Civilizaciones precolombinas

Civilizaciones precolombinas , las culturas aborígenes de los indios americanos que evolucionaron en Mesoamérica (parte de México y Centroamérica) y la región andina (oeste de Sudamérica) antes de la exploración y conquista española en el siglo XVI. Las civilizaciones precolombinas fueron desarrollos extraordinarios en la sociedad y la cultura humanas, alineándose con las primeras civilizaciones de Egipto, Mesopotamia y China. Como las antiguas civilizaciones del Viejo Mundo, las del Nuevo Mundo se caracterizaron por reinos e imperios, grandes monumentos y ciudades y refinamientos en las artes, la metalurgia y la escritura; las antiguas civilizaciones de las Américas también muestran en sus historias patrones cíclicos similares de crecimiento y declive, unidad y desunión.

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En el Nuevo Mundo, las raíces de la civilización se encuentran en un modo de vida agrícola nativo. Estos inicios agrícolas se remontan a varios milenios, quizás a alrededor del 7000 a. C. y a los primeros experimentos de los primeros estadounidenses con el cultivo de plantas. La domesticación de plantas alimenticias exitosas demostró ser un proceso largo y lento, y no fue hasta mucho más tarde que se logró una condición de vida agrícola permanente en las aldeas en las latitudes tropicales de los dos continentes.

La agricultura de aldea sedentaria en Mesoamérica comenzó alrededor del 1500 a. C. El maíz (maíz), los frijoles, las calabazas, los chiles y el algodón fueron los cultivos más importantes. Estos primeros aldeanos tejían telas, fabricaban cerámica y practicaban otras habilidades típicas del Neolítico. Parece que esos pueblos eran económicamente autónomos y políticamente autónomos, con un orden social igualitario. Pero bastante pronto después de esto, entre 1200 y 900 a. C., la construcción de grandes pirámides y plataformas de tierra y la talla de esculturas de piedra monumentales señalaron cambios significativos en este hasta ahora simple orden social y político. Estos cambios aparecieron por primera vez en la región de la costa sur del Golfo de lo que hoy es México; y se presume que las esculturas, realizadas en un estilo que ahora se llama olmeca, representan a jefes o gobernantes.De estas y otras indicaciones arqueológicas se ha inferido que se desarrolló una sociedad de estructura de clases y centralizada políticamente. Posteriormente aparecieron otras grandes capitales y ciudades en las regiones vecinas que también mostraban un estilo artístico olmeca similar. Este horizonte olmeca (es decir, una difusión cultural que es contemporánea en sitios muy dispersos) representa el primer clímax, o era de "unificación" en la historia de la civilización mesoamericana.”En la historia de la civilización mesoamericana.”En la historia de la civilización mesoamericana.

Después de aproximadamente 500 a. C., la “unificación” olmeca dio paso a una era (que constaba de los períodos Formativo Tardío y Clásico) de estilos y reinos regionales separados. Estos duraron hasta c.700–900 d. C. Entre ellas se encuentran las conocidas civilizaciones maya, zapoteca, totonaca y teotihuacana. Si bien comparten una herencia olmeca común, también muestran muchas diferencias. Por ejemplo, los mayas sobresalieron en las búsquedas intelectuales de la escritura jeroglífica, la elaboración de calendarios y las matemáticas, mientras que la civilización de Teotihuacán puso su énfasis en el poder político y comercial. Teotihuacán, en el Valle de México, fue un centro urbano de unas 150.000 personas, y la influencia de su civilización finalmente se irradió sobre gran parte de Mesoamérica. Como tal, Teotihuacán constituyó un segundo gran clímax de civilización o "unificación" (400-600 d. C.). El poder de Teotihuacán menguó después de alrededor de 600, y se produjo una “época de problemas”, durante la cual varios estados e imperios nacientes compitieron por la supremacía. Entre estos competidores estaban los toltecas de Tula,en el centro de México, que dominó quizás desde el año 900 hasta el 1200 (el período Posclásico Temprano). Después de su declive (en el período Posclásico Tardío), otro interregno de estados en guerra duró hasta 1428, cuando los aztecas derrotaron a la ciudad rival de Azcapotzalco y emergieron como la fuerza dominante en el centro de México. Este último imperio nativo mesoamericano fue conquistado por Hernán Cortés (o Cortéz) y los españoles en 1521.

