Levi Strauss & Co.

Levi Strauss & Co. , el mayor fabricante de pantalones del mundo, destaca especialmente por sus jeans de mezclilla azul llamados Levi's (marca registrada). Sus otros productos incluyen pantalones, chaquetas, sombreros, camisas, faldas y cinturones a medida, y licencia la fabricación de artículos novedosos. La empresa tiene su sede en San Francisco.

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La compañía tiene su origen en Levi Strauss (1829-1902), un inmigrante bávaro que llegó a San Francisco en 1850 durante la Fiebre del Oro, trayendo productos secos para la venta a los mineros. Al enterarse de la necesidad de los mineros de pantalones duraderos, Strauss contrató a un sastre para hacer prendas con lonas para tiendas de campaña. Más tarde, se sustituyó la mezclilla y se agregaron remaches de cobre a las costuras de los bolsillos. En 1853 se formó una sociedad de comercialización de Strauss y sus dos hermanos, Jonas y Louis.

Después de la muerte de Strauss en 1902, el liderazgo de la empresa pasó a cuatro sobrinos y, después de 1918, a los suegros, la familia Haas. El crecimiento más espectacular de la empresa se produjo después de 1946, cuando decidió abandonar la venta al por mayor y concentrarse en la fabricación de ropa con su propia etiqueta. En la década de 1960, los Levi's y otros jeans, que antes los usaban principalmente los vaqueros estadounidenses, se habían vuelto populares en todo el mundo. Cuando la empresa se hizo pública en 1971, operaba en 50 países.

En 1985, la familia Haas, junto con otros descendientes de Levi Strauss, realizaron una compra apalancada que devolvió la empresa a la propiedad privada. En 1986 Levi Strauss & Co. introdujo en los Estados Unidos una nueva línea de pantalones casuales llamada Dockers; la marca fue lanzada en Europa en 1994.

Durante la década de 1980, debido a la creciente competencia y las dificultades financieras, Levi Strauss cerró casi 60 de sus plantas de fabricación en los Estados Unidos y comenzó a trasladar la producción al extranjero. En 1990, una demanda colectiva contra la empresa alegó que había cerrado su planta en San Antonio, Texas, y la había reubicado en Costa Rica para evitar pagar pensiones, invalidez y otros beneficios a sus trabajadores; el caso finalmente fue desestimado. Las dos últimas plantas de fabricación de Estados Unidos se cerraron en 2004. Sin embargo, en la década siguiente parte de la producción de artículos de Levi Strauss regresó a los Estados Unidos.

En 1991, una investigación reveló que algunos productos que Levi Strauss había presentado como fabricados en los Estados Unidos en realidad fueron fabricados en las Islas Marianas del Norte (una mancomunidad estadounidense) por trabajadores chinos que trabajaban en condiciones de explotación ilegal. El subcontratista que administraba las fábricas de la isla recibió una multa de casi 10 millones de dólares por parte del gobierno de los Estados Unidos y, posteriormente, Levi Strauss tomó medidas para mejorar las normas laborales y las prácticas de inspección para sus proveedores en el extranjero.

En 1996, Levi's Vintage Clothing (LVC), una línea de reproducciones de prendas de vestir de los archivos de Levi Strauss, se introdujo en todo el mundo. Posteriormente, la compañía lanzó (2003) la marca Signature by Levi Strauss & Co., una línea más asequible de jeans y ropa casual, y en 2007 Levi Strauss se asoció con la compañía francesa ModeLabs Group para desarrollar una serie de teléfonos móviles con la marca Levi's.

A pesar de estos movimientos, las ventas se estancaron y en 2011 Levi Strauss contrató a Chip Bergh como director ejecutivo. Se le atribuyó el mérito de dar un giro a la empresa, ya que instituyó varios cambios, como la modernización de su división de comercio electrónico y la expansión de los mercados extranjeros. En marzo de 2019, Levi Strauss volvió a cotizar en bolsa y su OPI recaudó más de $ 620 millones.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.