Monumento de Washington

Monumento a Washington , obelisco en Washington, DC, en honor a George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos. Construida de granito revestido con mármol de Maryland, la estructura mide 55 pies (16,8 metros) cuadrados en la base y 554 pies y 7 pulgadas (169 metros) de altura y pesa aproximadamente 91.000 toneladas. (La altura del monumento se medía anteriormente como 555 pies y 5 pulgadas [169,3 metros], pero un nuevo cálculo basado en estándares internacionales en 2014 llevó a su revisión). Los muros de mampostería de carga del eje tienen 15 pies (4,6 metros) de espesor en su base. , estrechándose hasta un grosor de solo 46 cm (18 pulgadas) en la parte superior. Cuando se completó en 1884, era la estructura artificial más alta del mundo, aunque fue suplantada por la Torre Eiffel solo cinco años después. Sigue siendo la estructura de mampostería más alta del mundo.

Washington, DC: Monumento a Washington

Un monumento a Washington se propuso por primera vez en 1783, cuando el Congreso Continental asignó fondos para erigir una estatua del comandante militar del país a caballo. El sitio finalmente elegido para la estatua, el centro exacto examinado del Distrito de Columbia original, en ejes directos con la Casa Blanca (al norte) y el Capitolio de los Estados Unidos (al oeste), se reservó intencionalmente para un monumento tan grande. por Pierre-Charles L'Enfant cuando diseñó la ciudad en 1791. En 1804, el presidente Thomas Jefferson colocó un marcador de piedra en el sitio propuesto, aunque luego se hundió en el pantano. Debido a varios problemas, incluida la inercia burocrática, el proyecto pronto se abandonó.

Monumento de Washington

Las celebraciones del centenario del nacimiento de Washington reavivaron el interés por un monumento. En 1833, la Washington National Monument Society, autorizada para seleccionar un diseño para un monumento apropiado al primer presidente, eligió un plan de Robert Mills para un obelisco de 600 pies (183 metros) de altura con una base circular completa con 30 dóricos. columnas. El gran peso del monumento propuesto requirió mover el sitio desde la ubicación especificada en el diseño de L'Enfant a un punto de 350 pies (110 metros) al noreste, lo que interrumpió ligeramente la relación axial con los otros edificios. Se esperaba que los restos de Washington eventualmente fueran trasladados de su lugar de entierro en Mount Vernon en Virginia y re enterrados en el monumento.

La construcción no comenzó hasta 1848, y la piedra angular se colocó durante las ceremonias del 4 de julio. Asistieron George Washington Parke Custis, nieto de Washington, así como el presidente James K. Polk y el congresista Abraham Lincoln. Las dificultades financieras y políticas plagaron el proyecto desde el principio y llevaron a importantes modificaciones arquitectónicas, incluido el abandono de la grandiosa base de la estructura. Las piedras conmemorativas para el interior fueron aportadas por varios estados y numerosas organizaciones fraternales. El Papa Pío IX donó una piedra del Templo de la Concordia en Roma (aunque en 1854 miembros del partido anti-católico Know-Nothing irrumpieron en el obelisco, robaron el marcador y lo tiraron al río Potomac).La construcción se detuvo al estallar la Guerra Civil con el obelisco de solo 152 pies (46 metros) de altura. Mark Twain, que vio la estructura inacabada después de la guerra, escribió que el monumento

Washington, DC: Monumento a Washington

tiene el aspecto de una chimenea de fábrica con la parte superior rota ... se pueden ver establos de vacas alrededor de su base, y las ovejas contentas mordisqueando guijarros en las soledades del desierto que lo rodean, y los cerdos cansados ​​dormitando en la santa calma de su sombra protectora .

Después de una discusión preliminar sobre derribar la estructura inacabada o cambiar su diseño, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército asumió la responsabilidad de su finalización. Debido a que fue imposible encontrar el mármol que se usaba para construir la parte anterior, el color de los dos tercios superiores del monumento es visiblemente diferente al del tercio inferior. Finalmente, unos 36 años después de que comenzara la construcción, se colocó la piedra angular de 3.300 libras (1.500 kg) en la estructura (6 de diciembre de 1884), y el presidente Chester Arthur dedicó oficialmente el Monumento a Washington durante las ceremonias del 21 de febrero de 1885. Sin embargo, , el monumento no se abrió al público hasta el 9 de octubre de 1888, luego de la instalación de un elevador de vapor, que permitió a los visitantes llegar a la plataforma de observación sin tener que subir los 897 escalones del monumento.El moderno ascensor hace el ascenso en unos 60 segundos. Insertadas en las paredes interiores hay más de 190 piedras talladas presentadas por varios individuos, ciudades, estados y naciones extranjeras.

  • Monumento a Washington, Washington, DC
  • Washington, DC: Monumento a Washington;  Capitolio de los Estados Unidos
Monumento de Washington

Después de un importante proyecto de restauración en la década de 1990, el monumento volvió a abrir sus puertas en 2001. Se cerró de nuevo después de que un terremoto el 23 de agosto de 2011 azotó a unas 85 millas (137 km) al suroeste de Washington, DC, dañando el monumento. Reabrió en mayo de 2014.