Dinka

Dinka , también llamado Jieng, personas que viven en el país de la sabana que rodea los pantanos centrales de la cuenca del Nilo principalmente en Sudán del Sur. Hablan una lengua nilótica clasificada dentro de la rama del este de Sudán de las lenguas nilo-saharianas y están estrechamente relacionadas con los nuer. Con unos 4.500.000 a principios del siglo XXI, los dinka forman muchos grupos independientes de 1.000 a 30.000 personas. Estos grupos están organizados sobre una base regional, lingüística y cultural en grupos, de los cuales los más conocidos son Agar, Aliab, Bor, Rek, Twic (Tuic, Twi) y Malual. Los dinka son principalmente pastores trashumantes, que trasladan sus rebaños de ganado a pastos ribereños durante la estación seca (de diciembre a abril) y de regreso a asentamientos permanentes en el bosque de la sabana durante las lluvias, cuando se cultivan sus cultivos alimenticios, principalmente mijo.Cada grupo está segmentado internamente en unidades políticas más pequeñas con un alto grado de autonomía. Debido a la vasta área geográfica que ocupan, los dinka exhiben una gran diversidad de dialectos, aunque valoran la unidad intragrupal frente a los enemigos.

Por tradición, algunos de sus clanes patrilineales proporcionan sacerdotes-jefes ("maestros de la lanza de pesca"), cuya posición está validada por elaborados mitos. El liderazgo y la intervención espirituales son importantes para los dinka, que son intensamente religiosos y para quienes Dios (Nhial) y muchos espíritus ancestrales desempeñan un papel central e íntimo en la vida cotidiana. Cualquier cosa, desde una mentira hasta un asesinato, puede ser una ocasión para la propiciación sacrificial de lo divino.

Los dinka ritualizan el paso de la niñez a la madurez a través de ceremonias ancestrales durante las cuales varios niños de edad similar atraviesan dificultades juntos antes de abandonar para siempre la actividad de ordeñar vacas, que había marcado su condición de hijos y servidores de los hombres. No obstante, el ganado vacuno sigue ocupando un lugar central en la vida diaria.

Durante las dos últimas décadas del siglo XX, cuando Sudán del Sur todavía formaba parte de Sudán, la forma de vida tradicional de los dinka se vio seriamente amenazada por el intento del gobierno con sede en Jartum de imponer la ley islámica en el sur no musulmán. La guerra civil resultante en Sudán enfrentó a las milicias árabes contra sus rivales habituales, particularmente los dinka. Las condiciones empeoraron cuando los dinka y los nuer, ambos del sur de Sudán, también se volvieron unos contra otros. En 1999, sin embargo, se firmó el Pacto Wunlit Dinka-Nuer y se instituyó un alto el fuego entre los dos grupos étnicos del sur. La guerra civil más grande se prolongó hasta que se firmó un Acuerdo General de Paz en 2005.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kathleen Kuiper, editora principal.