Sra. Dalloway

Mrs. Dalloway , novela de Virginia Woolf publicada en 1925. Examina un día en la vida de Clarissa Dalloway, una londinense de clase alta casada con un miembro del Parlamento. La Sra. Dalloway es esencialmente sin trama; la acción que hay tiene lugar principalmente en la conciencia de los personajes. La novela aborda la naturaleza del tiempo en la experiencia personal a través de múltiples historias entrelazadas, en particular la de Clarissa mientras se prepara y organiza una fiesta y la del veterano de guerra Septimus Warren Smith, mentalmente dañado. Los dos personajes pueden verse como láminas el uno del otro.

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Resumen de la trama

La narración de la novela es omnisciente en tercera persona, pero cambia de enfoque en todo momento. La narración comienza y termina con Clarissa, ya que detalla un día de su vida. Clarissa es una socialité aparentemente desilusionada cuyo estado de ánimo fluctúa: en algunos momentos parece encantada, en otros parece deprimida. Su afecto general sugiere síntomas reprimidos de depresión.

La Sra. Dalloway comienza con el recado preparatorio de Clarissa para comprar flores. Ocurren eventos inesperados (un automóvil emite un ruido explosivo y un avión escribe en el cielo) y provocan diferentes reacciones en diferentes personas. Poco después de regresar a casa, llega su ex amante Peter. Los dos conversan y queda claro que todavía tienen fuertes sentimientos el uno por el otro. En un momento de vulnerabilidad compartida, Peter le pregunta a Clarissa si está feliz. Antes de que Clarissa pueda responder, su hija Elizabeth los interrumpe.

Las perspectivas cambian y el narrador vive en Septimus Warren Smith, un veterano de la Primera Guerra Mundial que sufre un shock de guerra (lo que hoy probablemente se identificaría como trastorno de estrés postraumático o TEPT). Está esperando con su esposa, Lucrezia, a ver a un psiquiatra llamado Sir William Bradshaw. Se informa al lector que Septimus ha estado sufriendo mucho desde que regresó de la guerra, y su sufrimiento es algo que los otros personajes no pueden comprender.

La perspectiva cambia a Richard, el esposo de Clarissa. En un arrebato de pasión, Richard quiere correr a casa y decirle a Clarissa que la ama. Sin embargo, se ve incapaz de hacer más que regalarle flores. Clarissa reconoce que respeta el abismo entre ella y Richard, ya que les da a ambos libertad e independencia al mismo tiempo que los alivia de prestar atención a ciertos aspectos de la vida.

La perspectiva de la novela vuelve a Septimus, a quien le han dicho que lo llevarán a un hospital psiquiátrico. Septimus preferiría morir antes que verse a sí mismo dentro de un lugar así, por lo que se lanza por una ventana y es empalado en una cerca.

La narración luego cambia a la perspectiva de Clarissa nuevamente, esta vez durante su fiesta. Ella se preocupa principalmente por entretener a sus invitados, algunos de los cuales son muy estimados. Sir William Bradshaw llega con su esposa, quien anuncia que Septimus se ha suicidado. Clarissa, aunque al principio le molestó que la señora Bradshaw discutiera ese tema en una fiesta, pronto está rumiando sobre la situación de Septimus. En una habitación pequeña, sola, se identifica con lo abrumado que debe haberse sentido Septimus. Ella lo respeta por elegir la muerte antes que comprometer la integridad de su alma al permitir que esté confinada. A la luz de lo que hizo para preservar su alma, ella se avergüenza de las formas en que ha comprometido su propia alma para seguir viviendo. Así castigada, regresa a la fiesta cuando se está acabando.

Forma y contexto

La Sra. Dalloway puede ser mejor conocida por el uso que hace Woolf de la narrativa del flujo de la conciencia, que fue particularmente influenciada por el Ulises de James Joyce . Muchos críticos creen que, al escribir esta novela, Woolf encontró su voz, que refinó aún más en sus siguientes novelas. Su estilo fue una reacción al estilo narrativo de gran parte de la literatura victoriana popular, que era lineal y determinista. Woolf, como muchos otros autores modernistas que escribieron después de la Primera Guerra Mundial, sintió que ese estilo no representaba realmente la vida como el desorden inconexo que era. Se basó en la comprensión del tiempo y la psicología de Joyce y Marcel Proust para desarrollar personajes redondos y dinámicos que expresan de manera convincente la realidad de su existencia en la página.

La enfermedad mental es un tema común en las novelas de Woolf y la Sra. Dalloway no es una excepción. El choque de caparazón (PTSD) no se examinó de cerca durante la época de Woolf; más bien, fue visto como un diagnóstico general perteneciente a todos y cada uno de los efectos mentales residuales de la guerra. Woolf, a través de Septimus, obliga al lector a enfrentarse de primera mano con el impacto de las bombas y a lidiar con los efectos internos y externos que puede tener. Esto era algo que pocos autores habían hecho antes. La propia Woolf luchó con episodios de enfermedad mental a lo largo de su vida, y algunos creen que el personaje de Clarissa estaba destinado a ser autobiográfico.

Interpretación

Sra. Dalloway, a través de su descripción de Clarissa y Septimus, que pueden verse como contrastes el uno para el otro, y de la atmósfera política en Gran Bretaña durante la década de 1920, explora la naturaleza fragmentada pero fluida del tiempo y la interconexión de la percepción y la realidad entre los individuos y las esferas sociales. . Clarissa, una mujer de la alta sociedad, se preocupa principalmente por dar una buena fiesta, quizás como un medio para afirmar la vida y defenderse de la muerte. Cuando la noticia de la muerte de Septimus llega a su grupo, se enfada, ya que podría desanimar a todos. A veces parece preocuparse sólo por la superficie de las cosas, pero su aparente desilusión con la realidad puede entenderse como un mecanismo de afrontamiento.Clarissa trata de ignorar las incómodas realidades de su entorno —los horrores residuales de la Primera Guerra Mundial y su propia enfermedad mental implícita— y, en cambio, se involucra en el nivel superficial de las reglas y expectativas sociales. Septimus, por otro lado, representa el colapso de tal sociedad: incapaz de vivir con la idea del confinamiento, salta a la muerte. Clarissa no enfrenta el mismo tipo de confinamiento, pero su libertad se muestra a veces como una ilusión. No se suicida del cuerpo, pero, al protegerse de realidades incómodas, se suicida emocionalmente, argumentan algunos críticos. Sin embargo, la identificación de Clarissa con Septimus al final de la novela también implica que es algo consciente de los límites de su libertad. También parece aliviarla de su desilusión, aunque solo sea momentáneamente,mientras alaba a Septimus por tener el coraje de escapar del confinamiento que ve en su propia vida a pesar de sus esfuerzos por ignorarlo.

Kate Lohnes