Eudaimonia

Eudaimonia , también deletreada eudaemonia , en la ética aristotélica, la condición de la prosperidad humana o de vivir bien. La traducción al inglés convencional del término griego antiguo, "felicidad", es desafortunada porque eudaimonia, como Aristóteles y la mayoría de los filósofos antiguos la entendieron, no consiste en un estado mental o un sentimiento de placer o satisfacción, como "felicidad" ( como se usa comúnmente) implica. Para Aristóteles, la eudaimonía es el bien humano más elevado, el único bien humano que es deseable por sí mismo (como un fin en sí mismo) y no por el bien de otra cosa (como un medio hacia algún otro fin).

Según Aristóteles, todo ser vivo o hecho por el hombre, incluidas sus partes, tiene una función o actividad única o característica que lo distingue de todas las demás cosas. El bien supremo de una cosa consiste en el buen desempeño de su función característica, y la virtud o excelencia de una cosa consiste en cualesquiera rasgos o cualidades que le permitan desempeñar bien esa función. (Así, la virtud o excelencia de un cuchillo es lo que permite el buen desempeño del corte, el de un ojo lo que permite el buen desempeño de la vista, etc.). De ello se deduce que la eudaimonía consiste en el buen desempeño de la función característica de los seres humanos, cualquiera que sea, y la virtud o excelencia humana es esa combinación de rasgos o cualidades que permite a los humanos realizar bien esa función.Aristóteles cree que la función característica de los seres humanos, lo que los distingue de todas las demás cosas, es su capacidad para razonar. En consecuencia, "si la función del hombre es una actividad del alma que sigue o implica un principio racional", y si el bien humano es el buen desempeño de esa función, entonces el "bien humano resulta ser una actividad [racional] del alma". de acuerdo con la virtud ”, o actividad racional realizada virtuosamente o excelentemente ("O actividad racional realizada de manera virtuosa o excelente ("O actividad racional realizada de manera virtuosa o excelente (Ética nicomaquea , libro I, capítulo 7).

En cada uno de sus dos tratados éticos, la Ética Nichomachean y la Ética Eudemia (presumiblemente anterior) , Aristóteles propuso una respuesta más específica a la pregunta "¿Qué es la eudaimonía?" O "¿Cuál es el mayor bien para los humanos?" Las dos respuestas, sin embargo, parecen diferir significativamente entre sí, y sigue siendo un tema de debate si realmente son diferentes y, en cualquier caso, cómo se relacionan. En la Ética nicomaqueana , Aristóteles sostuvo que la eudaimonía consiste en la contemplación filosófica o científica de acuerdo con las virtudes intelectuales de la sabiduría (teórica) y la comprensión, pero también permitió esa acción en la esfera política, de acuerdo con la sabiduría (práctica) y la moral. virtudes, como la justicia y la templanza, eseudaimon ("feliz") en un "grado secundario" (Libro X, capítulo 8). En la Ética Eudemia , sostenía que la eudaimonía consiste en la actividad del alma de acuerdo con la virtud "perfecta" o "completa", con lo que se refería (según algunas interpretaciones) a todas las virtudes, tanto intelectuales como morales ( Ética Eudemia, Libro II, capítulo 1). De acuerdo con ambas respuestas, cabe señalar, la eudaimonía es una actividad (o una gama de actividades) más que un estado, y necesariamente implica el ejercicio de la razón. Además, las virtudes o excelencias intelectuales y morales de las que está constituido no son talentos innatos o formas de conocimiento rápidamente adquiridas, sino más bien rasgos permanentes que surgen solo a través de una larga habituación, reflexión y los beneficios de las experiencias y circunstancias sociales apropiadas (incluyendo material circunstancias). Por eso, la eudaimonia debe ser el logro de una “vida completa”, o al menos gran parte de una vida: “Porque una golondrina no hace verano, ni un día; y así tampoco un día, o un corto tiempo, no hace a un hombre bienaventurado y feliz ”( Ética nicomaquea , Libro I, capítulo 7).

A mediados del siglo XX, el eudaemonismo, o la teoría filosófica del bienestar humano, y la ética de la virtud revivieron como alternativas sofisticadas y psicológicamente más realistas a las teorías éticas basadas en la acción como la deontología y el consecuencialismo ( ver también utilitarismo), cada una de las cuales que parecía implicar conclusiones contradictorias a pesar de las complicadas modificaciones teóricas a lo largo de dos siglos.

Brian Duignan