hinduismo

hinduismo, religión mundial importante que se originó en el subcontinente indio y comprende varios y variados sistemas de filosofía, creencias y rituales. Aunque el nombre hinduismo es relativamente nuevo, habiendo sido acuñado por escritores británicos en las primeras décadas del siglo XIX, se refiere a una rica tradición acumulativa de textos y prácticas, algunos de los cuales datan del segundo milenio a.C. o posiblemente antes. Si la civilización del valle del Indo (tercer y segundo milenio a. C.) fue la fuente más antigua de estas tradiciones, como sostienen algunos estudiosos, el hinduismo es la religión viva más antigua de la Tierra. Sus numerosos textos sagrados en sánscrito y lenguas vernáculas sirvieron como vehículo para difundir la religión a otras partes del mundo, aunque el ritual y las artes visuales y escénicas también jugaron un papel importante en su transmisión. Aproximadamente desde el siglo IV d.C.El hinduismo tenía una presencia dominante en el sudeste asiático, que duraría más de 1.000 años.

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A principios del siglo XXI, el hinduismo tenía casi mil millones de seguidores en todo el mundo y era la religión de aproximadamente el 80 por ciento de la población de la India. Sin embargo, a pesar de su presencia mundial, se comprende mejor a través de sus muchas manifestaciones regionales distintivas.

Visión general

El término hinduismo

El término hinduismo se hizo familiar como designador de ideas y prácticas religiosas distintivas de la India con la publicación de libros como Hinduismo (1877) de Sir Monier Monier-Williams, el notable erudito de Oxford y autor de un influyente diccionario sánscrito. Inicialmente era un término de forasteros, basado en usos centenarios de la palabra hindú. Los primeros viajeros al valle del Indo, comenzando con los griegos y los persas, hablaban de sus habitantes como "hindúes" (en griego: 'indoi ) y, en el siglo XVI, los propios residentes de la India comenzaron muy lentamente a emplear el término para distinguirse de los turcos. Gradualmente, la distinción se volvió principalmente religiosa en lugar de étnica, geográfica o cultural.

Desde finales del siglo XIX, los hindúes han reaccionado al término hinduismo de varias formas. Algunos lo han rechazado a favor de formulaciones indígenas. Otros han preferido la “religión védica”, usando el término védica para referirse no solo a los antiguos textos religiosos conocidos como los Vedas sino también a un corpus fluido de obras sagradas en múltiples idiomas y una forma de vida ortoprax (tradicionalmente sancionada). Otros han optado por llamar a la religión sanatana dharma ("ley eterna"), una formulación que se hizo popular en el siglo XIX y que enfatiza los elementos atemporales de la tradición que se percibe que trascienden las interpretaciones y prácticas locales. Finalmente, otros, quizás la mayoría, simplemente han aceptado el término hinduismo o sus análogos, especialmente el dharma hindú. (Ley moral y religiosa hindú), en varios idiomas índicos.

Desde principios del siglo XX, los propios hindúes han escrito libros de texto sobre el hinduismo, a menudo bajo la rúbrica de sanatana dharma.. Estos esfuerzos de autoexplicación agregan una nueva capa a una elaborada tradición de explicar la práctica y la doctrina que data del primer milenio a. C. Las raíces del hinduismo se remontan mucho más atrás, tanto textualmente, a las escuelas de comentario y debate conservadas en escritos épicos y védicos del segundo milenio antes de Cristo, como visualmente, a través de representaciones artísticas de yakshas (espíritus luminosos asociados con lugares específicos y naturales fenómenos) y nagas (divinidades con forma de cobra), que fueron adorados desde aproximadamente 400 a. C. Las raíces de la tradición también se remontan a veces a las figurillas femeninas de terracota que se encuentran ubicuamente en excavaciones de sitios asociados con la civilización del valle del Indo y, a veces, interpretadas como diosas.