Diácono

Diácono , (del griego diakonos,"Ayudante"), un miembro del rango más bajo del triple ministerio cristiano (por debajo del presbítero-sacerdote y el obispo) o, en varias iglesias protestantes, un funcionario laico, generalmente ordenado, que participa en el ministerio y, a veces, en el gobierno de una congregación. En las iglesias en las que existe el diaconado hay una continuidad general, al menos en principio, con el modelo cristiano primitivo de los diáconos como orden ministerial básica pero subordinada y como ayudantes responsables de las funciones prácticas y caritativas de la comunidad cristiana. En las iglesias ortodoxa, anglicana y (hasta la década de 1960) católica romana, el diaconado en la práctica perdió casi por completo su estado original independiente como una de las órdenes principales y se convirtió en efecto en un período de prueba de transición para la ordenación al sacerdocio, habitualmente duradero. por un año.

El interés por el diaconado permanente revivió en la Iglesia Católica Romana en el siglo XX, y en 1957 el Papa Pío XII se refirió a la posibilidad de un orden laico independiente del diaconado. El posterior Concilio Vaticano II restauró el diaconado permanente, en parte para aliviar la escasez de sacerdotes y en parte para reforzar la tradicional triple jerarquía de órdenes. A diferencia del antiguo diaconado, que funcionaba como preparación para el sacerdocio, el diaconado recién revivido se convirtió en un ministerio ordenado en el que los hombres casados ​​podían servir al igual que los hombres solteros. Los diáconos permanentes ejercen diversas responsabilidades en parroquias y diócesis, incluida la administración del sacramento del Bautismo, la distribución de los elementos en la Eucaristía (Santa Comunión), la predicación, la bendición de matrimonios y el oficio de funerales y servicios funerarios.

Aunque fueron "acusadas" en lugar de ordenadas, las mujeres conocidas como diaconisas realizaron funciones similares a las de los diáconos hasta aproximadamente el siglo XI; hasta el siglo XIX y el nacimiento del movimiento moderno de diaconisas, el oficio era mucho más habitual en las iglesias orientales que en occidente. Existen diaconisas en muchas denominaciones protestantes, incluidas las iglesias episcopal, presbiteriana, luterana y bautista. La Iglesia de Inglaterra ordenó por primera vez a mujeres como diáconos ( es decir, con autoridad sacerdotal) en 1987.

En los organismos protestantes, el diaconado adopta varias formas. En las iglesias congregacionales (independientes), el diaconado suele ser un cuerpo electivo de oficiales laicos en una congregación local responsable de los asuntos financieros y administrativos y la distribución de los elementos en la Comunión. Estos diáconos son, en efecto, los ancianos gobernantes de las iglesias. En el presbiterianismo se prevén juntas de diáconos que puedan servir la Comunión, visitar a los enfermos y distribuir benevolencias. En el continente europeo, especialmente en la Alemania luterana y Escandinavia, los institutos diaconales especiales, fundados por primera vez en 1833, capacitan a los diáconos para el servicio social y el trabajo juvenil en las parroquias. Esto es especialmente característico de la formación de diaconisas en las tradiciones luterana y reformada. En ciertos casos, estos diáconos tienen responsabilidades más amplias; en Suecia, por ejemplo,después de un entrenamiento homilético adicional, unA los pastoresdiakon se les permite predicar en las congregaciones de distritos remotos donde el número de pastores puede ser insuficiente.