Indulgencia

Indulgencia , una característica distintiva del sistema penitencial tanto de la Iglesia católica romana como de la medieval occidental que concedía la remisión total o parcial del castigo del pecado.

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La concesión de indulgencias se basaba en dos creencias. En primer lugar, en el sacramento de la penitencia no bastaba con que la culpa ( culpa ) del pecado se perdonara únicamente mediante la absolución; uno también necesitaba sufrir un castigo temporal ( poena , de p [o] enitentia , “penitencia”) porque había ofendido al Dios Todopoderoso. En segundo lugar, las indulgencias se basaban en la creencia en el purgatorio, un lugar en la próxima vida donde uno podía continuar cancelando la deuda acumulada de los pecados, otra concepción medieval occidental no compartida por la ortodoxia oriental u otras iglesias cristianas orientales que no reconocen la primacía del Papa.

Desde la iglesia primitiva en adelante, los obispos pudieron reducir o prescindir de los rigores de las penitencias, pero las indulgencias surgieron solo en los siglos XI y XII cuando la idea del purgatorio se apoderó de forma generalizada y cuando los papas se convirtieron en los líderes activistas de la iglesia reformada. En su celo, promovieron la reclamación militante de tierras otrora cristianas —primero de Iberia en la Reconquista, luego de Tierra Santa en las Cruzadas— ofreciendo “la remisión total de los pecados”, las primeras indulgencias, como alicientes a la participación.

Sin embargo, los pronunciamientos papales, orales y escritos, a menudo eran vagos y suscitaban muchas preguntas entre los piadosos. Para aclarar todas estas cuestiones, los teólogos escolásticos de los siglos XII y XIII elaboraron una teoría de la penitencia plenamente articulada. Constaba de tres partes: contrición, confesión y satisfacción. La deuda del pecado perdonado podría reducirse mediante la realización de buenas obras en esta vida (peregrinaciones, actos de caridad, etc.) o mediante el sufrimiento en el purgatorio. Las indulgencias solo podían ser otorgadas por los papas o, en menor medida, los arzobispos y obispos como formas de ayudar a la gente común a medir y amortizar la deuda restante. Las indulgencias “plenarias” o totales cancelaban toda la obligación existente, mientras que las indulgencias “parciales” remitían sólo una parte.La gente, naturalmente, quería saber cuánta deuda se perdonaba (así como los estudiantes modernos quieren saber exactamente lo que necesitan estudiar para los exámenes), por lo que períodos establecidos de días, meses y años se fueron uniendo gradualmente a diferentes tipos de indulgencias parciales.

Sin embargo, uno no tenía que hacerlo todo por sí mismo. El cristianismo medieval fue una vasta comunidad de ayuda mutua a través de la oración y las buenas obras, que unía a los vivos y a los muertos en la Iglesia militante en la tierra, la Iglesia sufriente en el purgatorio y la Iglesia triunfante en el cielo. Las buenas obras de Jesucristo, los santos y otros podrían ser aprovechadas para liberar almas del purgatorio. En 1343 el Papa Clemente VI decretó que todas estas buenas obras estaban en el Tesoro del Mérito, sobre el cual el Papa tenía control.

