4590 de Air France

Vuelo 4590 de Air France , vuelo de un avión supersónico Concorde que se estrelló en Gonesse, un suburbio de París, el 25 de julio de 2000. El avión se incendió casi inmediatamente después del despegue, matando a las 109 personas a bordo y a otras 4 en tierra. . Fue el primer accidente fatal de un Concorde en 24 años de servicio regular de pasajeros. Se cree que el evento aceleró el final de todas las operaciones del Concorde en 2003.

4590 de Air France

El vuelo 4590 era un vuelo chárter de París a la ciudad de Nueva York. La aeronave era un Air France Concorde, número de registro F-BTSC. La mayoría de los pasajeros eran turistas alemanes que se dirigían a abordar un crucero con destino al Caribe en la ciudad de Nueva York. Aproximadamente a las 4:43 pm el avión inició su despegue del aeropuerto Charles de Gaulle. Sin embargo, a medida que aceleraba por la pista, los observadores de tierra notaron un incendio en el lado izquierdo, debajo del ala. La aeronave viró a la izquierda en la pista y, aproximadamente en el momento en que abandonó el suelo, uno de los dos motores del lado izquierdo falló. El piloto no pudo ascender más de 200 pies (60 metros) y, aproximadamente 90 segundos después del inicio del despegue, el otro motor del lado izquierdo falló. En este punto, el avión cayó del cielo y se estrelló contra un pequeño hotel y restaurante en los suburbios de Gonesse.Todos a bordo, 100 pasajeros y 9 tripulantes, murieron. Además, cuatro personas en el suelo murieron y otras seis sufrieron heridas.

Air France puso a tierra sus Concordes restantes inmediatamente; British Airways, el único otro operador de la aeronave, hizo lo mismo en agosto. Ambas aerolíneas reanudaron el servicio en noviembre de 2001, pero menos de dos años después de eso, todo el servicio de Concorde cesó permanentemente.

Una investigación del gobierno francés sobre el accidente determinó más tarde que el Concorde pasó por encima de una tira de metal en la pista, provocando que una llanta explotara. Un gran fragmento de goma golpeó un tanque de combustible en la parte inferior del ala. (El combustible representó más de la mitad del peso total del Concorde completamente cargado). El impacto probablemente llevó a que el tanque completamente lleno se rompiera desde adentro. El combustible que se derramó se encendió rápidamente, probablemente por un arco eléctrico en el cableado del tren de aterrizaje, y el fuego hizo que los motores fallaran.

Se descubrió que la tira de metal en la pista era una pieza del motor a reacción que se había caído de un Continental Airlines DC-10 en el curso de su propio despegue, unos minutos antes que el Concorde. La pieza del motor (una tira de desgaste del inversor de empuje) había sido reemplazada recientemente en el mantenimiento de rutina. El mecánico que hizo el trabajo utilizó una tira hecha de una aleación con un contenido de titanio del 90 por ciento, no acero inoxidable como lo especifica el fabricante del motor.

Los críticos del informe oficial señalaron otros posibles factores contribuyentes que los investigadores franceses habían descartado en gran medida. La aeronave excedió el peso de despegue recomendado y le faltaba un “espaciador” en el mecanismo del tren de aterrizaje, lo que posiblemente provocó que la aeronave patinara por la pista. También hubo un cambio de viento antes del despegue, lo que resultó en un viento de cola indeseable. Además, la tripulación de vuelo puede haber apagado un motor prematuramente.

En 2010, un tribunal francés dictaminó que Continental Airlines (en ese momento involucrada en una fusión con United Airlines) y su mecánico eran culpables de homicidio involuntario, citando mala mano de obra y uso de materiales inadecuados. El tribunal ignoró las afirmaciones de los abogados defensores de que el incendio había comenzado antes de que el neumático tocara la banda de metal. Un tribunal de apelaciones anuló las condenas penales dos años después, pero mantuvo en vigor una multa a la aerolínea.

Robert Lewis