Apóstol

Apóstol , (del griego apostolos, “Persona enviada”), cualquiera de los 12 discípulos elegidos por Jesucristo. El término a veces también se aplica a otros, especialmente a Pablo, quien se convirtió al cristianismo unos años después de la muerte de Jesús. En Lucas 6:13 se dice que Jesús escogió a 12 de sus discípulos “a quienes llamó apóstoles”, y en Marcos 6:30 los Doce son llamados Apóstoles cuando se menciona su regreso de la misión de predicación y curación en la que Jesús les había enviado. La lista completa de los Doce se da con alguna variación en Marcos 3, Mateo 10 y Lucas 6 como: Pedro y Andrés, los hijos de Juan (Juan 21:15); Jacobo y Juan, hijos de Zebedeo; ; Philip; Bartolomé; Mateo; Thomas; Santiago, hijo de Alfeo; Judas o Tadeo, hijo de Jacobo; Simón el Canano o el Zelote; y Judas Iscariote.

  • San Pedro Apóstol
  • Santo Tomás

Los privilegios de los Doce eran estar en constante asistencia a su maestro y ser los destinatarios de su enseñanza y entrenamiento especiales. Al menos una vez fueron enviados a una misión especial, de dos en dos, para anunciar la inminencia del reino mesiánico (Marcos 6: compárese con Mateo 10; Lucas 9). Tres de ellos, Pedro, Santiago y Juan, formaron un círculo íntimo a los que solo se les permitió presenciar eventos como la resurrección de la hija de Jairo (Marcos 5:37; Lucas 8:51), la Transfiguración (Marcos 9; Mateo 17; Lucas 9), y la agonía de Jesús en el huerto de Getsemaní (Marcos 14:33; Mateo 26:37).

Parece que se le ha dado especial importancia al número 12, que algunos eruditos interpretan como una referencia a las 12 tribus de Israel. Cuando la deserción y muerte del traidor Judas Iscariote dejó un vacío, se tomaron medidas inmediatas para llenarlo con la elección de Matías (Hechos 1). Es a los miembros de este grupo de 12 a los que se suele aplicar la palabra Apóstol en Hechos.

El mismo Pablo reclamó el título de Apóstol, aparentemente basándose en que había visto al Señor y recibió una comisión directamente de él. Esto parece estar de acuerdo con la condición en Hechos de que un Apóstol recién nombrado debe ser capaz de dar testimonio de la resurrección del Señor. Sin embargo, según algunos escritores cristianos primitivos, algunos fueron llamados "apóstoles" después del período cubierto por el Nuevo Testamento. La palabra también se ha utilizado para designar a un alto funcionario administrativo o eclesiástico.

Eustache Le Sueur: El sermón de San Pablo en Éfeso Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.