Cruzar

Cruz , símbolo principal de la religión cristiana, que recuerda la Crucifixión de Jesucristo y los beneficios redentores de su Pasión y muerte. La cruz es, pues, signo tanto de Cristo mismo como de la fe de los cristianos. En el uso ceremonial, hacer una señal de la cruz puede ser, según el contexto, un acto de profesión de fe, una oración, una dedicación o una bendición.

Paolo Veneziano: La crucifixión

Hay cuatro tipos básicos de representaciones iconográficas de la cruz: la crux quadrata , o cruz griega, con cuatro brazos iguales; la crux immissa , o cruz latina, cuyo tallo base es más largo que los otros tres brazos; la crux commissa , en forma de la letra griega tau, a veces llamada cruz de San Antonio; y la crux decussata , nombrada del romano decussis , o símbolo del número 10, también conocida como cruz de San Andrés por la supuesta manera del martirio de San Andrés Apóstol. La tradición favorece la crux immissa como aquella en la que murió Cristo, pero algunos creen que fue una crux commissa.Las muchas variaciones y ornamentaciones de cruces procesionales, de altar y heráldicas, de cruces talladas y pintadas en iglesias, cementerios y otros lugares, son desarrollos de estos cuatro tipos.

  • Cruz griega
  • Cruz latina
  • Cruz de San Antonio
  • Cruz de San Andrés

Las formas cruzadas se usaban como símbolos, religiosos o de otro tipo, mucho antes de la era cristiana, pero no siempre está claro si eran simplemente marcas de identificación o posesión o eran importantes para la fe y la adoración. Dos formas de cruz precristianas han estado de moda en el uso cristiano. El antiguo símbolo jeroglífico egipcio de la vida, el ankh, una cruz tau coronada por un lazo y conocido como crux ansata, fue adoptado y utilizado ampliamente en los monumentos cristianos coptos. La esvástica, llamada crux gammata, compuesta por cuatro capitales griegas de la letra gamma, está marcada en muchas tumbas cristianas primitivas como un símbolo velado de la cruz.

  • cruz ankh
  • esvástica como cruz gammadion

Antes de la época del emperador Constantino en el siglo IV, los cristianos eran extremadamente reticentes a retratar la cruz porque una exhibición demasiado abierta podría exponerlos al ridículo o al peligro. Después de que Constantino se convirtió al cristianismo, abolió la crucifixión como pena de muerte y promovió, como símbolos de la fe cristiana, tanto la cruz como el monograma chi-rho del nombre de Cristo. Los símbolos se hicieron inmensamente populares en el arte cristiano y en los monumentos funerarios de c. 350.

cruz de piedra

Durante varios siglos después de Constantino, la devoción cristiana a la cruz se centró en la victoria de Cristo sobre los poderes del mal y la muerte, y se evitó la descripción realista de su sufrimiento. Los primeros crucifijos (cruces que contienen una representación de Cristo) representan a Cristo vivo, con los ojos abiertos y los brazos extendidos, manifestando su Divinidad, a pesar de que está traspasado y muerto en su virilidad. Sin embargo, en el siglo IX, los artistas comenzaron a enfatizar los aspectos realistas del sufrimiento y la muerte de Cristo. Posteriormente, las representaciones occidentales de la Crucifixión, ya fueran pintadas o talladas, exhibieron una delicadeza creciente en la sugerencia de dolor y agonía. Los crucifijos románicos a menudo muestran una corona real sobre la cabeza de Cristo, pero los tipos góticos posteriores la reemplazaron con una corona de espinas. En el siglo XX surgió un nuevo énfasis en el catolicismo romano,especialmente para crucifijos en entornos litúrgicos. Cristo en la cruz es coronado y investido como rey y sacerdote, y las marcas de su sufrimiento son mucho menos prominentes.

Giunta Pisano: Crucifixión

Después de la Reforma Protestante del siglo XVI, los luteranos generalmente conservaron el uso ornamental y ceremonial de la cruz. Las iglesias reformadas, sin embargo, resistieron ese uso de la cruz hasta el siglo XX, cuando comenzaron a aparecer cruces ornamentales en los edificios de las iglesias y en las mesas de comunión. La Iglesia de Inglaterra retuvo la firma ceremonial con la cruz en el rito del bautismo. Desde mediados del siglo XIX, las iglesias anglicanas han sido testigos de un renacimiento del uso de la cruz. El crucifijo, sin embargo, se limita casi por completo al uso devocional privado. Varias iglesias y hogares protestantes exhiben una cruz vacía, sin una representación de Cristo, para conmemorar la Crucifixión mientras representa la derrota triunfal de la muerte en la Resurrección. Ver también True Cross; crucifixión.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.