edificio Empire State

Descubra cómo la construcción del Empire State Building ayudó a sostener la economía de Nueva York en medio de la Gran Depresión

Empire State Building , rascacielos con estructura de acero de 102 pisos que se completó en la ciudad de Nueva York en 1931 y fue el edificio más alto del mundo hasta 1971. El Empire State Building está ubicado en Midtown Manhattan, en la Quinta Avenida en la calle 34. Sigue siendo uno de los edificios más característicos y famosos de los Estados Unidos y es uno de los mejores ejemplos del diseño Art Deco modernista.

  • Empire State Building en Midtown Manhattan
  • Empire State Building de noche

En el momento de su construcción, existía una feroz competencia para ganar el título de edificio más alto del mundo. El edificio Chrysler reclamó el título en 1929, y el Empire State Building se apoderó de él en 1931, con una altura de 381 metros (1.250 pies) cortesía de su icónica aguja, que originalmente estaba destinada a servir como estación de amarre para aeronaves. En 1950 se agregó una antena de 68 metros (222 pies), lo que aumentó la altura total del edificio a 449 metros (1,472 pies), pero la altura se redujo a 443 metros (1,454 pies) en 1985 cuando se reemplazó la antena. (Para entonces, el One World Trade Center, inaugurado oficialmente en 1972, se había convertido en el edificio más alto del mundo).

El dúo principal detrás de la construcción del Empire State Building fue John J. Raskob y Al Smith. Raskob, un magnate de los negocios que se hizo a sí mismo y ex presidente del comité de finanzas de General Motors Corporation, junto con Smith, quien fue un ex gobernador demócrata de Nueva York, parecían una pareja extraña en el papel. Con toda probabilidad, su amistad duradera se basó en el reconocimiento mutuo de sus historias de origen similares cuando eran hijos de familias inmigrantes católicas romanas con dificultades. Raskob y Smith pudieron apreciar el tacto y ajetreo que cada uno tuvo que hacer antes de saltar al ojo público de América. Antes de exponer los planes para el Empire State Building en 1929, Smith reclutó a Raskob para que se desempeñara como presidente del Comité Nacional Demócrata y como su propio director de campaña para su segunda carrera a la presidencia, en los Estados Unidos de 1928.elecciones presidenciales. Su derrota, a manos del candidato republicano Herbert Hoover, afirmó que el país era reacio a arriesgar la prosperidad económica de los años veinte eligiendo a un demócrata; también indicó que los votantes no estaban dispuestos a elegir a un católico romano que potencialmente socavaría los valores protestantes mayoritarios.

Tras la pérdida de las elecciones de 1928 y su cargo de gobernador para postularse a la presidencia, Smith se quedó sin trabajo. Es imposible saber si darle crédito a Raskob o Smith por la idea inicial de construir el rascacielos en el antiguo emplazamiento del hotel Waldorf Astoria original, pero los dos llegaron a la conclusión de que sería un proyecto conjunto a la vez sensato y sensacional en el punto medio de sus vidas. Raskob sería un financista fundamental que también tendría la tarea de reclutar a otros inversores, y Smith era una figura familiar y afable de cara al público para dirigir el proyecto. Con la fundación de Empire State Building Corporation y su nuevo cargo como presidente, Smith anunció los planes para el edificio récord el 29 de agosto de 1929. Sus arquitectos, Shreve, Lamb & Harmon Associates,diseñó un edificio que superaría los 100 pisos.

La construcción comenzó 200 días después, el 17 de marzo de 1930. Entre el momento en que Smith hizo el anuncio en agosto y la construcción comenzó en marzo, sin embargo, la bolsa de valores se desplomó, en octubre de 1929, y la Gran Depresión comenzó a afianzarse. Sin embargo, la construcción continuó y resultó ser una fuente importante de empleo en la ciudad de Nueva York. El Empire State Building se inauguró formalmente el 1 de mayo de 1931. La construcción del inmenso rascacielos tomó menos tiempo de lo que cualquiera podría haber anticipado, concluyendo después de solo 410 días. A pesar de la publicidad que rodea al Empire State Building, su inauguración todavía se vio muy afectada por la Gran Depresión coincidente; gran parte del espacio de oficinas permaneció sin alquilar, hasta el punto de que el edificio se llamó "El edificio estatal vacío". Fueron necesarios casi 20 años para que el edificio fuera rentable.

A pesar de sus lentos comienzos y su eventual destronamiento del récord mundial para el que fue construido, el Empire State Building se ha convertido en un ícono perdurable de la ciudad de Nueva York para el mundo y para los mismos neoyorquinos. Los observatorios están ubicados en los pisos 86 y 102, y una pequeña plataforma de observación se encuentra en lo que algunos llaman el piso 103. Los observatorios reciben millones de visitantes cada año y, a partir de 1994, un concurso anual ofreció a las parejas la oportunidad de ganar una ceremonia de boda exclusiva el día de San Valentín en el observatorio del piso 86.

Las apariciones notables del Empire State Building en algunas de las películas más románticas del siglo XX pueden haber servido de inspiración para el concurso. Primero en Love Affair (1939) y luego en su remake An Affair to Remember (1957), los amantes desventurados de las películas hacen planes memorables para volver a encontrarse en lo alto del Empire State Building después de un largo tiempo separados. La exitosa comedia romántica Sleepless in Seattle (1993) hace referencia directa a An Affair to Remembery los personajes de Meg Ryan y Tom Hanks finalmente se encuentran en la plataforma del observatorio del Empire State Building. Más allá de sus connotaciones románticas, el Empire State Building ha aparecido como invitado en numerosos medios culturales populares, comenzando con quizás el primero y más famoso, en la película King Kong , que se estrenó en 1933, poco después de la inauguración del edificio. Una exhibición en el Empire State Building rinde homenaje a la presencia omnipresente del rascacielos en la cultura popular al mostrar un montaje de cientos de sus características en películas, videojuegos, cómics y más.

El Empire State Building también ha sido reconocido por sus iniciativas de arquitectura ecológica. En 2020, el rascacielos completó una modernización que duró más de 10 años que redujo significativamente su uso de energía, redujo las emisiones en aproximadamente un 40 por ciento y aumentó la eficiencia.

Imaan Yousuf