Mercado

economía de mercado;  economía mixta;  economía dirigida

Mercado , medio por el cual se produce el intercambio de bienes y servicios como resultado del contacto entre compradores y vendedores, ya sea directamente o mediante agentes o instituciones mediadoras.

Los mercados en el sentido más literal e inmediato son lugares en los que se compran y venden cosas. En el sistema industrial moderno, sin embargo, el mercado no es un lugar; se ha expandido para incluir toda el área geográfica en la que los vendedores compiten entre sí por los clientes. Alfred Marshall, cuyos Principles of Economics (publicados por primera vez en 1890) fueron durante mucho tiempo una autoridad para los economistas de habla inglesa, basó su definición del mercado en la del economista francés A. Cournot:

Los economistas entienden por el término mercado, no un mercado en particular en el que se compran y venden cosas, sino el conjunto de cualquier región en la que compradores y vendedores tienen una relación tan libre entre sí que los precios de los mismos bienes tienden a igualarse fácilmente. y rápido.

A esto Marshall agregó:

Cuanto más perfecto es un mercado, más fuerte es la tendencia a pagar el mismo precio por lo mismo al mismo tiempo en todas las partes del mercado.

El concepto de mercado definido anteriormente tiene que ver principalmente con productos más o menos estandarizados, por ejemplo, lana o automóviles. La palabra mercado también se utiliza en contextos como el mercado de bienes raíces o de viejos maestros; y existe el "mercado laboral", aunque un contrato para trabajar por un salario determinado difiere de una venta de bienes. Hay una idea de conexión en todos estos diversos usos, a saber, la interacción de la oferta y la demanda.

La mayoría de los mercados están formados por grupos de intermediarios entre el primer vendedor de una mercancía y el comprador final. Hay todo tipo de intermediarios, desde los corredores de las grandes bolsas de productos hasta el tendero del pueblo. Pueden ser meros comerciantes sin equipo más que un teléfono, o pueden proporcionar almacenamiento y realizar importantes servicios de clasificación, empaque, etc. En general, la función de un mercado es recolectar productos de fuentes dispersas y canalizarlos a puntos de venta dispersos. Desde el punto de vista del vendedor, los distribuidores canalizan la demanda de su producto; desde el punto de vista del comprador, ponen los suministros a su alcance.

Hay dos tipos principales de mercados de productos, en los que las fuerzas de la oferta y la demanda operan de manera bastante diferente, con algunos casos superpuestos y límite. En el primero, el productor ofrece sus bienes y toma el precio que pida; en el segundo, el productor fija su precio y vende todo lo que toma el mercado. Además, junto con el crecimiento del comercio de bienes, ha habido una proliferación de los mercados financieros, incluidas las bolsas de valores y los mercados monetarios.

El mercado en la doctrina y la historia económicas

Teoría del mercado