El gran Gatsby

El gran Gatsby , tercera novela de F. Scott Fitzgerald, publicada en 1925 por Charles Scribner's Sons. Ambientada en Jazz Age New York, la novela cuenta la trágica historia de Jay Gatsby, un millonario hecho a sí mismo, y su búsqueda de Daisy Buchanan, una joven adinerada a quien amó en su juventud. Sin éxito después de su publicación, el libro ahora se considera un clásico de la ficción estadounidense y a menudo se le ha llamado la Gran Novela Estadounidense.

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Resumen de la trama

El libro está narrado por Nick Carraway, un graduado de la Universidad de Yale del Medio Oeste que se muda a Nueva York después de la Primera Guerra Mundial para seguir una carrera en lazos. Relata los hechos del verano que pasó en Oriente dos años después, reconstruyendo su historia a través de una serie de flashbacks que no siempre se cuentan en orden cronológico.

En la primavera de 1922, Nick alquila una casa en el pueblo ficticio de West Egg en Long Island, donde se encuentra viviendo entre las colosales mansiones de los nuevos ricos. Al otro lado del agua, en el pueblo más refinado de East Egg, viven su prima Daisy y su brutal y absurdamente rico esposo Tom Buchanan. A principios del verano, Nick va a cenar a su casa, donde también conoce a Jordan Baker, un amigo de Daisy y un conocido campeón de golf, quien le dice que Tom tiene una amante en la ciudad de Nueva York. En una conversación privada, Daisy le confiesa a Nick que no ha sido feliz. Al regresar a su casa en West Egg, ve a su vecino, Jay Gatsby, parado solo en la oscuridad y estirando los brazos hacia una luz verde que arde en la bahía al final del muelle de Tom y Daisy.

A principios de julio, Tom le presenta a Nick a su amante, Myrtle Wilson, que vive con su esposo sin espíritu, George Wilson, en lo que Nick llama "un valle de cenizas": un páramo industrial presidido por los ojos con gafas del doctor TJ Eckleburg, que miran hacia abajo desde una valla publicitaria. Al encontrarse con ella en el garaje donde George trabaja como reparador, los tres van al apartamento de Tom y Myrtle en Manhattan. A ellos se unen la hermana de Myrtle y algunos otros amigos que viven cerca, y la noche termina en una gran embriaguez y Tom golpea a Myrtle en la nariz cuando ella menciona a Daisy. Nick se despierta en una estación de tren a la mañana siguiente.

A medida que avanza el verano, Nick se acostumbra a los ruidos y luces de las fiestas deslumbrantes que se celebran en la casa de su vecino, donde los famosos y los nuevos ricos se presentan los sábados por la noche para disfrutar del bar bien surtido de Gatsby y la orquesta de jazz completa. Nick asiste a una de estas fiestas cuando Gatsby lo invita personalmente y se encuentra con Jordan, con quien pasa la mayor parte de la noche. Le sorprende la aparente ausencia del anfitrión y la impresión de que todos sus invitados parecen tener teorías oscuras sobre el pasado de Gatsby. Sin embargo, Nick lo encuentra por fin en un encuentro bastante tranquilo más tarde en la noche cuando el hombre sentado a su lado se identifica como Gatsby. Gatsby desaparece y luego pide hablar con Jordan en privado. Jordan regresa asombrado por lo que le ha dicho, pero ella no puede decirle a Nick qué es.

Nick comienza a ver a Jordan Baker a medida que avanza el verano, y también se familiariza mejor con Gatsby. Una tarde de finales de julio, cuando conducían a Manhattan para almorzar, Gatsby intenta disipar los rumores que circulan a su alrededor y le dice a Nick que es hijo de gente muy rica que está muerta y que es un hombre de Oxford y un héroe de guerra. Nick es escéptico sobre esto. En el almuerzo, conoce al socio comercial de Gatsby, Meyer Wolfsheim, el hombre que arregló la Serie Mundial en 1919 (basado en una persona real y un evento real del día de Fitzgerald). Más tarde, en el té, Jordan Baker le cuenta a Nick lo sorprendente que Gatsby le había dicho en confianza en su fiesta: Gatsby había conocido a la prima de Nick, Daisy, casi cinco años antes en Louisville y se habían enamorado, pero luego él se fue a pelear en el guerra y se casó con Tom Buchanan.Gatsby compró su casa en West Egg para poder estar al otro lado del agua.

A petición de Gatsby, Nick accede a invitar a Daisy a su casa donde Gatsby pueda conocerla. Unos días después, invita a los dos a tomar el té, y Daisy se sorprende de ver a Gatsby después de casi cinco años. La reunión es incómoda al principio, y Nick sale durante media hora para darles privacidad a los dos. Cuando regresa, parecen completamente reconciliados, Gatsby brillando de felicidad y Daisy llorando. Luego van al lado de la enorme casa de Gatsby, y Gatsby muestra sus impresionantes habitaciones a Daisy.

