Ley ex post facto

Ley ex post facto , ley que tipifica retroactivamente conductas delictivas que no eran delictivas en el momento de su realización, aumenta el castigo por delitos ya cometidos o modifica las reglas de procedimiento vigentes en el momento en que se cometió un presunto delito de forma sustancialmente desventajosa para el acusado .

La Constitución de los Estados Unidos prohíbe al Congreso y a los estados aprobar cualquier ley ex post facto. En 1798 se determinó que esta prohibición se aplica solo a las leyes penales y no es una restricción general a la legislación retroactiva. Implícita en la prohibición está la noción de que las personas solo pueden ser castigadas de acuerdo con las normas de conducta que podrían haber determinado antes de actuar. La cláusula también sirve, junto con la prohibición de los certificados de cumplimiento, como una salvaguardia contra la práctica histórica de aprobar leyes para castigar a individuos particulares debido a sus creencias políticas. En 1867, en Cummings v. Missouri y Ex parte Garland, la Corte Suprema de los Estados Unidos condenó tanto como proyectos de ley como leyes ex post facto la aprobación de juramentos de prueba de lealtad posteriores a la Guerra Civil Estadounidense, que estaban diseñados para evitar que los simpatizantes confederados practicaran ciertas profesiones.

Las políticas que subyacen a las leyes ex post facto están reconocidas en la mayoría de los sistemas legales desarrollados, reflejados en la máxima del derecho civil nulla poena sine lege (“sin castigo sin ley”), un principio cuyas raíces están arraigadas en el derecho romano. En Inglaterra, el Parlamento no tiene prohibido aprobar leyes ex post facto. Sin embargo, siguiendo la tradición del common law, los jueces se han negado a interpretar la legislación de forma retroactiva a menos que el Parlamento haya expresado claramente tal intención.

El enjuiciamiento de los líderes nazis en los juicios de Nuremberg después de la Segunda Guerra Mundial por el crimen de guerra de agresión, un crimen definido específicamente por primera vez en la carta aliada que crea el Tribunal Militar Internacional para los criminales de guerra, provocó un extenso debate sobre el alcance y la aplicabilidad de el principio contra las leyes penales retroactivas.