KGB

KGB , ruso en su totalidad Komitet Gosudarstvennoy Bezopasnosti , Comité Inglés de Seguridad del Estado , agencia de inteligencia extranjera y seguridad nacional de la Unión Soviética. Durante la era soviética, las responsabilidades de la KGB también incluían la protección del liderazgo político del país, la supervisión de las tropas fronterizas y la vigilancia general de la población.

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Servicios de seguridad soviéticos anteriores a la KGB

Establecida en 1954, la KGB fue la más duradera de una serie de agencias de seguridad que comenzaron con la Cheka, que se estableció en diciembre de 1917 en los primeros días del gobierno bolchevique. La Cheka (originalmente VCHEKA, un acrónimo derivado de las palabras rusas para la Comisión Extraordinaria de Toda Rusia para Combatir la Contrarrevolución y el Sabotaje) fue acusada de la investigación preliminar de contrarrevolución y sabotaje, pero rápidamente asumió la responsabilidad de arrestar, encarcelar y ejecutar a los "enemigos". del estado ”, que incluía a la antigua nobleza, la burguesía y el clero. La Cheka desempeñó un papel destacado en la Guerra Civil Rusa (1918-20) y ayudó a aplastar las rebeliones antisoviéticas de Kronshtadt y Antonov en 1921. Cuando se abrieron los archivos soviéticos en la década de 1990, se supo que la Cheka,que en 1921 contaba con una plantilla de más de 250.000 personas, fue responsable de la ejecución de más de 140.000 personas. Feliks Dzerzhinsky, el jefe de la Cheka durante los primeros años del poder soviético, transformó el servicio en una herramienta eficaz y despiadada del gobernante Partido Comunista.

En 1922, la Cheka fue suplantada por la GPU (Administración Política del Estado) en un esfuerzo del Partido Comunista para reducir la escala del terror de la Cheka. Un año después, la GPU pasó a llamarse OGPU (Administración Política Estatal Unificada) y se le asignaron funciones adicionales, incluida la administración de campos de trabajo "correctivos" y la vigilancia de la población. Mientras Joseph Stalin consolidó su poder y dirigió la modernización de la Unión Soviética, la OGPU implementó la colectivización forzada de la agricultura y la deportación de los kulaks (campesinos ricos) y organizó juicios de espectáculos de "enemigos del pueblo". A principios de la década de 1930, la OGPU controlaba todas las funciones de seguridad soviéticas, dirigiendo un vasto ejército de informantes en fábricas, oficinas gubernamentales y el Ejército Rojo.Durante este período, la OGPU también realizó operaciones encubiertas en suelo extranjero para interrumpir las actividades de los opositores al régimen, algunos de los cuales secuestró y asesinó.

En 1934, la OGPU fue absorbida por la nueva NKVD (Comisariado del Pueblo de Asuntos Internos), que ayudó a Stalin a consolidar su poder mediante la realización de purgas ( ver Gran Purga). Más de 750.000 personas fueron ejecutadas solo en 1937-1938, incluidas decenas de miles de funcionarios del partido y oficiales militares y de seguridad. Entre las víctimas se encontraban más de la mitad de los miembros del Comité Central gobernante (el órgano más alto del Partido Comunista), así como los dos primeros jefes de la NKVD, Genrikh Yagoda y Nikolay Yezhov. Yezhov fue sucedido como jefe de la NKVD por Lavrenty Beria, quien sirvió desde 1938 hasta 1953.

En 1941, la responsabilidad de la seguridad del Estado fue transferida del NKVD al NKGB (Comisariado del Pueblo para la Seguridad del Estado). Ambas agencias se convirtieron en ministerios, el Ministerio del Interior (MVD) y el Ministerio de Seguridad del Estado (MGB), en 1946. Beria, como miembro del Comité Central gobernante, continuó supervisando los dos ministerios mientras se desempeñaba como jefe del MVD. . Beria también fue responsable del naciente programa de armas nucleares de la Unión Soviética y supervisó las operaciones de inteligencia dirigidas a los proyectos de bombas atómicas estadounidenses y británicas.

Lavrenty Beria

El MGB, dirigido por VS Abakumov bajo la supervisión de Beria, jugó un papel importante en el esfuerzo bélico de la Unión Soviética en la Segunda Guerra Mundial y en la posterior consolidación de su poder en Europa del Este. Durante la guerra, el MGB llevó a cabo operaciones de espionaje y contraespionaje, administró campos de prisioneros de guerra y aseguró la lealtad del cuerpo de oficiales. También supervisó la deportación a Siberia y Asia Central de grupos sospechosos de deslealtad, incluidos más de un millón de alemanes del Volga, tártaros de Crimea, kalmyks, chechenos-ingush y otras personas del Cáucaso.

Después de la guerra, el MGB ayudó a aplastar toda la oposición, real o sospechada, en Europa del Este y la Unión Soviética; entre 1945 y 1953 más de 750.000 ciudadanos soviéticos fueron arrestados y castigados por delitos políticos. La información descubierta en la década de 1990 indicó que en 1953 unos 2.750.000 ciudadanos soviéticos estaban en la cárcel o en campos de trabajos forzados, y aproximadamente el mismo número estaba en el exilio interno.

La inteligencia extranjera soviética en la última década de la vida de Stalin fue notable tanto en su alcance como en su éxito. Durante la Segunda Guerra Mundial, el MGB realizó operaciones en la Europa ocupada por los nazis. Una de sus redes, la “Orquesta Roja”, estaba integrada por varios cientos de agentes e informantes, incluidos agentes de los ministerios alemanes de relaciones exteriores, trabajo, propaganda y economía. Los documentos desclasificados rusos y estadounidenses indican que la Unión Soviética había colocado al menos cinco agentes en el programa de armas nucleares de los EE. UU. Y posiblemente hasta 300 agentes en el gobierno de los EE. UU. Para 1945. Los establecimientos diplomáticos y de seguridad británicos también habían sido infiltrados por agentes importantes, incluido Kim Philby, un alto oficial de inteligencia británico. La evidencia sugiere que los agentes soviéticos en Gran Bretaña pasaron de 15.000 a 20.000 documentos a Moscú entre 1941 y 1945.Los agentes británicos y estadounidenses de la inteligencia soviética eran en su mayor parte partidarios ideológicos del régimen, y muchos eran miembros de partidos comunistas.

Inmediatamente después de la muerte de Stalin en marzo de 1953, el MGB se fusionó de nuevo con el Ministerio del Interior (MVD), todavía bajo Beria. Antes del final del verano, el liderazgo posestalinista de Nikita Khrushchev se volvió contra Beria, hambriento de poder, y fue depuesto y ejecutado. Una serie de juicios y ejecuciones que continuaron hasta 1956 eliminaron a varios de sus asociados principales. Mientras tanto, millones de presos políticos fueron liberados del vasto sistema de campos de trabajos forzados del MVD y del exilio interno. El MVD fue desmantelado gradualmente y finalmente abolido en 1960.