Iglesia evangélica

La iglesia evangélica , cualquiera de las iglesias protestantes clásicas o sus ramificaciones, pero especialmente a fines del siglo XX, iglesias que enfatizan la predicación del evangelio de Jesucristo, las experiencias de conversión personal, las Escrituras como la única base para la fe y el evangelismo activo (el ganar compromisos personales con Cristo).

La palabra evangélica proviene de las palabras griega ( euangelion ) y latina ( evangelium ) para “buenas nuevas”, que evolucionó hasta convertirse en la palabra evangelio y se ha utilizado durante mucho tiempo. En el siglo XVI, Martín Lutero y sus seguidores, quienes enfatizaron la justificación por la fe en Jesucristo y basaron su fe solo en las Escrituras, fueron conocidos como evangélicos. Durante la Reforma, el término distinguió a los seguidores de Lutero de los de Juan Calvino, a quienes se conocía como reformados. Los nombres de muchas iglesias luteranas todavía incluyen evangélica.

El avivamiento religioso del siglo XVIII que se produjo en la Europa continental (el movimiento pietista), en Gran Bretaña (el avivamiento metodista) y en América del Norte (el Gran Despertar) se conoció generalmente como el avivamiento evangélico. Estos movimientos enfatizaron las experiencias de conversión, la confianza en las Escrituras y el trabajo misionero en lugar de los sacramentos y las tradiciones de las iglesias establecidas. También se desarrolló un partido evangélico dentro de la Iglesia de Inglaterra que, a diferencia de los metodistas, no abandonó la iglesia (ver Anglicano Evangélico). La creciente fuerza del movimiento y la conciencia de sus intereses compartidos llevó a los evangélicos de varias denominaciones y países a formar la Alianza Evangélica en Londres en 1846.

En los Estados Unidos a mediados del siglo XX, el término se aplicó a un grupo que surgió de la controversia fundamentalista en curso. A principios de siglo, se desarrolló un intenso conflicto entre los modernistas (liberales) y fundamentalistas (conservadores) en varias de las denominaciones protestantes más grandes. Algunos fundamentalistas dejaron sus antiguas iglesias para fundar otras nuevas cuando se hizo evidente que habían perdido el control de las juntas directivas de sus denominaciones. Muchos de los que se fueron pidieron una separación del modernismo, que vieron como herejía (negación de las creencias cristianas fundamentales) y apostasía (rechazo de la fe cristiana). Esta demanda de separación llevó a una ruptura con los conservadores que permanecieron dentro de las denominaciones establecidas.También significó una ruptura con las instituciones de educación superior patrocinadas por la iglesia (de las que se habían graduado muchos de los desertores) y la fundación de nuevas universidades y seminarios comprometidos con el fundamentalismo, acciones que parecían indicar una negación de la legitimidad de la erudición moderna. A fines de la década de 1930, los conservadores que aún pertenecían a las denominaciones más antiguas y los que se marcharon pero se mantuvieron amistosos (especialmente los bautistas y presbiterianos) hicieron causa común contra la posición separatista. Aunque mantuvieron un compromiso con las creencias cristianas fundamentales, también declararon su voluntad de entablar un diálogo con la academia y la sociedad. Para distinguirse de los separatistas, eligieron ser llamados neo-evangélicos, que pronto se acortaron a evangélicos.

Los nuevos evangélicos prosperaron gracias a las personalidades que atrajeron y las instituciones que crearon. Pronto encontraron un campeón en un joven evangelista bautista, Billy Graham. Las habilidades oratorias de Graham, combinadas con su negativa a desviarse de su misión de predicación y a involucrarse en controversias teológicas, hicieron mucho para legitimar a los evangélicos ante el público. Simultáneamente, Carl FH Henry y otros teólogos proporcionaron al movimiento sofisticación intelectual. El celo y compromiso del movimiento se institucionalizó en un periódico, Christianity Today; una nueva escuela de formación ministerial, Fuller Theological Seminary, en Pasadena, California; y una universidad de artes liberales, Wheaton College, en los suburbios de Chicago. En 1942, los líderes evangélicos crearon cierta unidad organizativa con la formación de la Asociación Nacional de Evangélicos.

