zulú

Zulu , una nación de personas de habla nguni en la provincia de KwaZulu-Natal, Sudáfrica. Son una rama de los bantú del sur y tienen estrechos lazos étnicos, lingüísticos y culturales con los suazi y los xhosa. Los zulúes son el grupo étnico más grande de Sudáfrica y contaban con unos nueve millones a finales del siglo XX.

Desierto de Namib Lea más sobre este tema África del Sur: Shaka y la creación del zulú Shaka, quien hasta aproximadamente 1817 estuvo sujeto al rey Mthethwa, fue por lo tanto el heredero, más que el creador, de la guerra intensificada ...

Tradicionalmente agricultores de cereales, también mantenían grandes rebaños de ganado en los pastizales ligeramente arbolados, reponiendo sus rebaños principalmente atacando a sus vecinos. Los colonos europeos arrebataron el pastoreo y los recursos hídricos a los zulúes en una guerra prolongada durante el siglo XIX y, con gran parte de su riqueza perdida, los zulúes modernos dependen en gran medida del trabajo asalariado en granjas propiedad de personas de ascendencia europea o del trabajo en las ciudades de Sudáfrica. .

Antes de unirse a la vecina Natal Nguni ( ver Nguni) bajo su líder Shaka a principios del siglo XIX para formar un imperio zulú, los zulúes eran solo uno de los muchos clanes Nguni; Shaka le dio el nombre del clan a la nueva nación. Estos clanes siguen siendo una unidad básica de la organización social zulú; comprenden varios hogares patrilineales, cada uno con derechos sobre sus propios campos y rebaños y bajo la autoridad doméstica de su hombre mayor. La autoridad paterna es tan fuerte que al zulú se le puede llamar patriarcal. Se practica la poligamia; Las esposas de un hombre se clasifican por estricta antigüedad bajo la "gran esposa", la madre de su heredero. También se practica el levirato, en el que una viuda se va a vivir con el hermano de un marido fallecido y sigue teniendo hijos en nombre del marido fallecido.

El hombre genealógicamente mayor de cada clan es su jefe, tradicionalmente su líder en la guerra y su juez en la paz. Los jefes ( induna ), generalmente parientes cercanos del jefe, continúan a cargo de secciones del clan. Este sistema de clanes se adoptó en todo el país bajo el rey zulú, con quien la mayoría de los jefes de clan están relacionados de una forma u otra. Cuando se formó la nación zulú, muchos jefes estaban casados ​​con mujeres del clan real o eran parientes reales instalados para reemplazar a los jefes de clanes disidentes. El rey confiaba en asesores confidenciales, y los jefes y subjefes formaron un consejo para asesorarlo en asuntos administrativos y judiciales.

Los niños de esta sociedad militar altamente organizada se iniciaron en la adolescencia en grupos llamados conjuntos de edad. Cada grupo de edad constituía una unidad del ejército zulú y estaba estacionado fuera de casa en los cuarteles reales bajo el control directo del rey. Formados en regimientos ( impi ), estos hombres solo podían casarse cuando el rey daba permiso a la edad establecida en su conjunto.

La religión tradicional zulú se basaba en el culto a los antepasados ​​y en las creencias de un dios creador, brujas y hechiceros. El rey era responsable de toda la magia nacional y la producción de lluvia; ritos realizados por el rey en nombre de toda la nación (en la temporada de siembra, en la guerra, la sequía o el hambre) centrados en los antepasados ​​de la línea real. El cristianismo zulú moderno ha estado marcado por el crecimiento de iglesias independientes o separatistas bajo profetas, algunas de gran riqueza e influencia.

El poder y la importancia del rey, los jefes y el sistema militar han disminuido sustancialmente, y muchos de los jóvenes abandonan KwaZulu-Natal para buscar trabajo en otro lugar de Sudáfrica. Sin embargo, el conocimiento y el gran orgullo por la cultura e historia tradicionales son casi universales entre los zulúes contemporáneos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.