Igual protección

Igual protección , en la ley de los Estados Unidos, la garantía constitucional de que a ninguna persona o grupo se le negará la protección bajo la ley de la que disfrutan personas o grupos similares. En otras palabras, las personas en situación similar deben recibir un trato similar. Se extiende la misma protección cuando las normas de derecho se aplican por igual en todos los casos similares y cuando las personas están exentas de obligaciones mayores que las impuestas a otros en circunstancias similares. La Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, una de las tres enmiendas adoptadas inmediatamente después de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865), prohíbe a los estados negar a cualquier persona "la igual protección de las leyes".

Durante gran parte del período posterior a la Guerra Civil, la Corte Suprema sostuvo que las enmiendas de la posguerra tenían un solo propósito: garantizar “la libertad de la raza esclava ... y la protección del ciudadano y hombre libre recién hecho de las opresiones de quienes anteriormente había ejercido un dominio ilimitado sobre él ". Así, la cláusula de protección igualitaria de la Decimocuarta Enmienda se aplicó mínimamente, excepto en algunos casos de discriminación racial, como la invalidación de las pruebas de alfabetización y las cláusulas de abuelo para votar. En otras decisiones, como Plessy v. Ferguson(1896), que sancionó la segregación racial, y las decisiones que crearon la doctrina de la acción estatal, que limitó la aplicación de la legislación nacional de derechos civiles, el tribunal disminuyó las protecciones previstas. De hecho, durante casi 80 años después de la adopción de la Decimocuarta Enmienda, la intención de la cláusula de igual protección fue efectivamente eludida. Todavía en 1927, el juez Oliver Wendell Holmes, Jr., se refirió a la igualdad de protección como "el último recurso habitual de los argumentos constitucionales". No fue sino hasta la decisión histórica Brown v. Board of Education (1954) que el tribunal revocó su decisión en Plessy y declaró inconstitucional la segregación racial.

Bajo el presidente del Tribunal Supremo Earl Warren en la década de 1960, el concepto de igual protección se transformó drásticamente y se aplicó a casos relacionados con prestaciones sociales, zonificación de exclusión, servicios municipales y financiación escolar. La igualdad de protección se convirtió en una fuente prolífica de litigios constitucionales. Durante el mandato de los jueces en jefe Warren E. Burger y William H. Rehnquist, el tribunal agregó considerablemente a la lista de situaciones que podrían ser juzgadas bajo la doctrina de protección igual, incluida la discriminación sexual, el estado y los derechos de los extranjeros, el voto, el aborto. , y acceso a los juzgados. En Bush v. Gore(2000), que se derivó de la controvertida elección presidencial de ese año, el fallo de la Corte Suprema de que un recuento selectivo de votos en el estado de Florida violó la cláusula de protección igualitaria ayudó a preservar la estrecha victoria de George W. Bush en ese estado y en el colegio electoral.