Boy Scouts

Boy Scouts , organización, originalmente para niños de 11 a 14 o 15 años, que tenía como objetivo desarrollar en ellos buena ciudadanía, comportamiento caballeresco y destreza en diversas actividades al aire libre. El movimiento Boy Scout fue fundado en Gran Bretaña en 1908 por un oficial de caballería, el teniente general Robert SS (más tarde Lord) Baden-Powell, quien había escrito un libro llamado Scouting for Boys(1908) pero que fue más conocido como el defensor de la ciudad de Mafeking en la Guerra de Sudáfrica (o Boer). El libro de Baden-Powell describía muchos juegos y concursos que había utilizado para entrenar tropas de caballería en exploración, y se convirtió en una lectura popular entre los muchachos de Gran Bretaña. Antes de la publicación del libro, Baden-Powell realizó un campamento experimental en la isla de Brownsea, frente a la costa del sur de Inglaterra, en el que puso en práctica sus ideas sobre la formación de niños.

Robert Baden-PowellEl Palacio de la Paz (Vredespaleis) en La Haya, Países Bajos.  La Corte Internacional de Justicia (órgano judicial de las Naciones Unidas), la Academia de Derecho Internacional de La Haya, la Biblioteca del Palacio de la Paz, Andrew Carnegie ayudan a pagarOrganizaciones del mundo del concurso: ¿realidad o ficción? La Organización del Tratado del Atlántico Norte comenzó en la época medieval.

La idea de Baden-Powell era que los niños debían organizarse en pequeños subgrupos naturales de seis o siete bajo un niño líder: la patrulla y el líder de la patrulla. Su capacitación consistiría en cosas como rastreo y reconocimiento, mapeo, señalización, anudado, primeros auxilios y todas las habilidades que surgen de acampar y actividades similares al aire libre. Para convertirse en un explorador, un niño prometería ser leal a su país, ayudar a otras personas y, en general, obedecer la ley de los exploradores, que en sí misma es un código simple de comportamiento caballeroso que el niño puede entender fácilmente.

Ese patrón básico de objetivos y énfasis de los scouts ha continuado. En todos los países donde existe la exploración, implica un juramento o promesa de exploración; una ley scout, con variaciones tan pequeñas como lo exijan las tradiciones y la cultura nacionales; un énfasis en los placeres de la vida al aire libre y la búsqueda de actividades al aire libre como acampar, nadar, navegar, escalar, navegar en canoa y explorar cuevas; una formación progresiva recompensada con la concesión de determinadas insignias; y el estímulo de una buena acción diaria. En todos los países, también, la competencia más alta se marca con la concesión de una insignia especial (por ejemplo, la insignia Eagle Scout en los Estados Unidos y la insignia Queen's Scout en Canadá y Gran Bretaña). Los símbolos de los exploradores incluyen el apretón de manos con la mano izquierda, la insignia de la flor de lis y el lema "Prepárate".

Baden-Powell tenía la intención de que sus ideas fueran utilizadas por las organizaciones juveniles existentes en Gran Bretaña, pero pronto fue obvio que había surgido un nuevo movimiento y los Boy Scouts se extendieron rápidamente a otros países. En 1910 había tropas de Boy Scouts en Suecia, México, Argentina y Estados Unidos, así como en países de la Commonwealth como Canadá, Australia y Sudáfrica. A principios del siglo XXI había organizaciones nacionales de Boy Scouts en casi 170 países. La Organización Mundial del Movimiento Scout, establecida en 1920 y ahora con sede en Ginebra, promueve la exploración en todo el mundo. Mantiene oficinas regionales en Bélgica, Egipto, Filipinas, Kenia, Senegal, Sudáfrica, Chile y Ucrania.

Las unidades o tropas de Boy Scouts se dividen en subgrupos individuales o patrullas y celebran reuniones periódicas. Las tropas scout son patrocinadas a nivel local por iglesias, escuelas, organizaciones fraternales y otros grupos comunitarios. Un “jefe de exploradores” adulto encabeza cada tropa. La organización estadounidense ha tratado de incluir a niños de diversos orígenes, mientras que los tribunales han afirmado su derecho como organización privada a establecer normas que impidan que algunos grupos sean miembros o líderes. Desde 1920, las reuniones internacionales de scouts, o "jamborees mundiales", se han celebrado cada cuatro años. Los jamborees son reuniones de miles de scouts que representan a sus países y acampan juntos en amistad. También ha habido innumerables campamentos nacionales a los que han asistido grupos de exploradores de países vecinos.

El movimiento Boy Scout estaba destinado a niños de 11 a 14 o 15 años de edad, pero pronto se hizo evidente que se necesitaban programas para niños más pequeños y mayores. En consecuencia, en 1916 Baden-Powell fundó una organización paralela para niños más pequeños, los Wolf Cubs (conocidos en algunos países como Cub Scouts). Se han desarrollado programas para niños aún más pequeños (Beaver Scouts en el Reino Unido para los 6 a 8 años, Tiger Cubs en los Estados Unidos para los 7 años). En los EE. UU., Los programas universitarios están abiertos a niños de 14 a 17 años y Venturing a hombres y mujeres jóvenes de 14 a 20 (16 a 20 en el Reino Unido). En 1967, la palabra Boy se eliminó del nombre de la organización británica, y en la década de 1980 se permitió a las niñas unirse al nivel Cub y superiores.

A finales del siglo XX, los Boy Scouts of America (BSA) enfrentaron crecientes críticas por su prohibición de los líderes de tropas homosexuales. En 1999, James Dale, un asistente de exploración abiertamente homosexual, demandó a la organización después de ser expulsado. Boy Scouts of America v. Dale finalmente llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos, que falló a favor de BSA en 2000. Sin embargo, la controversia continuó y algunos patrocinadores corporativos dejaron de financiar a BSA. En 2014, Robert M. Gates, el exsecretario de defensa de EE. UU. Que ayudó a supervisar la derogación de No preguntes, no digas, se convirtió en presidente de la organización. Posteriormente trató de poner fin a la prohibición, y en julio de 2015 se levantó, aunque se hicieron excepciones para las tropas patrocinadas por la iglesia.

En 2017, BSA anunció que admitiría niñas más jóvenes en su organización Cub Scout a partir de 2018 e introduciría un programa para niñas mayores, que les permitiría obtener el rango de Eagle Scout, en 2019. En 2018, BSA anunció que en 2019 su El programa Boy Scouts pasaría a llamarse Scouts BSA y admitiría tanto a niñas como a niños. En 2020, enfrentando numerosas demandas derivadas de acusaciones de abuso sexual infantil por parte de algunos líderes Scout, la BSA se declaró en bancarrota.

Ver también Girl Scouts.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.