A medida que pasan los días, Tom se da cuenta de la asociación de Daisy con Gatsby. No le gusta, aparece en una de las fiestas de Gatsby con su esposa. Queda claro que a Daisy no le gusta la fiesta y está consternada por la falta de corrección de la multitud de dinero nuevo en West Egg. Tom sospecha que Gatsby es un contrabandista, y lo dice. Expresando su consternación a Nick después de que termina la fiesta, Gatsby explica que quiere que Daisy le diga a Tom que nunca lo amó y luego se case con él como si los años nunca hubieran pasado.

Las fiestas salvajes de Gatsby cesan a partir de entonces, y Daisy va a la casa de Gatsby por las tardes. En un día hirviente y caluroso cerca del final del verano, Nick llega a almorzar a la casa de los Buchanan; Gatsby y Jordan también han sido invitados. En el comedor, Daisy le hace un cumplido a Gatsby que deja en claro su amor por él y, cuando Tom nota esto, insiste en que conduzcan hasta la ciudad. Daisy y Gatsby se van en el cupé azul de Tom, mientras que Tom conduce a Jordan y Nick en el llamativo auto amarillo de Gatsby. En el camino, Tom se detiene para cargar gasolina en el garaje de George Wilson en el valle de las cenizas, y Wilson le dice a Tom que planea mudarse al oeste con Myrtle tan pronto como pueda reunir el dinero. Esta noticia sacude considerablemente a Tom, y acelera hacia Manhattan, alcanzando a Daisy y Gatsby. Todo el grupo acaba en un salón del Hotel Plaza, acalorado y de mal humor.Cuando están a punto de beber julepes de menta para refrescarse, Tom se enfrenta a Gatsby directamente sobre el tema de su relación con Daisy. Daisy intenta calmarlos, pero Gatsby insiste en que Daisy y él siempre han estado enamorados y que nunca ha amado a Tom. A medida que la pelea se intensifica y Daisy amenaza con dejar a su esposo, Tom revela lo que aprendió de una investigación sobre los asuntos de Gatsby: que se había ganado su dinero vendiendo alcohol ilegal en farmacias en Chicago con Wolfsheim después de que entraron en vigencia las leyes de Prohibición. Gatsby intenta negarlo, pero Daisy ha perdido la determinación y su causa parece desesperada. Al salir del Plaza, Nick se da cuenta de que es su cumpleaños número 30.pero Gatsby insiste en que Daisy y él siempre han estado enamorados y que ella nunca ha amado a Tom. A medida que la pelea se intensifica y Daisy amenaza con dejar a su esposo, Tom revela lo que aprendió de una investigación sobre los asuntos de Gatsby: que se había ganado su dinero vendiendo alcohol ilegal en farmacias en Chicago con Wolfsheim después de que entraron en vigencia las leyes de Prohibición. Gatsby intenta negarlo, pero Daisy ha perdido la determinación y su causa parece desesperada. Al salir del Plaza, Nick se da cuenta de que es su cumpleaños número 30.pero Gatsby insiste en que Daisy y él siempre han estado enamorados y que ella nunca ha amado a Tom. A medida que la pelea se intensifica y Daisy amenaza con dejar a su esposo, Tom revela lo que aprendió de una investigación sobre los asuntos de Gatsby: que se había ganado su dinero vendiendo alcohol ilegal en farmacias en Chicago con Wolfsheim después de que entraron en vigencia las leyes de Prohibición. Gatsby intenta negarlo, pero Daisy ha perdido la determinación y su causa parece desesperada. Al salir del Plaza, Nick se da cuenta de que es su cumpleaños número 30.Tom revela lo que aprendió de una investigación sobre los asuntos de Gatsby: que se había ganado su dinero vendiendo alcohol ilegal en farmacias en Chicago con Wolfsheim después de que entraron en vigor las leyes de Prohibición. Gatsby intenta negarlo, pero Daisy ha perdido la determinación y su causa parece desesperada. Al salir del Plaza, Nick se da cuenta de que es su cumpleaños número 30.Tom revela lo que aprendió de una investigación sobre los asuntos de Gatsby: que se había ganado su dinero vendiendo alcohol ilegal en farmacias en Chicago con Wolfsheim después de que entraron en vigor las leyes de Prohibición. Gatsby intenta negarlo, pero Daisy ha perdido la determinación y su causa parece desesperada. Al salir del Plaza, Nick se da cuenta de que es su cumpleaños número 30.

