Cuadros en una exposición

Cuadros en una exposición , obra musical en 10 movimientos del compositor ruso Modest Mussorgsky que se inspiró en una visita a una exposición de arte. Cada uno de los movimientos representa uno de los dibujos u obras de arte expuestos. Aunque originalmente fue compuesta en 1874 para piano solo, Pictures se hizo más conocida en forma orquestal, particularmente con los arreglos del compositor francés Maurice Ravel en 1922. La obra también fue orquestada por otros compositores, como Sir Henry J. Wood (1918), Leopold Stokowski (1939) y Vladimir Ashkenazy (1982). En 1971, el grupo de música popular británico Emerson, Lake and Palmer dedicó un álbum completo a su propia interpretación art-rock de la pieza.

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Mussorgsky compuso Cuadros en memoria de su amigo, el artista ruso Viktor Hartmann, que había muerto en 1873 a los 39 años. Poco después de la muerte del artista, Mussorgsky visitó una exposición retrospectiva de los bocetos, diseños escénicos y estudios arquitectónicos de Hartmann y sintió la necesidad para plasmar la experiencia en música. A principios del verano de 1874, había completado la obra, una suite larga y diabólicamente difícil para piano solo. En el momento de la muerte de Mussorgsky en 1881 por alcoholismo, la pieza no se había representado ni publicado. Le tocó a su amigo y colega Nikolay Rimsky-Korsakov poner en orden el manuscrito y llevarlo a la imprenta en 1886.

Modest Mussorgsky, retrato de Ilya Repin, 1881;  en Gosudarstvennaya Tretyakovskaya Galereya, Moscú.

La suite consta de representaciones musicales de 10 pinturas de Hartmann, intercaladas con un tema recurrente "Promenade", o intermezzo, que representa a un visitante, en este caso, el propio compositor, paseando por la exposición. La naturaleza poderosa de los intermezzi, reconoció Mussorgsky en una de sus cartas, refleja su propio gran físico.

Después de la apertura de "Promenade", los primeros cuatro movimientos, o "imágenes", en orden de aparición, son: "El Gnomo", una representación de un enano torpe transmitido a través de ritmos irregulares y arrebatos contundentes; “The Old Castle”, un retrato solemne y lírico de un trovador medieval que canta en los terrenos de un gran castillo; “Tuileries”, un animado dibujo de niños jugando en los famosos Jardines de las Tullerías en París; y "Ganado", una pesada caracterización del pesado de una gran carreta de bueyes polaca.

El quinto movimiento correteando, “El ballet de pollitos sin eclosionar en sus conchas”, representa un diseño de vestuario de Hartmann para un ballet infantil. La sexta escena evoca una imagen de "Dos judíos: uno rico, otro pobre" a través de la interacción de una melodía estridente en el registro inferior y un canto tintineante en el superior. La calidad folclórica y alegre del séptimo movimiento, "El mercado de Limoges", es neutralizada por el octavo, "Las catacumbas", que proyecta una sombra inquietante con acordes ominosos y variaciones en el intermezzo recurrente.

Las dos últimas escenas de Cuadros en una exposición son las más famosas. “The Hut on Fowl's Legs” es un retrato de pesadilla de la bruja que cacareaba Baba-Yaga al acecho de su presa. Ella carga, saltando en un pasaje virtuoso en octavas, justo en la décima y última imagen, "La Gran Puerta de Kiev". Con una representación del boceto de Hartmann de una puerta de la ciudad propuesta coronada por cúpulas en las que suenan carillones, Mussorgsky da un cierre majestuoso a la pieza.