Convergencia de medios

Convergencia mediática , fenómeno que involucra la interconexión de tecnologías de la información y las comunicaciones, redes informáticas y contenidos mediáticos. Reúne las “tres C” —computación, comunicación y contenido— y es una consecuencia directa de la digitalización del contenido de los medios y la popularización de Internet. La convergencia de medios transforma las industrias, los servicios y las prácticas laborales establecidas y permite que surjan formas de contenido completamente nuevas. Erosiona la industria de los medios de comunicación de larga data y los “silos” de contenido y desacopla cada vez más el contenido de dispositivos particulares, lo que a su vez presenta importantes desafíos para las políticas públicas y la regulación. Los cinco elementos principales de la convergencia de los medios: el tecnológico, el industrial, el social, el textual y el político, se analizan a continuación.

Además de funcionar como un teléfono celular, el iPhone de pantalla táctil de Apple, lanzado en 2007, tiene un navegador web incorporado para ver contenido de Internet a través de redes telefónicas inalámbricas y conexiones WiFi.  El iPhone también se puede utilizar como un dispositivo de reproducción multimedia para escuchar música o ver videos.

Convergencia tecnológica

La dimensión tecnológica de la convergencia es la que se comprende mejor. Con la World Wide Web, los teléfonos inteligentes, las tabletas, los televisores inteligentes y otros dispositivos digitales, miles de millones de personas ahora pueden acceder al contenido de los medios que alguna vez estuvo vinculado a medios de comunicación específicos (impresos y de transmisión) o plataformas (periódicos, revistas, radio , televisión y cine).

iPad

Dado que ahora se accede a una amplia gama de contenido a través de los mismos dispositivos, las organizaciones de medios han desarrollado contenido cross-media. Por ejemplo, las organizaciones de noticias ya no solo proporcionan contenido impreso o audiovisual, sino que son portales que hacen que el material esté disponible en formas como texto, video y podcasts, además de proporcionar enlaces a otros recursos relevantes, acceso en línea a sus archivos y oportunidades. para que los usuarios comenten la historia o proporcionen enlaces a material relevante.

Estos desarrollos han transformado el periodismo al traspasar los límites establecidos desde hace mucho tiempo: entre quién es y quién no es periodista ( ver periodismo ciudadano), entre fechas límite y otras fechas, entre periodistas y editores, y entre plataformas de contenido. La profesora de periodismo estadounidense Jane Singer argumentó que en el periodismo actual, la historia de un periódico antes cerrado es ahora un texto abierto, con una existencia continua.

Fusiones industriales

Estas transformaciones tecnológicas se han enfrentado a la convergencia y consolidación de la industria, así como al surgimiento de nuevos reproductores de medios digitales gigantes. En la década de 1990 y principios de la de 2000 se produjeron grandes fusiones, en las que las empresas de medios más grandes buscaban diversificar sus intereses en las plataformas de medios. Entre las fusiones más importantes se encuentran Viacom-Paramount (1994), Disney-ABC (1995), Viacom-CBS (2000), NBC-Universal (2004) y la fusión más grande en la historia corporativa en ese momento, la fusión de 2000 de America On Line (AOL) y Time Warner. También hubo adquisiciones de empresas emergentes de nuevos medios por parte de los reproductores de medios establecidos, como la adquisición de News Corporation en 2005 de Intermix Media Inc., la empresa matriz de MySpace.

A finales de la década de 1990, todas estas fusiones tenían sentido según la lógica de las sinergias, en la que las entidades mediáticas multiplataforma eran mayores que la suma de sus componentes. Sin embargo, después de que estalló la burbuja tecnológica en 2000 con el colapso del NASDAQ, se hizo evidente que las diferencias culturales entre las entidades fusionadas eran más difíciles de superar de lo que se pensaba. Por ejemplo, la fusión AOL-Time Warner fue un fracaso, y cuando AOL se escindió silenciosamente como una empresa pública separada en 2009, su valor era una fracción de los 350.000 millones de dólares estimados que tenía la entidad fusionada en 2001. De forma similar, News Corporation vendió MySpace por $ 35 millones en 2011, después de haber pagado $ 580 millones para adquirirlo en 2005.

Redes sociales

Las redes sociales son un nuevo motor del sector de medios convergentes. El término redes sociales se refiere a tecnologías, plataformas y servicios que permiten a las personas participar en la comunicación de uno a uno, de uno a muchos y de muchos a muchos. Si bien Internet siempre ha permitido que las personas participen en los medios no solo como consumidores sino también como productores, el aspecto social de la convergencia de los medios no floreció hasta la década de 2000, con el surgimiento de los sitios Web 2.0 que pretendían estar centrados en el usuario, descentralizados, y capaz de cambiar con el tiempo a medida que los usuarios los modificaron mediante la participación continua.

Las redes sociales se ejemplifican con el auge de los servicios de comunicación en línea que incluyen la red social Facebook, el servicio de microblogging Twitter, el sitio web para compartir videos YouTube, software de blogs como Blogger y WordPress, y muchos otros. La escala de crecimiento de estas plataformas de redes sociales ha sido fenomenal. Facebook se puso a disposición del público por primera vez en 2006 y en 2012 tenía más de mil millones de usuarios. En 2012 se estimó que se cargaban más de 72 horas de video por minuto en YouTube, y más de cuatro mil millones de videos al día se veían solo desde ese sitio.

El académico estadounidense de medios Howard Rheingold ha identificado tres características fundamentales de las redes sociales. Primero, las redes sociales hacen posible que todos en la red sean simultáneamente productores, distribuidores y consumidores de contenido. “La relación asimétrica entre locutor / productor de medios y la audiencia que caracterizó las comunicaciones de masas del siglo XX ha cambiado radicalmente”, dice Rheingold. En segundo lugar, el poder de las redes sociales proviene de las conexiones entre sus usuarios. En tercer lugar, las redes sociales permiten a los usuarios coordinar actividades entre ellos "a escalas y velocidades que antes no eran posibles".

Un cambio importante asociado con la convergencia y las redes sociales es el aumento del contenido creado por el usuario, con usuarios que cambian de audiencias a participantes. El académico australiano de medios Axel Bruns se refirió al auge del "produser", o el usuario de Internet que es tanto usuario como creador de contenido en línea, mientras que el autor británico Charles Leadbeater habló sobre la "revolución pro-am" y la "colaboración masiva". donde las herramientas de creación de contenido se vuelven más baratas y fáciles de usar, las distinciones entre aficionados y expertos se vuelven borrosas y la producción de contenido de medios se vuelve cada vez más compartida, social y de naturaleza colaborativa. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos ha identificado el contenido creado por los usuarios como una “fuerza disruptiva significativa ...[que] crea tanto oportunidades como desafíos para los participantes del mercado establecidos y sus estrategias ”, ya que

Los cambios en la forma en que los usuarios producen, distribuyen, acceden y reutilizan la información, el conocimiento y el entretenimiento dan lugar a una mayor autonomía del usuario, una mayor participación y una mayor diversidad.