Intel

Intel , en pleno Intel Corporation , fabricante estadounidense de circuitos informáticos semiconductores. Tiene su sede en Santa Clara, California. El nombre de la compañía proviene de “ int egrated EL ectronics.”

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Principios

Intel fue fundada en julio de 1968 por los ingenieros estadounidenses Robert Noyce y Gordon Moore. A diferencia del arquetípico negocio de nueva creación de Silicon Valley, con sus legendarios orígenes en el garaje de un joven fundador, Intel abrió sus puertas con $ 2.5 millones en fondos organizados por Arthur Rock, el financiero estadounidense que acuñó el término capitalista de riesgo.. Los fundadores de Intel eran tecnólogos experimentados de mediana edad que habían establecido una reputación. Noyce fue el coinventor en 1959 del circuito integrado de silicio cuando era gerente general de Fairchild Semiconductor, una división de Fairchild Camera and Instrument. Moore fue el jefe de investigación y desarrollo de Fairchild Semiconductor. Inmediatamente después de fundar Intel, Noyce y Moore reclutaron a otros empleados de Fairchild, incluido el empresario estadounidense nacido en Hungría, Andrew Grove. Noyce, Moore y Grove se desempeñaron como presidente y director ejecutivo (CEO) sucesivamente durante las primeras tres décadas de la historia de la empresa.

  • Noyce, Robert
  • Grove, Andrew;  Noyce, Robert;  Moore, Gordon

Primeros productos

Los productos iniciales de Intel fueron chips de memoria, incluido el primer semiconductor de óxido metálico del mundo, el 1101, que no se vendió bien. Sin embargo, su hermano, el 1103, un chip de memoria dinámica de acceso aleatorio (DRAM) de un kilobit, tuvo éxito y fue el primer chip en almacenar una cantidad significativa de información. Fue comprado por primera vez por la compañía de tecnología estadounidense Honeywell Incorporated en 1970 para reemplazar la tecnología de memoria central en sus computadoras. Debido a que las DRAM eran más baratas y consumían menos energía que la memoria central, rápidamente se convirtieron en los dispositivos de memoria estándar en las computadoras de todo el mundo.

Tras su éxito con DRAM, Intel se convirtió en una empresa pública en 1971. Ese mismo año, Intel introdujo el chip de memoria de sólo lectura programable y borrable (EPROM), que fue la línea de productos de mayor éxito de la empresa hasta 1985. También en 1971, los ingenieros de Intel Ted Hoff, Federico Faggin y Stan Mazor inventaron un microprocesador de cuatro bits de uso general y uno de los primeros microprocesadores de un solo chip, el 4004, bajo contrato con el fabricante japonés de calculadoras Nippon Calculating Machine Corporation, que permitió a Intel retener todos los derechos sobre la tecnología.

No todos los esfuerzos iniciales de Intel tuvieron éxito. En 1972, la gerencia decidió ingresar al creciente mercado de relojes digitales comprando Microma. Pero Intel no tenía una comprensión real de los consumidores y vendió la empresa de relojería en 1978 con una pérdida de $ 15 millones. En 1974, Intel controlaba el 82,9 por ciento del mercado de chips DRAM, pero, con el aumento de las empresas extranjeras de semiconductores, la cuota de mercado de la empresa se redujo al 1,3 por ciento en 1984. Para entonces, sin embargo, Intel había cambiado de chips de memoria y se había centrado en su Negocio de microprocesadores: en 1972 produjo el 8008, una unidad central de procesamiento (CPU) de ocho bits; el 8080, que era 10 veces más rápido que el 8008, llegó dos años después; y en 1978 la empresa construyó su primer microprocesador de 16 bits, el 8086.

En 1981, el fabricante estadounidense de computadoras International Business Machines (IBM) eligió el 8088 de 16 bits de Intel para ser la CPU de su primera computadora personal (PC) producida en serie. Intel también proporcionó sus microprocesadores a otros fabricantes que fabricaban "clones" de PC que eran compatibles con el producto de IBM. IBM PC y sus clones encendieron la demanda de computadoras de escritorio y portátiles. IBM había contratado a una pequeña empresa en Redmond, Washington, Microsoft Corporation, para proporcionar el sistema operativo de disco (DOS) para su PC. Finalmente, Microsoft suministró su sistema operativo Windows a las PC de IBM, que, con una combinación de software de Windows y chips Intel, se denominaron máquinas "Wintel" y han dominado el mercado desde sus inicios.

De los muchos microprocesadores que ha producido Intel, quizás el más importante fue el 80386, un chip de 32 bits lanzado en 1985 que inició el compromiso de la compañía de hacer que todos los microprocesadores futuros fueran compatibles con las CPU anteriores. Los desarrolladores de aplicaciones y los propietarios de PC podrían estar seguros de que el software que funcionaba en máquinas Intel más antiguas se ejecutaría en los modelos más nuevos.

Microprocesador Pentium

Con la introducción del microprocesador Pentium en 1993, Intel dejó atrás sus convenciones de nomenclatura de productos orientadas a números para los nombres de marcas registradas de sus microprocesadores. El Pentium fue el primer chip Intel para PC en utilizar procesamiento paralelo o superescalar, lo que aumentó significativamente su velocidad. Tenía 3,1 millones de transistores, en comparación con los 1,2 millones de transistores de su predecesor, el 80486. Combinado con el sistema operativo Windows 3.x de Microsoft, el chip Pentium, mucho más rápido, ayudó a estimular una expansión significativa del mercado de PC. Aunque las empresas todavía compraban la mayoría de las PC, las máquinas Pentium de mayor rendimiento hicieron posible que los consumidores usaran las PC para aplicaciones gráficas multimedia, como juegos, que requerían más potencia de procesamiento.

