El regreso de Hong Kong a China

A la medianoche del 30 de junio / 1 de julio de 1997, la colonia de la corona de Hong Kong ( VerMap) volvió oficialmente a la soberanía china, poniendo fin a 156 años de dominio británico. Después de una ceremonia formal de entrega el 1 de julio, la colonia se convirtió en la región administrativa especial de Hong Kong (RAEHK) de la República Popular de China. La ceremonia culminó una transición de 13 años que había sido iniciada por la Declaración conjunta chino-británica sobre la cuestión de Hong Kong, firmada por los jefes de los dos gobiernos en diciembre de 1984. El acuerdo estipulaba que, bajo el dominio chino, la RAEHK disfrutaría de un alto grado de autonomía, excepto en asuntos de relaciones exteriores y defensa, y que los sistemas sociales y económicos, así como el estilo de vida en Hong Kong, permanecerían sin cambios durante 50 años después de 1997. Sin embargo, muchos observadores expresaron un considerable escepticismo sobre la promesa de China de cumplir con "un país, dos sistemas"plan descrito en el acuerdo. Temían que China restringiera drásticamente los derechos y libertades de los residentes de Hong Kong.

Hong Kong.  Mapa político / físico.

Gran Bretaña había adquirido la isla de Hong Kong a China en 1842, cuando se firmó el Tratado de Nanking al final de la primera Guerra del Opio (1839-42). Insatisfechos con el control incompleto del puerto, los británicos obligaron a China a ceder la península de Kowloon al sur de lo que ahora es Boundary Street y Stonecutters Island menos de 20 años después, después de la segunda Guerra del Opio (1856-60). Por la Convención de 1898, los Nuevos Territorios junto con 235 islas fueron arrendados a Gran Bretaña por 99 años a partir del 1 de julio de 1898. Después de que los comunistas tomaron el poder en China en 1949, Hong Kong se convirtió en un santuario para cientos de miles de refugiados que huían del régimen comunista. . En las décadas siguientes, el gobierno chino insistió en que los tratados que otorgaban a Gran Bretaña la soberanía sobre Hong Kong eran inválidos.

Aunque en 1984 Gran Bretaña y China acordaron los términos del traspaso de Hong Kong, la cooperación chino-británica durante el período de transición se deterioró después del nombramiento en 1992 de Chris Patten como el último gobernador colonial de Hong Kong. Rompiendo bruscamente con la práctica anterior, Patten inició una serie de reformas políticas diseñadas para dar al pueblo de Hong Kong una mayor voz en el gobierno a través de elecciones democráticas al Consejo Legislativo (LegCo). La represión de China contra el movimiento democrático liderado por estudiantes en 1989 alimentó la ansiedad en Hong Kong con respecto al traspaso y llevó al despertar político de una población previamente inactiva. Pekín hizo esfuerzos para bloquear las reformas de Patten, que condenó como una traición a las promesas anteriores de Londres de gestionar la transición como un ejercicio en el que Hong Kong no tenía voz propia.Cuando el Partido Demócrata de Hong Kong, encabezado por el abogado Martin Lee, derrotó a los políticos pro-Beijing en las elecciones LegCo de 1995, Beijing denunció a Patten y comenzó una serie de fuertes medidas destinadas a restablecer su influencia. El 24 de marzo de 1996, el Comité Preparatorio de 150 miembros de China, que había sido creado para supervisar el traspaso, votó para disolver LegCo e instalar una legislatura provisional después de que Hong Kong regresara a la soberanía china. En diciembre de 1996, un comité electoral especial respaldado por China seleccionó a los 60 miembros del organismo provisional, pocos días después de haber elegido por abrumadora mayoría al magnate naviero de 59 años Tung Chee-hwa (En 1996, el Comité Preparatorio de 150 miembros de China, que había sido creado para supervisar el traspaso, votó para disolver LegCo e instalar una legislatura provisional después de que Hong Kong regresara a la soberanía china. En diciembre de 1996, un comité electoral especial respaldado por China seleccionó a los 60 miembros del organismo provisional, pocos días después de haber elegido por abrumadora mayoría al magnate naviero de 59 años Tung Chee-hwa (En 1996, el Comité Preparatorio de 150 miembros de China, que había sido creado para supervisar el traspaso, votó para disolver LegCo e instalar una legislatura provisional después de que Hong Kong regresara a la soberanía china. En diciembre de 1996, un comité electoral especial respaldado por China seleccionó a los 60 miembros del organismo provisional, pocos días después de haber elegido por abrumadora mayoría al magnate naviero de 59 años Tung Chee-hwa (ver BIOGRAFÍAS) el primer director ejecutivo de la RAEHK. Tung, cuyo tambaleante imperio empresarial había sido rescatado por una gran inyección de capital suministrado por el gobierno en la década de 1980, pronto señaló su intención de hacer retroceder las reformas de Patten, anunciando en abril de 1997 propuestas para restringir los grupos políticos y las protestas públicas después del traspaso. En esencia, lo que Lee llamó la "singaporización" de Hong Kong , es decir, la imposición de un control autoritario, había comenzado incluso antes de que se bajara la Union Jack en la colonia por última vez.