Gatsby y Daisy se van juntos en el coche de Gatsby, con Daisy conduciendo. En el camino atropellan y matan a Myrtle, quien, después de tener una discusión vehemente con su esposo, había corrido hacia la calle hacia el auto que pasaba de Gatsby pensando que era Tom. Aterrada, Daisy sigue conduciendo, pero los testigos ven el coche. Tom viene detrás de ellos y detiene su auto cuando ve una conmoción en la carretera. Queda atónito y devastado cuando encuentra el cuerpo de su amante muerta sobre una mesa en el garaje de Wilson. Wilson le dice acusadoramente que fue un auto amarillo el que la golpeó, pero Tom insiste en que no era suyo y conduce hacia East Egg llorando. De vuelta en la casa de los Buchanans en East Egg, Nick encuentra a Gatsby escondido en el jardín y se entera de que era Daisy la que conducía, aunque Gatsby insiste en que dirá que fue él si encuentran su coche.Dice que esperará fuera de la casa de Daisy en caso de que Tom abuse de Daisy.

A la mañana siguiente, Nick se dirige a la casa de Gatsby, donde ha regresado abatido. Nick le aconseja que se vaya, temeroso de que rastreen su coche. Él se niega, y esa noche le cuenta a Nick la verdad sobre su pasado: provenía de una familia campesina pobre y había conocido a Daisy en Louisville mientras servía en el ejército, pero era demasiado pobre para casarse con ella en ese momento. Obtuvo su increíble riqueza solo después de la guerra (contrabando, como descubrió Tom).

De mala gana, Nick se va a trabajar, mientras que Gatsby sigue esperando una llamada de Daisy. Esa tarde, George Wilson llega a East Egg, donde Tom le dice que fue Gatsby quien mató a su esposa. Wilson se dirige a la casa de Gatsby, donde encuentra a Gatsby en su piscina. Wilson dispara a Gatsby y luego a sí mismo. Después, los Buchanans abandonan Long Island. No dan ninguna dirección de reenvío. Nick organiza el funeral de Gatsby, aunque solo asisten dos personas, una de las cuales es el padre de Gatsby. Nick regresa al Medio Oeste, disgustado con la vida en el Este.

Contexto y recepción

Ambientada en lo que se llamó la era del jazz (un término popularizado por Fitzgerald), o los locos años veinte, The Great Gatsbycaptura vívidamente su momento histórico: el auge económico de la América de posguerra, la nueva música de jazz, el licor ilegal que fluye libremente. Como Fitzgerald comentó más tarde en un ensayo sobre la época, fue "toda una raza volviéndose hedonista, decidiendo por el placer". La cultura descaradamente lujosa de West Egg es un reflejo de la nueva prosperidad que fue posible durante la Prohibición, cuando abundaban los esquemas ilegales que involucraban la venta de licor en el mercado negro. Tales empresas criminales son la fuente de ingresos de Gatsby y financian sus increíbles fiestas, que probablemente se basan en fiestas a las que Fitzgerald mismo asistió cuando vivía en Long Island a principios de la década de 1920. Incluso las ansiedades raciales de la época son evidentes en la novela; La diatriba de Tom sobre The Rise of the Colored Empires—Una referencia a un libro real publicado en 1920 por el politólogo estadounidense Lothrop Stoddard— apunta al floreciente movimiento eugenésico en los Estados Unidos a principios del siglo XX.

Fitzgerald terminó The Great Gatsby a principios de 1925 mientras vivía en Francia, y Scribner's lo publicó en abril del mismo año. Fitzgerald luchó considerablemente para elegir un título, jugando con Trimalchio y Under the Red, White and Blue , entre otros; nunca estuvo satisfecho con el título El gran Gatsby, bajo el cual finalmente se publicó. La ilustración de la sobrecubierta fue encargada por el editor de Fitzgerald, Maxwell Perkins, siete meses antes de que estuviera en posesión del manuscrito terminado. Fue diseñado por Francis Cugat, un artista nacido en España que hizo carteles de películas de Hollywood, y muestra los ojos de una mujer colgando sobre las luces del carnaval de Coney Island. El diseño fue muy querido por Fitzgerald, y afirmó en una carta a Perkins que lo había escrito en el libro, aunque no se sabe si esto se refiere a los ojos del doctor Eckleburg o a otra cosa. La pintura de Cugat es ahora uno de los ejemplos más conocidos y celebrados de arte de sobrecubierta en la literatura estadounidense.

Mientras Fitzgerald consideraba El gran Gatsbypara ser su mayor logro en el momento de su publicación, el libro no fue ni un éxito crítico ni comercial en el momento de su publicación. Las críticas fueron variadas y las 20.000 copias de su primera impresión se vendieron lentamente. Se imprimió una vez más durante la vida de Fitzgerald, y aún quedaban copias sin vender de esta segunda edición cuando murió en 1940. La novela fue redescubierta unos años más tarde y disfrutó de un crecimiento exponencial en popularidad en la década de 1950, convirtiéndose pronto en un texto estándar. de los planes de estudio de la escuela secundaria. Sigue siendo uno de los más vendidos de Scribner y ahora se considera una obra maestra de la ficción estadounidense. Ha habido varias adaptaciones cinematográficas de la novela, sobre todo una producción dirigida por Jack Clayton en 1974, protagonizada por Robert Redford como Gatsby, y una en 2013 dirigida por Baz Luhrmann, protagonizada por Leonardo DiCaprio.