La estrategia comercial de Intel se basaba en fabricar microprocesadores más nuevos mucho más rápidos que los anteriores para atraer a los compradores a actualizar sus PC. Una forma de lograr esto era fabricar chips con muchos más transistores en cada dispositivo. Por ejemplo, el 8088 que se encontró en la primera PC de IBM tenía 29.000 transistores, mientras que el 80386 presentado cuatro años después incluía 275.000, y el Core 2 Quad introducido en 2008 tenía más de 800.000.000 de transistores. El Itanium 9500, que se lanzó en 2012, tenía 3,100,000,000 de transistores. Este crecimiento en el recuento de transistores se conoció como la ley de Moore, que lleva el nombre del cofundador de la empresa Gordon Moore, quien observó en 1965 que el recuento de transistores en un chip de silicio se duplicaría aproximadamente anualmente; lo revisó en 1975 para duplicarlo cada dos años.

Ley de moore

Con el fin de aumentar el conocimiento de la marca de los consumidores, en 1991 Intel comenzó a subsidiar anuncios de computadoras con la condición de que los anuncios incluyan la etiqueta "Intel inside" de la compañía. Bajo el programa cooperativo, Intel apartó una parte del dinero que cada fabricante de computadoras gastaba anualmente en chips Intel, de los cuales Intel contribuyó con la mitad del costo de los anuncios impresos y televisivos de esa compañía durante el año. Aunque el programa le costó directamente a Intel cientos de millones de dólares cada año, tuvo el efecto deseado de establecer a Intel como una marca destacada.

La famosa destreza técnica de Intel no estuvo exenta de contratiempos. Su mayor error fue el llamado "fallo Pentium", en el que un segmento oscuro entre los 3,1 millones de transistores de la CPU Pentium realizaba la división de forma incorrecta. Los ingenieros de la empresa descubrieron el problema después del lanzamiento del producto en 1993, pero decidieron guardar silencio y solucionar el problema en las actualizaciones del chip. Sin embargo, el matemático Thomas Nicely del Lynchburg College en West Virginia también descubrió la falla. Al principio, Grove (entonces director ejecutivo) se resistió a las solicitudes de retirar el producto. Pero cuando IBM anunció que no enviaría computadoras con la CPU, obligó a un retiro del mercado que le costó a Intel $ 475 millones.

Procesador Intel® Pentium® 4

Aunque golpeado por el fiasco de Pentium, la combinación de la tecnología Intel con el software de Microsoft continuó aplastando a la competencia. Los productos rivales de la empresa de semiconductores Advanced Micro Devices (AMD), la empresa de comunicaciones inalámbricas Motorola, el fabricante de estaciones de trabajo informáticas Sun Microsystems y otros raramente amenazaban la cuota de mercado de Intel. Como resultado, el dúo Wintel enfrentó consistentemente acusaciones de ser monopolios. En 1999, Microsoft fue declarado culpable en un tribunal de distrito de Estados Unidos de ser un monopolista tras ser demandado por el Departamento de Justicia, mientras que en 2009 la Unión Europea multó a Intel con 1,450 millones de dólares por presuntas acciones monopolísticas. En 2009, Intel también pagó a AMD 1,250 millones de dólares para resolver una disputa legal de décadas en la que AMD acusó a Intel de presionar a los fabricantes de PC para que no usaran los chips de los primeros.

Expansión y otros desarrollos

A mediados de la década de 1990, Intel se había expandido más allá del negocio de los chips. Los grandes fabricantes de PC, como IBM y Hewlett-Packard, pudieron diseñar y fabricar computadoras basadas en Intel para sus mercados. Sin embargo, Intel quería que otros fabricantes de PC más pequeños obtuvieran sus productos y, por lo tanto, los chips de Intel se comercializaran más rápido, por lo que comenzó a diseñar y construir "placas base" que contuvieran todas las partes esenciales de la computadora, incluidos los chips gráficos y de red. En 1995, la compañía vendía más de 10 millones de placas base a fabricantes de PC, alrededor del 40 por ciento del mercado general de PC. A principios del siglo XXI, el fabricante con sede en Taiwán ASUSTeK había superado a Intel como el fabricante líder de placas base para PC.

A finales de siglo, Intel y chips compatibles de empresas como AMD se encontraban en todas las PC excepto en Macintosh de Apple Inc., que había utilizado CPU de Motorola desde 1984. Craig Barrett, quien sucedió a Grove como CEO de Intel en 1998, era capaz de cerrar esa brecha. En 2005, el director ejecutivo de Apple, Steven Jobs, sorprendió a la industria cuando anunció que las futuras PC de Apple utilizarían CPU de Intel. Por lo tanto, con la excepción de algunas computadoras de alto rendimiento, llamadas servidores y mainframes, los microprocesadores Intel y compatibles con Intel se pueden encontrar en prácticamente todas las PC, y la compañía dominó el mercado de las CPU a principios del siglo XXI.

Paul Otellini sucedió a Barrett como CEO de Intel en 2005, y cuatro años más tarde Jane Shaw reemplazó a Barrett como presidente. Ocupó el cargo hasta 2012, cuando fue reemplazada por Andy Bryant. Al año siguiente, Brian Krzanich se convirtió en director ejecutivo. En 2019, el director financiero Bob Swan se convirtió en director ejecutivo e Intel ocupó el puesto 43 en la lista Fortune 500 de las empresas estadounidenses más grandes.