Ciudad

Ciudad , centro de población relativamente permanente y altamente organizado, de mayor tamaño o importancia que una ciudad o aldea. El nombre de ciudad se le da a ciertas comunidades urbanas en virtud de alguna distinción legal o convencional que puede variar entre regiones o naciones. En la mayoría de los casos, sin embargo, el concepto de ciudad se refiere a un tipo particular de comunidad, la comunidad urbana y su cultura, conocida como "urbanismo".

Quincy Market en Boston, Massachusetts, EE. UU. Quiz de las capitales de los estados de EE. UU.

El gobierno de la ciudad es casi en todas partes la creación de una autoridad política superior, generalmente estatal o nacional. En la mayoría de los países occidentales, la devolución de poderes a las ciudades se produce a través de actos legislativos que delegan un autogobierno limitado a las corporaciones locales. Algunos países europeos adoptaron códigos municipales generales que permitían el control administrativo centralizado sobre áreas subordinadas a través de una jerarquía de prefectos departamentales y alcaldes locales. Los países socialistas generalmente empleaban un sistema jerárquico de consejos locales correspondientes y bajo la autoridad de los órganos de gobierno en los niveles superiores de gobierno.

Como tipo de comunidad, la ciudad puede ser considerada como una concentración relativamente permanente de población, junto con sus diversas viviendas, arreglos sociales y actividades de apoyo, ocupando un sitio más o menos discreto y teniendo una importancia cultural que la diferencia de otros tipos. de asentamiento humano y asociación. Sin embargo, en sus funciones elementales y características rudimentarias, una ciudad no se distingue claramente de una ciudad o incluso de una gran aldea. El mero tamaño de la población, la superficie o la densidad del asentamiento no son en sí mismos criterios suficientes de distinción, mientras que muchos de sus correlatos sociales (división del trabajo, actividad no agrícola, funciones de lugar central y creatividad) caracterizan en grado variable a todas las comunidades urbanas. desde la pequeña ciudad rural hasta la metrópoli gigante.

La historia de las ciudades

Ciudades tempranas

Mundo antiguo

En el Período Neolítico (Nueva Edad de Piedra; aproximadamente del 9000 al 3000 aC), los humanos lograron un asentamiento relativamente fijo, pero tal vez durante 5,000 años tal vida estuvo confinada a la aldea campesina semipermanente, semipermanente porque, cuando el suelo había sido agotado por los relativamente primitivos métodos de cultivo, todo el pueblo se veía obligado a recoger y trasladarse a otro lugar. Incluso cuando una aldea prosperaba en un lugar, comúnmente se dividía en dos después de que la población había crecido relativamente para que todos los cultivadores tuvieran fácil acceso al suelo.

La evolución de la aldea neolítica en una ciudad tomó al menos 1.500 años, en el Viejo Mundo desde el 5000 al 3500 a. C. Los avances tecnológicos que hicieron posible que la humanidad viviera en lugares urbanos fueron al principio principalmente avances en la agricultura. La domesticación de plantas y animales en la era neolítica eventualmente condujo a métodos mejorados de cultivo y cría de ganado, que eventualmente produjeron un excedente y permitieron mantener una mayor densidad de población al tiempo que liberaron a algunos miembros de la comunidad para la artesanía y la producción de productos no esenciales. bienes y servicios.