Este sistema teológico sumamente complicado, que se enmarcó como un medio para ayudar a las personas a lograr su salvación eterna, se prestó fácilmente a malentendidos y abusos desde el siglo XIII, mucho antes de lo que generalmente se piensa. Un factor contribuyente principal fue el dinero. Paralelamente al auge de las indulgencias, las Cruzadas y el papado reformador, se produjo el resurgimiento económico de Europa que comenzó en el siglo XI. Parte de este tremendo auge fue el fenómeno de la conmutación, a través del cual cualquier servicio, obligación o bien se podía convertir en un pago monetario correspondiente. Aquellos deseosos de obtener indulgencias plenarias, pero incapaces de ir en peregrinación a Jerusalén, se preguntaban si podrían realizar un buen trabajo alternativo o hacer una ofrenda equivalente a una empresa caritativa, por ejemplo,la construcción de una leprosería o una catedral. Los eclesiásticos permitieron tal conmutación, y los papas incluso la alentaron, especialmente Inocencio III (reinó entre 1198 y 1216) en sus diversos proyectos cruzados. Por tanto, a partir del siglo XII, el proceso de salvación estuvo cada vez más ligado al dinero. Los reformadores de los siglos XIV y XV se quejaron con frecuencia de la "venta" de indulgencias por parte de los indulgentes. Y a medida que el papado se debilitó en este período, los gobiernos seculares permitieron cada vez más la concesión de indulgencias solo a cambio de una parte sustancial del rendimiento, a menudo hasta dos tercios. Los príncipes se llevaron la mayor parte del dinero y los papas la mayor parte de la culpa.Por tanto, a partir del siglo XII, el proceso de salvación estuvo cada vez más ligado al dinero. Los reformadores de los siglos XIV y XV se quejaron con frecuencia de la "venta" de indulgencias por parte de los indulgentes. Y a medida que el papado se debilitó en este período, los gobiernos seculares permitieron cada vez más la concesión de indulgencias solo a cambio de una parte sustancial del rendimiento, a menudo hasta dos tercios. Los príncipes se llevaron la mayor parte del dinero y los papas la mayor parte de la culpa.Por tanto, a partir del siglo XII, el proceso de salvación estuvo cada vez más ligado al dinero. Los reformadores de los siglos XIV y XV se quejaron con frecuencia de la "venta" de indulgencias por parte de los indulgentes. Y a medida que el papado se debilitó en este período, los gobiernos seculares permitieron cada vez más la concesión de indulgencias solo a cambio de una parte sustancial del rendimiento, a menudo hasta dos tercios. Los príncipes se llevaron la mayor parte del dinero y los papas la mayor parte de la culpa.Los príncipes se llevaron la mayor parte del dinero y los papas la mayor parte de la culpa.Los príncipes se llevaron la mayor parte del dinero y los papas la mayor parte de la culpa.

La gente también se preguntaba si podrían obtener una indulgencia para alguien que había muerto y se suponía que estaba en el purgatorio. Si es así, al actuar por caridad hacia otra persona, ¿estaban obligados a confesar sus propios pecados, como lo harían si buscaran obtener una indulgencia para sí mismos? Aunque estas preocupaciones surgieron ya en el siglo XIII, fue solo en 1476 que el Papa Sixto IV declaró que uno podía ganar una indulgencia para alguien en el purgatorio. Sixto, sin embargo, dejó sin respuesta el problema de la necesidad de la confesión personal. Esta profunda incertidumbre en torno a la penitencia amenazaba con romper por completo el nexo entre la confesión del pecado y el logro de la salvación.

Eso es precisamente lo que sucedió a principios del siglo XVI. En el norte de Alemania, a un fraile dominico, Johann Tetzel, se le atribuyó el mérito de pregonar indulgencias para los muertos al decir: "Cuando suena un centavo en el cofre, / Un alma del Purgatorio brota". El sistema finalmente fue asesinado por un joven fraile agustino en un territorio vecino, Martín Lutero. No fue (como se piensa ampliamente) originalmente movido a una crítica del sistema por estos abusos, sino más bien por su propio terrible sufrimiento espiritual. En cualquier caso, redactó un documento demoledor, las Noventa y cinco Tesis de octubre de 1517. En el número 82 rompió el sistema. Al informar inteligentemente de las "agudas críticas de los laicos", viciaba el control papal del Tesoro del Mérito al escribir que los laicos

pregúntese, por ejemplo: ¿Por qué el Papa no libera a todos del Purgatorio por amor (cosa santísima) y por la suprema necesidad de sus almas? Esta sería moralmente la mejor de las razones. Mientras tanto, redime innumerables almas por dinero, algo perecedero, con el que construir la iglesia de San Pedro, un propósito muy menor.

Con esta explosión, Lutero comenzó a derribar el castillo de naipes, y en 1520 llegó a la plena realización de su mensaje teológico inmensamente liberador: la salvación es gratis, y uno no tiene que hacer nada, mucho menos pagar nada, para obtener eso. Prácticamente todas las formas de protestantismo rechazarían todo o la mayor parte del sistema penitencial, incluidas las indulgencias.

La Iglesia Católica Romana concedió muy pocos puntos a Lutero oa los otros reformadores. Uno de los puntos fue la justificación por la fe (pero no por la fe "sola", como Lutero insistió en su interpretación de Pablo), y otro fue la fatídica conexión entre el dinero y las indulgencias. Mientras reafirmaba el lugar de las indulgencias en el proceso salvífico, el Concilio de Trento condenó “toda ganancia básica por obtener indulgencias” en 1563, y el Papa Pío V abolió la venta de indulgencias en 1567. El sistema y su teología subyacente permanecieron intactos. Exactamente 400 años después, en 1967, el Papa Pablo VI lo modificó desplazando el acento de la satisfacción del castigo a la inducción de buenas obras, reduciendo en gran medida el número de indulgencias plenarias y eliminando el sistema numérico asociado durante tanto tiempo a las indulgencias parciales.