brahmán

Brahman , también escrito Brahmin , en sánscrito Brāhmaṇa ("Poseedor de Brahma"), la clasificación más alta de las cuatro varnas, o clases sociales, en la India hindú. La posición elevada de los brahmanes se remonta al período védico tardío, cuando los colonos de habla indoeuropea del norte de la India ya estaban divididos en brahmanes, o sacerdotes, guerreros (de la clase Kshatriya), comerciantes (de la clase Vaishya), y jornaleros (de la clase Sudra). Desde entonces no ha habido ningún cambio fundamental en su posición relativa, y los brahmanes aún disfrutan de un gran prestigio y muchas ventajas, aunque ya no se admite oficialmente su derecho a privilegios tangibles. La base de la veneración ancestral de los brahmanes es la creencia de que son inherentemente de mayor pureza ritual que los miembros de otras castas y que solo ellos son capaces de realizar ciertas tareas religiosas vitales.El estudio y la recitación de las sagradas escrituras estaba tradicionalmente reservado para esta élite espiritual, y durante siglos toda la erudición india estuvo en sus manos.

Sacerdote brahmánRavana, el rey demonio de 10 cabezas, detalle de una pintura de Guler del Ramayana, c.  1720.Lea más sobre este tema Hinduismo: Veda, brahmanes y cuestiones de autoridad religiosa Para los miembros de las castas superiores, una característica principal del hinduismo ha sido tradicionalmente el reconocimiento del Veda, el más antiguo ...

Debido a su gran prestigio y tradición de educación, los brahmanes influyeron incluso en los asuntos seculares. Aunque el poder político recaía normalmente en los miembros de la casta guerrera, los brahmanes a menudo actuaban como asesores y ministros de los jefes gobernantes. Durante el gobierno británico, los brahmanes conservaron en gran medida su papel de líderes intelectuales, al principio al servicio del gobierno y más tarde en el movimiento nacionalista. Después de que India logró la independencia en 1947, los brahmanes continuaron liderando el Partido del Congreso y dominando el gobierno central, pero en muchos estados se desarrolló una reacción. En el sur de la India, donde los brahmanes estaban firmemente arraigados, un movimiento anti-brahmán adquirió una fuerza considerable. Sin embargo, esto no afectó su posición tradicional como sacerdotes, que ministraban tanto en los templos como en los ritos domésticos. El sacerdote de la familia Brahman (purohita ) oficia en bodas, funerales y otras ocasiones ceremoniales.

La pureza ritual de los brahmanes se mantiene mediante la observancia de numerosos tabúes, muchos de los cuales se relacionan con la dieta y el contacto con las castas inferiores. La mayoría de las castas de Brahman son estrictamente vegetarianas y sus miembros deben abstenerse de ciertas ocupaciones. No pueden arar ni manipular ningún material impuro, como cuero o pieles, pero pueden cultivar y realizar trabajos agrícolas que no violen estas restricciones específicas. También pueden aceptar empleo como sirvientes domésticos; muchos hindúes acomodados tienen cocineros brahmanes, que son valorados porque los miembros de todas las castas pueden comer la comida que preparan.

Los brahmanes se dividen en 10 divisiones territoriales principales, cinco de las cuales están asociadas con el norte y cinco con el sur. El grupo del norte consiste en Sarasvati, Gauda, ​​Kannauj, Maithil y Utkal Brahmans, y el grupo del sur comprende Maharashtra, Andhra, Dravida, Karnata y Malabar Brahmans. Véase también varna.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.