A medida que los asentamientos humanos aumentaron de tamaño gracias a los avances en el riego y el cultivo, la necesidad de mejorar la circulación de bienes y personas se hizo cada vez más aguda. Los humanos pre-neolíticos, que llevaron una existencia nómada en su búsqueda interminable de alimentos, se movían principalmente a pie y transportaban sus bienes esenciales con la ayuda de otros humanos. Los pueblos del Neolítico, al lograr la domesticación de los animales, los utilizaban tanto para transporte como para alimento y pieles, lo que les permitía recorrer mayores distancias. Luego vino el uso de animales de tiro en combinación con un trineo equipado con corredores para transportar cargas más pesadas. Sin embargo, el logro tecnológico singular en la historia temprana del transporte fue la invención de la rueda,utilizado por primera vez en el valle del Tigris-Eufrates alrededor del 3500 aC y construido con materiales sólidos (seguiría el desarrollo de bujes, radios y llantas). Las ruedas, para su uso eficiente, requerían carreteras, y así surgió la construcción de carreteras, un arte muy desarrollado en la antigüedad por los romanos. Paralelamente se realizaron mejoras en el transporte por agua: las acequias y las rutas de suministro de agua dulce construidas por primera vez en el siglo VII a. C. fueron seguidas por el desarrollo de canales navegables, mientras que las balsas, piraguas y flotadores fueron reemplazados por botes de madera.Las zanjas de riego y las rutas de suministro de agua dulce construidas por primera vez en el siglo VII a. C. fueron seguidas por el desarrollo de canales navegables, mientras que las balsas, piraguas y flotadores de juncos fueron reemplazados finalmente por botes de madera.Las zanjas de riego y las rutas de suministro de agua dulce construidas por primera vez en el siglo VII a. C. fueron seguidas por el desarrollo de canales navegables, mientras que las balsas, piraguas y flotadores de juncos fueron reemplazados finalmente por botes de madera.

antigua roma

Las primeras ciudades reconocibles habían surgido aproximadamente en el 3500 a. C. Como las primeras poblaciones urbanas, se distinguieron por la alfabetización, el progreso tecnológico (especialmente en los metales) y formas cada vez más sofisticadas de organización social y política (formalizadas en códigos religiosos-legales y simbolizadas en templos y muros). Tales lugares se desarrollaron por primera vez en el valle del Nilo y en la costa sumeria en Ur, apareciendo en el valle del Indo en Mohenjo-daro durante el tercer milenio antes de Cristo; para el año 2000 a. C. también habían aparecido ciudades en el valle del río Wei en China. Las rutas comerciales terrestres provocaron la proliferación de ciudades desde Turkestán hasta el mar Caspio y luego hasta el golfo Pérsico y el Mediterráneo oriental.Su base económica en la agricultura (complementada por el comercio) y sus instituciones político-religiosas dieron a las ciudades un grado sin precedentes de especialización ocupacional y estratificación social. Sin embargo, la vida en la ciudad no era aislada, ya que muchas ciudades daban cierta coherencia y dirección a la vida y la sociedad en su interior.

Ciudades autónomas y dependientes

Fue en la ciudad-estado griega, o polis, donde la idea de la ciudad alcanzó su punto máximo. Originalmente una asociación devota de clanes patriarcales, la polis llegó a ser una pequeña comunidad autónoma de ciudadanos, en contraste con los imperios asiáticos y los grupos nómadas de otras partes del mundo. Para los ciudadanos, al menos, la ciudad y sus leyes constituían un orden moral simbolizado en una acrópolis, magníficos edificios y asambleas públicas. Era, en la frase de Aristóteles, "una vida común para un fin noble".

Cuando los requisitos exclusivos para la ciudadanía (los ciudadanos originalmente eran terratenientes sin antecedentes de servidumbre) se relajaron y la nueva riqueza comercial superó a la de la ciudadanía terrateniente más antigua, las luchas sociales en el país y la rivalidad en el extranjero debilitaron gradualmente la vida común de las ciudades-repúblicas. . La creatividad y la variedad de la polis cedieron ante las fuerzas unificadoras del culto al rey y el imperio personificado por Alejandro Magno y sus sucesores. Sin duda, muchas ciudades nuevas, a menudo llamadas Alejandría porque Alejandro las había fundado, se plantaron entre el Nilo y el Indo, lo que facilitó los contactos entre las principales civilizaciones de Europa y Asia y dio lugar a intercambios culturales y comercio comercial que dejaron un impacto duradero. tanto en el este como en el oeste. Sin dejar de ser culturalmente vibrante,la ciudad misma dejó de ser un organismo político autónomo y se convirtió en un miembro dependiente de un conjunto político-ideológico más amplio.

