Pueblos aborígenes australianos

Pueblos aborígenes australianos , uno de los dos grupos distintos de pueblos indígenas de Australia, siendo el otro los pueblos de las islas del Estrecho de Torres.

  • Aborígenes de la isla de Galiwnku reunidos para ver los procedimientos en los que el primer ministro Kevin Rudd se disculpó formalmente con los pueblos aborígenes por el maltrato que habían recibido durante los gobiernos australianos anteriores, febrero de 2008.
  • valla para atrapar peces
entierro de australianos indígenas

Durante mucho tiempo se ha sostenido convencionalmente que Australia es el único continente donde toda la población indígena mantuvo un único tipo de adaptación —caza y recolección— a los tiempos modernos. Sin embargo, algunos estudiosos ahora sostienen que hay pruebas de la práctica temprana de la agricultura y la acuicultura por parte de los pueblos aborígenes. Este hallazgo plantea interrogantes sobre el punto de vista tradicional que presenta a los pueblos aborígenes y los pueblos de las islas del Estrecho de Torres como quizás únicos en el grado de contraste entre la complejidad de su organización social y vida religiosa y la relativa simplicidad de sus tecnologías materiales. (Para una discusión sobre los nombres dados a los pueblos indígenas de Australia, ver Nota del investigador: estándares de uso: pueblos aborígenes e isleños del Estrecho de Torres de Australia).

Prehistoria

En general, se sostiene que los pueblos aborígenes australianos vinieron originalmente de Asia a través del sudeste asiático insular (ahora Malasia, Singapur, Brunei, Timor Oriental, Indonesia y Filipinas) y han estado en Australia durante al menos 45.000–50.000 años. Sin embargo, sobre la base de la investigación en los sitios arqueológicos de Nauwalabila I y Madjedbebe en el Territorio del Norte, algunos científicos han afirmado que los primeros humanos llegaron considerablemente antes, tal vez hace 65.000 u 80.000 años. Esa conclusión es consistente con el argumento de algunos estudiosos de que la migración de humanos anatómicamente modernos fuera de África y áreas adyacentes del suroeste de Asia al sur y sureste de Asia a lo largo de la llamada Ruta del Sur es anterior a la migración a Europa. Otros eruditos cuestionan la fecha anterior de la llegada humana a Australia,que se basa en el uso de luminiscencia estimulada ópticamente (medida de la última vez que la arena en cuestión estuvo expuesta a la luz solar), porque los sitios del Territorio del Norte se encuentran en áreas de actividad de termitas, que pueden desplazar artefactos hacia abajo a niveles más antiguos.

En cualquier caso, el primer asentamiento habría ocurrido durante una era de niveles del mar más bajos, cuando había puentes terrestres más coextensivos entre Asia y Australia. Sin embargo, se deben haber utilizado embarcaciones para algunos pasajes, como los que se encuentran entre Bali y Lombok y entre Timor y la Gran Australia, porque implican distancias superiores a 120 millas (200 km). Esta es la primera navegación confirmada en el mundo. Hace unos 35.000 años, todo el continente había sido ocupado, incluidos los rincones suroeste y sureste (Tasmania se convirtió en una isla cuando el nivel del mar subió en algún momento entre 13.500 y 8.000 años atrás, aislando así a los aborígenes que vivían allí del continente), así como las tierras altas de la isla de Nueva Guinea.La evidencia arqueológica sugiere que la ocupación del interior de Australia por los pueblos aborígenes durante el duro régimen climático del último máximo glacial (hace entre 30.000 y 18.000 años) fue muy dinámica, y todos los paisajes áridos fueron ocupados permanentemente hace sólo unos 10.000 años.

El dingo, un tipo de perro salvaje, apareció en Australia hace sólo 5.000 a 3.000 años, fecha posterior a la época en que los aborígenes comenzaron a manipular pequeños implementos de piedra en herramientas compuestas hace unos 8.000 años. Mientras que el dingo se introdujo desde el sudeste asiático, los pequeños implementos parecen ser invenciones independientes de Australia. En los últimos 1.500–3.000 años, se produjeron otros cambios importantes a nivel continental general: aumento de la población, explotación de nuevos hábitats, explotación más eficiente de los recursos y un aumento en el intercambio de artículos valiosos en amplias áreas.

Sin embargo, hay evidencia de comportamientos sociales complejos mucho antes, incluida la cremación antes de hace 40.000 años, la ornamentación personal (cuentas de conchas) hace 30.000 años y el comercio a larga distancia de objetos antes de hace 10.000 años. Aún no se ha determinado si hubo olas únicas o múltiples de migración a Australia, aunque la evidencia genética reciente indica múltiples grupos de donantes, ya sea de una única migración heterogénea o de múltiples olas. Si bien no hay duda de que solo los humanos anatómicamente modernos ( Homo sapiens sapiens) han ocupado Australia alguna vez, los cráneos encontrados en el sureste sugieren a algunos la existencia de dos tipos físicos distintos. Sin embargo, la mayoría ahora acepta que hubo una amplia gama de variaciones en las poblaciones preeuropeas. También se ha argumentado que un grupo en el río Murray practicó una forma de deformación craneal cosmética que llevó a su apariencia diferente. Algunos han postulado que las culturas aborígenes tienen una de las cronologías más profundas de todos los grupos de la Tierra.