Shiva

Shiva , (sánscrito: "El auspicioso") también deletreaba Śiwa o Śiva , una de las principales deidades del hinduismo, a quien los Shaivitas adoran como el dios supremo. Entre sus epítetos comunes se encuentran Shambhu ("Benigno"), Shankara ("Beneficent"), Mahesha ("Gran Señor") y Mahadeva ("Gran Dios").

Shiva y su familia en el terreno en llamas.  Parvati, la esposa de Shiva, sostiene a Skanda mientras observa a Ganesha (izquierda) y Shiva ensartar los cráneos de los muertos.  El toro Nandi descansa detrás del árbol.  Pintura Kangra, siglo XVIII;  en el Victoria and Albert Museum de Londres.

Shiva está representado en una variedad de formas: en un estado de ánimo pacífico con su consorte Parvati y su hijo Skanda, como el bailarín cósmico (Nataraja), como un asceta desnudo, como un mendigo mendicante, como un yogui, como un dalit (antes llamado intocable ) acompañado por un perro (Bhairava), y como la unión andrógina de Shiva y su consorte en un cuerpo, mitad macho y mitad hembra (Ardhanarishvara). Es tanto el gran asceta como el maestro de la fertilidad, y es el maestro tanto del veneno como de la medicina, a través de su poder ambivalente sobre las serpientes. Como Señor del Ganado (Pashupata), es el pastor benevolente o, a veces, el despiadado matadero de las “bestias” que son las almas humanas a su cuidado. Aunque algunas de las combinaciones de roles pueden explicarse por la identificación de Shiva con figuras mitológicas anteriores,surgen principalmente de una tendencia del hinduismo a ver cualidades complementarias en una única figura ambigua.

El dios Shiva con el atuendo de un mendicante, bronce del sur de la India de Tiruvengadu, Tamil Nadu, principios del siglo XI;  en el Museo y Galería de Arte de Thanjavur, Tamil Nadu.

La consorte femenina de Shiva es conocida bajo diversas manifestaciones como Uma, Sati, Parvati, Durga y Kali; Shiva también se empareja a veces con Shakti, la encarnación del poder. Se dice que la pareja divina, junto con sus hijos, Skanda y Ganesha con cabeza de elefante, habitan en el monte Kailasa en los Himalayas. Se dice que el Skanda de seis cabezas nació de la semilla de Shiva, que fue derramada en la boca del dios del fuego, Agni, y transferida primero al río Ganges y luego a seis de las estrellas en la constelación de las Pléyades. Según otro mito muy conocido, Ganesha nació cuando Parvati lo creó a partir de la tierra que se frotó durante un baño, y recibió su cabeza de elefante de manos de Shiva, quien fue el responsable de decapitarlo. El vehículo de Shiva en el mundo, su vahana, es el toro Nandi; una escultura de Nandi se encuentra frente al santuario principal de muchos templos de Shiva. En los templos y en los santuarios privados, Shiva también se adora en forma de lingam, un objeto votivo cilíndrico que a menudo está incrustado en un yoni, o plato con pico.

linga de arenisca

Shiva generalmente se representa en la pintura y la escultura como blanco (de las cenizas de los cadáveres que se untan en su cuerpo) con un cuello azul (de sostener en su garganta el veneno que emergió en el batido del océano cósmico, que amenazaba con destruir el mundo), su cabello arreglado en una bobina de mechones enmarañados ( jatamakuta) y adornado con la luna creciente y el Ganges (según la leyenda, trajo el río Ganges a la tierra desde el cielo, donde está la Vía Láctea, al permitir que el río le escurriera por el cabello, frenando así su caída). Shiva tiene tres ojos, el tercer ojo que otorga visión hacia adentro, pero es capaz de quemar la destrucción cuando se enfoca hacia afuera. Lleva una guirnalda de calaveras y una serpiente alrededor del cuello y lleva en sus dos (a veces cuatro) manos una piel de ciervo, un tridente, un pequeño tambor de mano o un garrote con una calavera al final. Ese cráneo identifica a Shiva como un Kapalika ("Portador del cráneo") y se refiere a un momento en el que cortó la quinta cabeza de Brahma. La cabeza se le pegó a la mano hasta que llegó a Varanasi (ahora en Uttar Pradesh, India), una ciudad sagrada para Shiva. Luego cayó, y un santuario para la limpieza de todos los pecados,conocido como Kapala-mochana ("La liberación de la calavera"), se estableció posteriormente en el lugar donde aterrizó.