Los romanos, herederos del mundo helenístico, trasplantaron la ciudad a las zonas tecnológicamente atrasadas más allá de los Alpes habitadas por pueblos celtas y germánicos pastoral-agrícolas. Pero, si Roma trajo orden a la civilización y llevó ambos a los bárbaros a lo largo de la frontera, hizo de la ciudad un medio para el imperio (un centro para la pacificación militar y el control burocrático) más que un fin en sí mismo. El goce de la paz imperial romana implicó la aceptación del estatus de municipium , rango respetable pero subordinado dentro del estado romano. Los municipia se sustentaban fiscalmente con impuestos al comercio, aportes de los miembros de la comunidad e ingresos de las tierras de propiedad de cada municipio.. Sin embargo, con el tiempo, la idea del deber público dio paso a la ambición privada, especialmente cuando la ciudadanía romana se volvió más universal ( ver civitas ). Las funciones municipales se atrofiaron y la ciudad sobrevivió hasta la era bizantina principalmente como un mecanismo de administración fiscal, aunque a menudo siguió siendo un lugar de desarrollo educativo y expresión religiosa y cultural.

Era medieval y moderna

La ciudad medieval, de fortaleza a emporio

En la Europa latina, ni las reformas políticas ni religiosas pudieron sostener el régimen romano. El colapso de la administración pública y la ruptura de la frontera llevaron a un renacimiento de la perspectiva y la lealtad parroquiales, pero la atención no se centró en la ciudad. La vida comunitaria se centró en cambio en la fortaleza (por ejemplo, la ciudad amurallada), mientras que la civitas se adjuntó al recinto del trono episcopal, como en la Galia merovingia.

La sociedad medieval temprana fue una creación de campo y campo que cumplió con los imperativos locales de sustento y defensa. Con variaciones germánicas en las formas romanas tardías, las comunidades se reestructuraron en propiedades funcionales, cada una de las cuales poseía obligaciones formales, inmunidades y jurisdicciones. Lo que quedaba de la ciudad estaba comprendido en este orden señorial, y la distinción entre ciudad y campo se oscureció en gran medida cuando los señores seculares y eclesiásticos gobernaban los condados circundantes, a menudo como vasallos de reyes bárbaros ( véaseseñorialismo). El espíritu social y la organización imponían la sumisión al bien común de la supervivencia terrenal y la recompensa celestial. La atenuación de la vida urbana en la mayor parte del norte y oeste de Europa estuvo acompañada por el separatismo provincial, el aislamiento económico y la religión de otro mundo. No antes del cese de los ataques de magiares, vikingos y sarracenos, las comunidades urbanas volvieron a experimentar un crecimiento sostenido.

La recuperación después del siglo X no se limitó a la ciudad ni a ninguna parte de Europa. Las iniciativas de las órdenes monásticas, señores o señores de la mansión y los comerciantes fomentaron una nueva era de mayor labranza, artesanía y manufactura, una economía monetaria, erudición, crecimiento de la población rural y la fundación de "nuevas ciudades", como se distingue. de aquellas ciudades "romanas" que habían sobrevivido del período de invasiones germánicas y de otro tipo. En casi todas las "nuevas" ciudades medievales, el papel del comerciante fue fundamental para catalizar el comercio a larga distancia de productos básicos y básicos.

Antes del año 1000, los contactos con las ricas zonas bizantinas e islámicas del Levante habían revitalizado el poder mercantil de Venecia, que se enriqueció gracias a su dominio de la rentable ruta a Tierra Santa durante las Cruzadas. Mientras tanto, las comunidades de comerciantes se habían unido a las ciudades-castillo y diócesis más accesibles en el norte de Italia y en las principales rutas a Renania y Champaña. Más tarde aparecieron a lo largo de los ríos de Flandes y el norte de Francia y en la carretera oeste-este de Colonia a Magdeburgo ( ver Liga Hanseática). En todas estas ciudades, el comercio fue la clave para su crecimiento y desarrollo.