En el área andina, el umbral de una economía agrícola de aldea exitosa puede situarse en c. 2500 a. C., o algo antes que en Mesoamérica. Los cultivos alimenticios primarios más antiguos eran el frijol de lima y la papa, que tenían una larga historia de domesticación en el área, aunque el maíz apareció poco después de los inicios de la vida poblacional. Los indicios de un orden sociopolítico más complejo — enormes montículos de plataformas y centros densamente poblados — ocurrieron muy poco después de esto ( c. 1800 a . C.); sin embargo, estas primeras civilizaciones andinas continuaron durante casi un milenio antes de participar en una “unificación” estilística compartida. Esto se conoce como el horizonte de Chavín, y el arte escultórico de Chavín se ha encontrado en la parte norte del área.

El horizonte de Chavín desapareció después del 500 a. C. y fue reemplazado por estilos y culturas regionales que perduraron hasta el 600 d. C. Este período de regionalización (llamado Período Intermedio Temprano) vio el florecimiento de varios grandes reinos tanto en la costa del Pacífico como en las tierras altas andinas; entre ellos estaban los Moche, Lima Temprana, Nazca, Recuay y Tiwanaku Temprano. El período terminó con el horizonte Tiwanaku-Huari (Horizonte medio; 600–1000), que se generó a partir de las ciudades de las tierras altas de Tiwanaku (en el norte moderno de Bolivia) y Huari (en las tierras altas centrales de Perú). Existe evidencia, como la construcción de nuevos centros y ciudades, de que este fenómeno Tiwanaku-Huari, al menos en muchas regiones, fue un imperio político estrictamente controlado. El horizonte y sus influencias, registradas en cerámica y textiles,desapareció bastante gradualmente en los siglos siguientes, y fue reemplazado por varios estilos regionales y reinos de lo que se conoce como el Período Intermedio Tardío (1000-1438).

La fecha terminal del Período Intermedio Tardío marcó el inicio del horizonte inca y de las conquistas incas, que se extendieron desde la capital inca, Cuzco, en la sierra sur de lo que hoy es Perú. En 1533, cuando Francisco Pizarro y sus cohortes se apoderaron del imperio, este se extendió desde lo que ahora es la frontera entre Ecuador y Colombia hasta el centro de Chile.

La sincronicidad de unificaciones de horizontes y regionalizaciones alternas en Mesoamérica y la región andina es sorprendente y suscita la cuestión de la comunicación entre estas dos áreas de la alta civilización precolombina. Aunque se sabe que hubo contactos, con el resultado de que el conocimiento de las plantas alimenticias, la cerámica y la metalurgia se compartió entre las dos áreas, también es muy poco probable que las ideologías políticas o religiosas estuvieran tan difundidas. Más bien, los pueblos de cada una de estas áreas culturales importantes parecen haber respondido a sus propios estímulos generados internamente y haber seguido cursos de desarrollo esencialmente separados. Existen diferencias fundamentales entre las dos tradiciones culturales. Así, en Mesoamérica hubo, desde el principio, un profundo interés por la escritura jeroglífica y la elaboración de calendarios. Ideología religiosa,a juzgar por el arte y la iconografía, estaba más desarrollado en Mesoamérica que en la región andina. En Mesoamérica el mercado era una institución básica; no parece haber sido así en los Andes, donde la economía redistributiva del imperio inca —con características tales como sus depósitos gubernamentales y un sistema de carreteras— debió tener profundas raíces en el pasado. Por otro lado, en el desarrollo y despliegue temprano de la metalurgia y en las instituciones gubernamentales y la construcción del imperio, los antiguos peruanos fueron mucho más eficientes que sus contemporáneos mesoamericanos.donde la economía redistributiva del imperio inca, con características tales como sus depósitos gubernamentales y un sistema de carreteras, debe haber tenido profundas raíces en el pasado. Por otro lado, en el desarrollo y despliegue temprano de la metalurgia y en las instituciones gubernamentales y la construcción del imperio, los antiguos peruanos fueron mucho más eficientes que sus contemporáneos mesoamericanos.donde la economía redistributiva del imperio inca, con características tales como sus depósitos gubernamentales y un sistema de carreteras, debe haber tenido profundas raíces en el pasado. Por otro lado, en el desarrollo y despliegue temprano de la metalurgia y en las instituciones gubernamentales y la construcción del imperio, los antiguos peruanos fueron mucho más eficientes que sus contemporáneos mesoamericanos.