El movimiento experimentó un crecimiento internacional significativo en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial y se convirtió en una fuerza importante en el cristianismo mundial. Desarrollando un sentido de unidad internacional e interdenominacional, los evangélicos formaron el World Evangelical Fellowship (WEF) en 1951 (tres años después de la fundación del Consejo Mundial de Iglesias). Más de 110 organizaciones regionales y nacionales y alrededor de 110 millones de personas están afiliadas al WEF, ahora con sede en Singapur.

A medida que surgió la comunidad evangélica, se estableció una serie de organizaciones basadas en vocaciones e intereses formadas por médicos, científicos, atletas y otros. Se formaron capítulos de Inter-Varsity Christian Fellowship y Campus Crusade for Christ en cientos de campus universitarios para ofrecer apoyo religioso similar al proporcionado por varias organizaciones protestantes y católicas romanas. Tanto la American Scientific Affiliation como la Evangelical Theological Society celebran reuniones y publican una revista para examinar las tendencias en ciencia, teología y estudios culturales.

Si bien el evangelismo se ha convertido en una fuerza cultural significativa, el fundamentalismo separatista también ha florecido. Carl McIntire, uno de los primeros líderes del movimiento, contribuyó enormemente a este crecimiento. Dirigió una transmisión de radio, The Twentieth Century Reformation Houry ayudó a fundar el Consejo Americano de Iglesias Cristianas (ACCC) y el Consejo Internacional de Iglesias Cristianas (ICCC). En 1969, la ICCC y la ACCC rompieron relaciones después de que esta última se moviera para poner fin al dominio de McIntire sobre su administración. El Consejo Mundial de Iglesias Creyentes en la Biblia y el Consejo de Acción Cristiana Estadounidense (ahora el Consejo Internacional de Iglesias Cristianas en América) surgieron como resultado del cisma. En la década de 1980, el liderazgo del fundamentalismo estadounidense de McIntire dio paso al del televangelista bautista Jerry Falwell.

Aunque los fundamentalistas han aparecido a menudo en la radio y la televisión, los evangélicos los han eclipsado en esos medios. Antes de la Segunda Guerra Mundial, los evangélicos usaban la radio para llevar su mensaje a una audiencia estadounidense; después de la guerra, establecieron Far East Broadcasting Company y Trans World Radio, la primera de varias estaciones en transmitir internacionalmente. Oral Roberts, Billy Graham y otros evangelistas estuvieron entre los primeros en ver el potencial de la televisión. En 1960, se fundó la primera red de televisión cristiana, Christian Broadcasting Network, y más tarde se formaron Trinity Broadcasting Network y LeSea Broadcasting para proporcionar programación a la comunidad evangélica.

En las décadas de 1980 y 1990, el movimiento evangélico se expandió enormemente. La reconciliación de los conservadores de la tradición reformada (presbiterianos y bautistas) con los de la tradición metodista (santidad y pentecostal) fue un paso importante en el crecimiento del movimiento. Estos dos grupos habían sido rivales acérrimos, pero unieron fuerzas contra la secularización percibida de la cultura estadounidense. Las iglesias de Santidad y Pentecostales se unieron a la Asociación Nacional de Evangélicos y la Fraternidad Evangélica Mundial. Los evangélicos también han ampliado sus horizontes intelectuales. Mientras continúan afirmando que la Biblia es la Palabra de Dios, muchos evangélicos han estado abiertos a las tendencias contemporáneas en la erudición bíblica crítica, encontraron medios para acomodar una creencia en la evolución biológica,y desarrolló una conciencia del papel de la cultura en la configuración de perspectivas teológicas.