No fue una coincidencia que los siglos XII y XIII, que vieron la fundación de más ciudades nuevas que en cualquier momento entre la caída de Roma y la Revolución Industrial, también fueron testigos de un aumento singular hacia la autonomía cívica. En toda Europa occidental, las ciudades adquirieron varios tipos de instituciones municipales agrupadas libremente bajo la denominación comuna.. En términos generales, la historia de las ciudades medievales es la de las clases de comerciantes en ascenso que buscan liberar a sus comunidades de la jurisdicción señorial y asegurarse su gobierno para ellos mismos. Dondequiera que el poder monárquico era fuerte, los comerciantes tenían que contentarse con un estatus municipal, pero en otros lugares crearon ciudades-estado. Aprovechando el renovado conflicto entre papas y emperadores, se aliaron con la nobleza local para establecer el autogobierno comunal en las ciudades más grandes de Lombardía, Toscana y Liguria. En Alemania, los ayuntamientos usurparon a veces los derechos del alto clero y la nobleza; Friburgo de Brisgovia obtuvo su ejemplar carta de libertades en 1120. El movimiento se extendió a Lübeck y más tarde a las ciudades asociadas de Hanse en los mares Báltico y del Norte.tocando incluso las ciudades cristianas "coloniales" al este de los ríos Elba y Saale. En el siglo XIII, las grandes ciudades de Brujas, Gante e Ypres, acreedores de los condes de Flandes, gobernaban virtualmente toda la provincia. En Francia, los levantamientos revolucionarios, dirigidos contra la nobleza y el clero, a veces establecieron comunas libres, pero la mayoría de las comunidades se contentaron con un sufragio de su soberano, a pesar de sus limitaciones en comparación con la relativa libertad de los distritos ingleses después de la conquista normanda. Finalmente, la libertad corporativa de las ciudades trajo la emancipación de los individuos. Cuando los obispos de las antiguas ciudades alemanas trataban a los recién llegados como siervos, el emperador Enrique V afirmó el principioEn Francia, los levantamientos revolucionarios, dirigidos contra la nobleza y el clero, a veces establecieron comunas libres, pero la mayoría de las comunidades se contentaron con un sufragio de su soberano, a pesar de sus limitaciones en comparación con la relativa libertad de los distritos ingleses después de la conquista normanda. Finalmente, la libertad corporativa de las ciudades trajo la emancipación de los individuos. Cuando los obispos de las antiguas ciudades alemanas trataban a los recién llegados como siervos, el emperador Enrique V afirmó el principioEn Francia, los levantamientos revolucionarios, dirigidos contra la nobleza y el clero, a veces establecieron comunas libres, pero la mayoría de las comunidades se contentaron con un sufragio de su soberano, a pesar de sus limitaciones en comparación con la relativa libertad de los distritos ingleses después de la conquista normanda. Finalmente, la libertad corporativa de las ciudades trajo la emancipación de los individuos. Cuando los obispos de las antiguas ciudades alemanas trataban a los recién llegados como siervos, el emperador Enrique V afirmó el principioCuando los obispos de las antiguas ciudades alemanas trataban a los recién llegados como siervos, el emperador Enrique V afirmó el principioCuando los obispos de las antiguas ciudades alemanas trataban a los recién llegados como siervos, el emperador Enrique V afirmó el principioStadtluft macht frei (alemán: "El aire de la ciudad trae libertad") en los vuelos chárter de Speyer y Worms; Estos nuevos pueblos, fundados en tierras de señores laicos y clericales, ofrecían libertad y tierra a los colonos que se establecieron durante más de "un año y un día". En Francia, las villes neuves ("ciudades nuevas") y las bastides (ciudades medievales francesas dispuestas en una cuadrícula rectangular) también conferían derechos a las personas serviles.

En el siglo XIV, el crecimiento de los centros urbanos disminuyó cuando Europa sufrió una serie de conmociones que incluyeron el hambre entre 1315 y 1317, el surgimiento de la peste negra, que se extendió por Europa a partir de 1347, y un período de anarquía política y declive económico que continuó durante el siglo XV. Las invasiones turcas en las rutas a Asia empeoraron las condiciones tanto en la ciudad como en el campo. Europa se volvió hacia sí misma y, a excepción de algunos grandes centros, la actividad en el mercado estaba deprimida. En un momento en que la especialización local y el intercambio interregional requerían políticas comerciales más liberales, el proteccionismo artesanal y el particularismo corporativo en las ciudades tendían a obstaculizar el curso del crecimiento económico. Las clases artesana y trabajadora, además,se hizo lo suficientemente fuerte como para desafiar el gobierno oligárquico de los burgueses ricos y la nobleza a través de trastornos como la Revuelta de los Ciompi (1378), mientras que la guerra social alcanzó su punto máximo en levantamientos campesinos tipificados por Jacquerie (1358), pero estos tendieron a ser de corta duración revueltas que no lograron traer un cambio social duradero. La era de la decadencia se vio aliviada, argumentan algunos, por el lento proceso de emancipación individual y el florecimiento cultural del Renacimiento, que efectivamente surgió del entorno urbano único de Italia y fue fortalecido por una alta consideración por la herencia clásica. Estos valores sentaron las bases intelectuales de la gran era de los descubrimientos geográficos y científicos ejemplificados en las nuevas tecnologías de pólvora, minería, impresión y navegación. No antes del triunfo del gobierno principesco, de hecho,¿La lealtad política, los intereses económicos y la autoridad espiritual volvieron a centrarse nuevamente en una unidad viable de organización, el estado-nación absolutista?

