Ojibwa

Ojibwa , también deletreada Ojibwe u Ojibway , también llamada Chippewa , autodenominado Anishinaabe , tribu de indios norteamericanos de habla algonquina que vivía en lo que ahora son Ontario y Manitoba, Can., Y Minnesota y Dakota del Norte, EE. UU., Desde el lago Huron hacia el oeste hasta Las llanuras. Su nombre para ellos mismos significa "gente original". En Canadá, los Ojibwa que vivían al oeste del lago Winnipeg se llaman Saulteaux. Cuando se informó por primera vez en las Relacionesde 1640, un informe anual de los misioneros jesuitas en Nueva Francia, los Ojibwa ocuparon una región relativamente restringida cerca del río St. Mary y en la península superior del actual estado de Michigan; se trasladaron al oeste a medida que se expandía el comercio de pieles, en respuesta a la presión de las tribus hacia el este y las nuevas oportunidades al oeste.

Individuos ojibwa con vestimentas tradicionales, c.  1875-1900.

Tradicionalmente, cada tribu Ojibwa se dividió en bandas migratorias. En otoño, las bandas se separaron en unidades familiares, que se dispersaron a áreas de caza individuales; en verano, las familias se reunían, generalmente en los lugares de pesca. Los ojibwa dependían de la recolección de arroz silvestre para la mayor parte de su dieta, y algunas bandas también cultivaban maíz (maíz). La corteza de abedul se usó ampliamente para canoas, wigwams en forma de cúpula y utensilios. Los matrimonios mixtos entre clanes sirvieron para conectar a un pueblo que de otra manera evitaba a los jefes tribales o nacionales en general. La jefatura de una banda no era un cargo poderoso hasta que los tratos con los comerciantes de pieles fortalecieron la posición, que luego se convirtió en hereditaria a través de la línea paterna. La celebración anual organizada por Midewiwin (Gran Sociedad de Medicina), una organización religiosa secreta abierta a hombres y mujeres,fue el principal ceremonial de Ojibwa. Se creía que la membresía proporcionaba asistencia sobrenatural y otorgaba prestigio a sus miembros.

Los ojibwa constituían uno de los grupos indígenas norteamericanos más grandes a principios del siglo XXI, cuando las estimaciones de población indicaban unos 175.000 individuos de ascendencia ojibwa.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.