Afrodita

Afrodita , antigua diosa griega del amor y la belleza sexual, identificada con Venus por los romanos. La palabra griega aphros significa "espuma", y Hesíodo relata en su Teogonía que Afrodita nació de la espuma blanca producida por los genitales amputados de Urano (cielo), después de que su hijo Cronos los arrojara al mar. Afrodita fue, de hecho, ampliamente adorada como diosa del mar y de la navegación; también fue honrada como diosa de la guerra, especialmente en Esparta, Tebas, Chipre y otros lugares. Sin embargo, se la conocía principalmente como una diosa del amor y la fertilidad e incluso ocasionalmente presidía el matrimonio. Aunque las prostitutas consideraban a Afrodita su patrona, su culto público era generalmente solemne e incluso austero.

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Algunos eruditos creen que el culto de Afrodita llegó a Grecia desde Oriente; muchos de sus atributos recuerdan a las antiguas diosas del Medio Oriente, Ishtar y Astarte. Aunque Homero la llamó "Cipriano" por la isla principalmente famosa por su culto, ya estaba helenizada en la época de Homero y, según Homero, era la hija de Zeus y Dione, su consorte en Dodona. En el Libro VIII de la Odisea , Afrodita no coincidía con Hefesto, el dios herrero cojo, y en consecuencia pasó su tiempo mujeriego con el hermoso dios de la guerra, Ares (por quien se convirtió en la madre de Harmonia, los gemelos guerreros Fobos y Deimos, y Eros, el dios del amor).

Afrodita

De los amantes mortales de Afrodita, los más importantes fueron el pastor troyano Anquises, por quien se convirtió en la madre de Eneas, y el apuesto joven Adonis (en origen una deidad semítica de la naturaleza y consorte de Ishtar-Astarté), quien fue asesinado por un jabalí. mientras cazaba y las mujeres lo lamentaban en la fiesta de Adonia. El culto de Adonis tenía características del inframundo, y Afrodita también estaba relacionada con los muertos en Delfos.

Los principales centros de culto de Afrodita estaban en Paphos y Amathus en Chipre y en la isla de Cythera, una colonia minoica, donde en tiempos prehistóricos probablemente se originó su culto. En el continente griego, Corinto era el principal centro de su adoración. Su estrecha asociación con Eros, las Gracias (Charites) y las Horae (Temporadas) enfatizó su papel como promotora de la fertilidad. El poeta romano Lucrecio la honró como Genetrix, el elemento creativo del mundo. Sus epítetos Urania (Morador celestial) y Pandemos (De todo el pueblo) fueron tomados irónicamente por el filósofo Platón (en el Simposio) para referirse al amor intelectual y común; más bien, el título Urania era honorífico y se aplicaba a ciertas deidades asiáticas, mientras que Pandemos se refería a su posición dentro de la ciudad-estado. Entre sus símbolos estaban la paloma, la granada, el cisne y el mirto.

Venus Genetrix

Las representaciones de Afrodita en el arte griego temprano están completamente vestidas y sin rasgos distintivos que la diferencien de otras diosas. Primero alcanzó la individualidad de la mano de los grandes escultores griegos del siglo V a. C. Quizás la más famosa de todas las estatuas de Afrodita fue tallada por Praxiteles para los cnidianos. El primer desnudo femenino a gran escala, más tarde se convirtió en el modelo de obras maestras helenísticas como la Venus de Milo (siglo II a. C.).

Afrodita de Cnidus Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Alicja Zelazko, editora asistente.