundió con elementos del darwinismo social (es decir, la supervivencia del más apto). El “individualismo rudo” —extendido por Herbert Hoover durante su campaña presidencial en 1928— se asoció con valores estadounidenses tradicionales como la libertad personal, el capitalismo y el gobierno limitado. Como escribió James Bryce, embajador británico en los Estados Unidos (1907-13) enThe American Commonwealth (1888), "El individualismo, el amor a la empresa y el orgullo por la libertad personal han sido considerados por los estadounidenses no sólo como su posesión más selecta, sino [su] peculiar y exclusiva".

El filósofo político aristocrático francés Alexis de Tocqueville (1805-1859) describió el individualismo en términos de una especie de egoísmo moderado que dispuso a los humanos a preocuparse sólo por su propio pequeño círculo de familiares y amigos. Observando el funcionamiento de la tradición democrática estadounidense para la democracia en América(1835-1840), Tocqueville escribió que al hacer que "cada ciudadano se aísle de sus semejantes y se aparte con su familia y amigos", el individualismo socavó las "virtudes de la vida pública", para las cuales la virtud y la asociación cívicas eran un remedio. Para el historiador suizo Jacob Burckhardt (1818-1897), el individualismo significaba el culto a la privacidad que, combinado con el crecimiento de la autoafirmación, había dado "impulso al más alto desarrollo individual" que floreció en el Renacimiento europeo. El sociólogo francés Émile Durkheim (1858-1917) identificó dos tipos de individualismo: el egoísmo utilitario del sociólogo y filósofo inglés Herbert Spencer (1820-1903), quien, según Durkheim, redujo la sociedad a “nada más que un vasto aparato de producción e intercambio,”Y el racionalismo del filósofo alemán Immanuel Kant (1724-1804), el filósofo francés Jean-Jacques Rousseau (1712-1788), y la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Revolución Francesa (1789), que tiene como "Su dogma principal la autonomía de la razón y como su rito principal la doctrina de la libre investigación". El economista austriaco FA Hayek (1899-1992), que favorecía los procesos de mercado y desconfiaba de la intervención estatal, distinguió lo que llamó individualismo “falso” del “verdadero”. El falso individualismo, representado principalmente por escritores franceses y de otros países de la Europa continental, se caracteriza por “una creencia exagerada en los poderes de la razón individual” y el alcance de una planificación social eficaz y es “una fuente del socialismo moderno”; en contraste, el verdadero individualismo, cuyos adherentes incluían a John Locke (1632-1704),Bernard de Mandeville (1670–1733), David Hume (1711–76), Adam Ferguson (1723–1816), Adam Smith (1723–90) y Edmund Burke (1729–97), sostuvieron que la “colaboración espontánea de los hombres a menudo crean cosas que son más grandes de lo que sus mentes individuales pueden comprender plenamente ”y aceptan que los individuos deben someterse“ a las fuerzas anónimas y aparentemente irracionales de la sociedad ”.

Alexis de Tocqueville

Otros aspectos del individualismo pertenecen a una serie de preguntas diferentes sobre cómo concebir la relación entre colectividades e individuos. Una de esas preguntas se centra en cómo se explican los hechos sobre el comportamiento de los grupos, los procesos sociales y los acontecimientos históricos a gran escala. Según el individualismo metodológico, un punto de vista defendido por el filósofo británico nacido en Austria Karl Popper (1902-1994), cualquier explicación de tal hecho debe, en última instancia, apelar a, o expresarse en términos de, hechos sobre individuos: acerca de sus creencias, deseos, y acciones. Una visión estrechamente relacionada, a veces llamada individualismo ontológico, es la tesis de que los grupos, procesos y eventos sociales o históricos no son más que complejos de individuos y acciones individuales.El individualismo metodológico excluye las explicaciones que apelan a factores sociales que, a su vez, no pueden explicarse individualmente. Algunos ejemplos son la explicación clásica de Durkheim sobre las tasas diferenciales de suicidio en términos de grados de integración social y la explicación de la incidencia de los movimientos de protesta en términos de la estructura de oportunidades políticas. El individualismo ontológico contrasta con varias formas de ver las instituciones y colectividades como "reales", por ejemplo, la visión de las corporaciones o estados como agentes y la visión de los roles y reglas burocráticos o grupos de estatus como independientes de los individuos, tanto limitando como habilitando el comportamiento de los individuos. Otra pregunta que surge en los debates sobre el individualismo es cómo deben concebirse los objetos de valor o valor (es decir, bienes) en la vida moral y política. Algunos teóricos, conocidos como atomistas,argumentan que tales bienes no son intrínsecamente comunes o comunales, manteniendo en cambio que solo hay bienes individuales que se acumulan para los individuos. Según esta perspectiva, la moral y la política son simplemente los instrumentos a través de los cuales cada individuo intenta asegurarse tales bienes para sí mismo. Un ejemplo de este punto de vista es la concepción de la autoridad política como en última instancia derivada o justificada por un "contrato" hipotético entre individuos, como en la filosofía política de Thomas Hobbes (1588-1679). Otra es la idea, típica de la economía y de otras ciencias sociales influenciadas por la economía, de que la mayoría de las instituciones y relaciones sociales pueden entenderse mejor asumiendo que la conducta individual está motivada principalmente por el interés propio.manteniendo en cambio que solo hay bienes individuales que se acumulan a los individuos. Según esta perspectiva, la moral y la política son simplemente los instrumentos a través de los cuales cada individuo intenta asegurarse tales bienes para sí mismo. Un ejemplo de este punto de vista es la concepción de la autoridad política como en última instancia derivada o justificada por un "contrato" hipotético entre individuos, como en la filosofía política de Thomas Hobbes (1588-1679). Otra es la idea, típica de la economía y de otras ciencias sociales influenciadas por la economía, de que la mayoría de las instituciones y relaciones sociales pueden entenderse mejor asumiendo que la conducta individual está motivada principalmente por el interés propio.manteniendo en cambio que solo hay bienes individuales que se acumulan a los individuos. Según esta perspectiva, la moral y la política son simplemente los instrumentos a través de los cuales cada individuo intenta asegurarse tales bienes para sí mismo. Un ejemplo de este punto de vista es la concepción de la autoridad política como en última instancia derivada o justificada por un "contrato" hipotético entre individuos, como en la filosofía política de Thomas Hobbes (1588-1679). 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El individualismo, tal como lo entendía Tocqueville, con su respaldo a los placeres privados y el control del entorno personal y su descuido de la participación pública y el apego comunitario, ha sido lamentado y criticado durante mucho tiempo tanto desde la derecha como desde la izquierda y desde las perspectivas religiosa y secular. Los defensores del comunitarismo han hecho críticas especialmente notables, que tienden a equiparar el individualismo con el narcisismo y el egoísmo. Asimismo, los pensadores de la tradición del pensamiento político “republicano”, según el cual el poder se controla mejor mediante la división, se ven perturbados por su percepción de que el individualismo priva al Estado del apoyo y la participación activa de los ciudadanos, lo que daña las instituciones democráticas.También se ha pensado que el individualismo distingue a las sociedades occidentales modernas de las premodernas y no occidentales, como la India y China tradicionales, donde, se dice, la comunidad o la nación se valora por encima del individuo y el papel de un individuo en la política y la economía. La vida de su comunidad está determinada en gran medida por su pertenencia a una clase o casta específica.