La pompa y el boato marcaron la ceremonia formal de entrega. Asistieron numerosos dignatarios de todo el mundo, incluido el presidente. Jiang Zemin y el primer ministro Li Peng de China, el primer ministro británico Tony Blair, el príncipe Carlos y la secretaria de Estado de los Estados Unidos, Madeleine Albright ( verBIOGRAFÍAS). El príncipe Carlos, quien pronunció un breve discurso en el que felicitó a la colonia por sus éxitos políticos, económicos y sociales, le dijo al pueblo de Hong Kong: "No los olvidaremos y los observaremos con el mayor interés mientras se embarcan en esta nueva era de su notable historia ". El presidente Jiang, el primer jefe de estado de China continental en visitar Hong Kong desde 1842, aseguró a los residentes que China llevaría a cabo el plan de autonomía local de "un país, dos sistemas", que había sido ideado principalmente por el líder supremo chino Deng Xiaoping. Deng había fallecido el 19 de febrero, solo cuatro meses y medio antes de la entrega que esperaba presenciar. ( VerOBITUARIOS.) En la mañana de la entrega, varios miles de tropas especialmente entrenadas del Ejército Popular de Liberación de China se desplegaron en Hong Kong como fuerzas de guarnición que simbolizan la reafirmación de la soberanía de China. Las autoridades chinas no intentaron reprimir varias manifestaciones fuera del edificio de LegCo del 30 de junio al 1 de julio, incluso cuando Lee se dirigió a miles de manifestantes desde un balcón después de que LegCo se disolviera oficialmente. Las protestas se desarrollaron pacíficamente.

Tung, en su primer discurso como director ejecutivo, eludió las cuestiones de los derechos políticos y la democracia, eligiendo abrazar los "valores tradicionales chinos". También se dedicó a temas mundanos pero importantes como la vivienda y la educación, y prometió aumentar la tasa de propiedad de vivienda en Hong Kong al 70% en los próximos 10 años y brindar una mejor capacitación a los maestros. Tung contaba con programas sociales mejorados, incluidos los pagos del gobierno a los ancianos pobres y la prosperidad continua para marginar la oposición política a su nueva administración. La mayoría de los ciudadanos de Hong Kong, de los cuales el 95% eran de etnia china, parecían dispuestos a concederle el beneficio de la duda, al menos por el momento. Tung y la legislatura provisional se prepararon para las primeras elecciones legislativas posteriores a la transferencia a mediados de 1998 modificando las reglas del juego político.El 8 de julio se anunció que solo 20 de los 60 escaños legislativos se cubrirían mediante un sistema de representación proporcional. Los 40 escaños restantes serían elegidos por los colegios electorales y un comité electoral, como lo fueron en el período anterior a la implementación de las reformas de Patten. Este cambio aseguró virtualmente el dominio de la élite empresarial y profesional de Hong Kong, la mayoría de cuyos miembros valoraban la estabilidad, que identificaban con su propio poder, sobre la representación democrática. En los primeros meses posteriores al traspaso, Hong Kong se mantuvo estable. Sin embargo, las perspectivas para el libre ejercicio de los derechos políticos y civiles en Hong Kong estaban empañadas. Los miembros del Partido Demócrata protestaron porque el nuevo sistema electoral fue creado para minimizar su influencia,y Lee predijo que los demócratas no ganarían más de 10 de los 20 escaños elegidos directamente.

El presidente Jiang elogió el "regreso de Hong Kong a la patria" como un gran evento histórico que presagiaba la eventual reunificación de Taiwán con China continental. Tanto el Kuomintang gobernante de Taiwán como su principal oposición, el Partido Democrático Progresista, rechazaron enérgicamente la afirmación de Jiang y prometieron resistir los intentos de Beijing de ejercer presión sobre la nación insular. A fines de junio, Taiwán llevó a cabo ejercicios militares con fuego real, que tenían la intención de ser una señal a China de que Taiwán resistiría cualquier intento de reunificación. El 28 de junio aproximadamente 70.000 personas en Taiwán asistieron a una manifestación antirreunificación "Di no a China". Aunque el gobierno taiwanés alentó a China a proteger la libertad en Hong Kong, dejó en claro que Taiwán no sería absorbido de manera similar.

Estados Unidos, más que Gran Bretaña, era la principal potencia occidental interesada en hacer que China cumpliera su promesa de respetar la autonomía política y económica de Hong Kong. Ambos Pres. De EE. UU. Bill Clinton y el secretario de Estado Albright informaron a Beijing que su comportamiento con respecto a Hong Kong se consideraría una piedra de toque en las relaciones chino-estadounidenses, y los líderes del Congreso de Estados Unidos reforzaron este mensaje. Mientras tanto, los líderes chinos restringieron severamente el acceso de sus propios ciudadanos a Hong Kong, cuyo producto interno bruto per cápita de más de $ 24,000 era aproximadamente 40 veces mayor que el de China y cuyos hábitos de libre expresión y participación política no eran los que Beijing deseaba. propios ciudadanos a emular.

Steven I. Levine es investigador asociado sénior en Boulder Run Research y autor de Anvil of Victory: The Communist Revolution in Manchuria.