Arlequín

Arlequín , italiano Arlecchino , Francés Arlequin , uno de los principales personajes del stock de la comedia del arte italiana; a menudo un ayuda de cámara de caballero ágil e ingenioso y un caprichoso pretendiente de la sirvienta.

En los primeros años de la commedia (mediados del siglo XVI), el Arlequín era un zanni (un sirviente cómico astuto y codicioso), cobarde, supersticioso y acosado por una continua falta de dinero y comida. A principios del siglo XVII, Arlequín se había convertido en un fiel ayuda de cámara, paciente, crédulo y amoroso. Esta última cualidad le conducía a menudo a dificultades de las que se las arreglaba para librarse con astucia y alegría incontenible. Era amoral sin ser vicioso y, a diferencia de sus compañeros servidores de la comedia, no guardaba rencor ni buscaba venganza contra quienes lo engañaban o engañaban.

El traje de Arlequín era originalmente una camisa de campesino y pantalones largos, ambos cubiertos con muchos parches de colores. Más tarde se convirtió en un traje ajustado decorado con triángulos y formas de diamantes, e incluía un batte o payasadas. Su media máscara negra tenía pequeños agujeros para los ojos y cejas arqueadas con curiosidad que se acentuaban con una frente arrugada. El efecto fue de sensualidad sátira, astucia felina y asombrada credulidad. La máscara negra y el traje originalmente andrajoso se atribuyen a veces a representaciones anteriores de esclavos africanos.

Popular en la commedia del siglo XVI, Arlequín sobrevivió a la commedia dell'arte para ocupar un lugar en producciones teatrales posteriores. Ocupó un papel central en la Comédie-Italienne, la adaptación galizada de la commedia dell'arte; en la Inglaterra de mediados del siglo XVIII, John Rich incorporó el papel en pantomimas de danza basadas en la combinación de una trama de comedia y una fábula clásica. El arlequín también fue el personaje principal de la forma de pantomima de payasadas conocida como arlequinada en Inglaterra y en otros lugares.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Richard Pallardy, editor de investigación.