Análisis

Sobre todo, el gran Gatsbyse ha leído como un examen pesimista del Sueño Americano. En el centro hay una notable historia de la pobreza a la riqueza, de un niño de origen agrícola pobre que se ha acumulado una riqueza fabulosa. Jay Gatsby es alguien que alguna vez no tuvo nada pero que ahora entretiene a gente rica y célebre en su enorme casa en Long Island. Sin embargo, a pesar de que la riqueza de Gatsby puede ser proporcional a la de Tom Buchanan, en última instancia, es incapaz de entrar en la "distinguida sociedad secreta" de aquellos que nacieron ricos. Su intento de conquistar a Daisy Buchanan, una mujer de una familia bien establecida de la élite estadounidense, termina en un desastre y su muerte. Esta tensión entre "dinero nuevo" y "dinero viejo" está representada en el libro por el contraste entre West Egg y East Egg. West Egg es retratado como un cutre,sociedad descarada que “se irritaba con los viejos eufemismos”, llena de personas que han hecho su dinero en una época de materialismo sin precedentes. East Egg, por el contrario, es una sociedad refinada poblada por la "noble nobleza" de Estados Unidos, aquellos que han heredado su riqueza y que desaprueban la crudeza de West Egg. Al final, se podría decir que East Egg triunfará: mientras Gatsby recibe un disparo y sus llamativas fiestas se dispersan, Tom y Daisy salen ilesos de los terribles acontecimientos del verano.Tom y Daisy están ilesos por los terribles eventos del verano.Tom y Daisy están ilesos por los terribles eventos del verano.

El gran Gatsbyes memorable por el rico simbolismo que sustenta su historia. A lo largo de la novela, la luz verde al final del muelle de Daisy es una imagen recurrente que evoca el sentido de ambición de Gatsby. Es un símbolo del “futuro orgástico” en el que cree tan intensamente, hacia el cual sus brazos están abiertos cuando Nick lo ve por primera vez. Es este "extraordinario regalo para la esperanza" lo que Nick admira tanto en Gatsby, su "mayor sensibilidad a las promesas de la vida". Una vez que Daisy está al alcance de Gatsby, sin embargo, el "significado colosal" de la luz verde desaparece. En esencia, la luz verde es una promesa inalcanzable, una que Nick entiende en términos universales al final de la novela: un futuro que nunca captamos pero que siempre estamos buscando. Nick lo compara con la esperanza que tenían los primeros colonos en la promesa del Nuevo Mundo. El sueño de Gatsby fallaluego, cuando fija su esperanza en un objeto real, Daisy. Su ambición, una vez indefinida, se limita a partir de entonces al mundo real y se convierte en presa de toda su corrupción.

El valle de las cenizas, un páramo industrial ubicado entre West Egg y Manhattan, sirve como contrapunto al brillante futuro prometido por la luz verde. Como vertedero para la basura de las fábricas cercanas, se erige como la consecuencia del auge económico de la posguerra de Estados Unidos, la fea verdad detrás de la cultura del consumo que apuntala a los nuevos ricos como Gatsby. En este valle viven hombres como George Wilson que "ya se están desmoronando". Son las clases bajas que viven sin esperanza, al mismo tiempo que refuerzan la codicia de una economía próspera. En particular, Gatsby no escapa al final de las cenizas de esta economía que lo construyó: es George Wilson quien viene a matarlo, descrito como una figura "cenicienta" el momento antes de disparar a Gatsby. Sobre el valle de las cenizas se ciernen los ojos con anteojos del doctor TJ Eckleburg,que aparecen en la valla publicitaria de un oculista. Estos ojos casi se convierten en una conciencia moral en el mundo moralmente vacío deEl gran Gatsby ; para George Wilson son los ojos de Dios. Se dice que "meditan" y "[mantienen] su vigilia" sobre el valle, y son testigos de algunos de los momentos más corruptos de la novela: el asunto de Tom y Myrtle, la muerte de Myrtle y el valle mismo, lleno de desechos industriales de Estados Unidos y los pobres que trabajan. Sin embargo, al final son otro producto de la cultura materialista de la época, creada por el doctor Eckleburg para "engordar su práctica". Detrás de ellos hay solo una persona más que intenta enriquecerse. Su función como ser divino que observa y juzga es, por tanto, en última instancia nula, y la novela se queda sin un ancla moral.

Julia Martinez