La ciudad y el estado-nación

La virtud del absolutismo en el período moderno temprano residía en su capacidad para utilizar las nuevas tecnologías a gran escala. Mediante la centralización del poder, la economía y las creencias, trajo orden y progreso a Europa y proporcionó un marco en el que las energías individuales podrían canalizarse una vez más hacia un fin común. Mientras que la nación despojó a las ciudades de sus restantes pretensiones de independencia política y económica (hasta ahora simbolizadas en sus muros y barreras arancelarias), creó sistemas más amplios de interdependencia en los que podía operar la división territorial del trabajo. La riqueza nacional también se benefició de las nuevas políticas mercantilistas,pero con demasiada frecuencia la riqueza generada por las ciudades era capturada por el estado en impuestos y luego disipada, ya sea en la guerra o apoyando el esplendor de la vida cortesana y la gloria barroca de palacios e iglesias. Solo en las áreas coloniales, especialmente en las Américas, la era de expansión vio el desarrollo de muchas nuevas ciudades, y es significativo que las capitales y puertos de las naciones colonizadoras experimentaron su crecimiento más rápido durante estos años. Sin embargo, bajo los regímenes absolutistas, algunos grandes centros políticos y comerciales crecieron a expensas de las comunidades periféricas más pequeñas y las zonas rurales del interior.Sin embargo, bajo los regímenes absolutistas, algunos grandes centros políticos y comerciales crecieron a expensas de las comunidades periféricas más pequeñas y las zonas rurales del interior.Sin embargo, bajo los regímenes absolutistas, algunos grandes centros políticos y comerciales crecieron a expensas de las comunidades periféricas más pequeñas y las zonas rurales del interior.

En el siglo XVIII, las clases mercantiles se habían desencantado cada vez más con el gobierno monárquico. A los comerciantes les molestaba su falta de influencia política y su prestigio asegurado, y objetaban las regulaciones anticuadas que creaban barreras al comercio, especialmente aquellas que obstaculizaban sus esfuerzos por vincular las operaciones comerciales con sistemas de producción mejorados, como las fábricas. Eventualmente, los comerciantes se unirían a otros grupos disidentes para frenar los excesos del absolutismo, borrar los vestigios del feudalismo y asegurar una voz más amplia en la configuración de la política pública. En el noroeste de Europa, donde estos movimientos liberales llegaron más lejos, las poblaciones de las ciudades y sus influyentes élites burguesas jugaron un papel crítico desproporcionado para su número. En otros lugares, como en Alemania, la burguesía estaba más reconciliada con los regímenes existentes o,como en el norte de Italia, había asumido un papel pasivo, si no totalmente parasitario.

Sin embargo, con las excepciones de Gran Bretaña y los Países Bajos, la proporción de la población nacional que reside en áreas urbanas no superó el 10 por ciento. Todavía en 1800, sólo el 3 por ciento de la población mundial vivía en ciudades de más de 5.000 habitantes. No más de 45 ciudades tenían una población de más de 100.000 habitantes y menos de la mitad de ellas estaban situadas en Europa. Asia tenía casi dos tercios de la población de las grandes ciudades del mundo, y ciudades como Beijing (Pekín), Guangzhou (Cantón) y Tokio (Edo) eran más grandes que la antigua Roma o la Constantinopla medieval en sus picos.