Worcester contra Georgia

Worcester v. Georgia , caso legal en el que la Corte Suprema de los Estados Unidos el 3 de marzo de 1832, sostuvo (5-1) que los estados no tenían derecho a imponer regulaciones en la tierra de los nativos americanos. Aunque Pres. Andrew Jackson se negó a hacer cumplir el fallo, la decisión ayudó a formar la base de la mayoría de las leyes posteriores en los Estados Unidos con respecto a los nativos americanos.

Worcester contra Georgiainvolucró a un grupo de misioneros cristianos blancos, entre ellos Samuel A. Worcester, que vivían en el territorio Cherokee en Georgia. Además de su trabajo misionero, los hombres aconsejaban a los Cherokee sobre resistir los intentos de Georgia de imponer leyes estatales a la Nación Cherokee, una nación autónoma cuya independencia y derecho a su tierra habían sido garantizados en tratados con el gobierno de los Estados Unidos. En un esfuerzo por detener a los misioneros, el estado aprobó en 1830 una ley que prohibía a las “personas blancas” vivir en tierras Cherokee a menos que obtuvieran una licencia del gobernador de Georgia y juraran lealtad al estado. Worcester y los otros misioneros habían sido invitados por Cherokee y estaban sirviendo como misioneros bajo la autoridad del gobierno federal de los Estados Unidos. Sin embargo, no tenían una licencia de Georgia,ni hicieron un juramento de lealtad a ese estado. Las autoridades del estado de Georgia arrestaron a Worcester y a varios otros misioneros. Después de que fueron condenados en el juicio en 1831 y sentenciados a cuatro años de trabajos forzados en prisión, Worcester apeló a la Corte Suprema de Estados Unidos.

Worcester argumentó que Georgia no tenía derecho a extender sus leyes al territorio Cherokee. Sostuvo que el acto en virtud del cual había sido condenado violaba la Constitución de los Estados Unidos, que otorga al Congreso de los Estados Unidos la autoridad para regular el comercio con los nativos americanos. La Constitución también prohíbe a los estados aprobar leyes que alteren las obligaciones de los contratos, en este caso, los tratados. Varios tratados entre Cherokee y el gobierno de Estados Unidos reconocieron la independencia y soberanía de la Nación Cherokee. Además, Worcester argumentó que las leyes de Georgia violaban una ley del Congreso de 1802 que regulaba el comercio y las relaciones entre los Estados Unidos y las tribus indígenas.

La Corte Suprema estuvo de acuerdo con Worcester, resolviendo 5 a 1 el 3 de marzo de 1832, que todas las leyes de Georgia con respecto a la Nación Cherokee eran inconstitucionales y, por lo tanto, nulas. Escribiendo para la corte, el presidente del Tribunal Supremo John Marshall sostuvo que "las naciones indias siempre habían sido consideradas como comunidades políticas distintas e independientes, conservando sus derechos naturales originales como los poseedores indiscutibles del suelo". Aunque los nativos americanos estaban ahora bajo la protección de los Estados Unidos, escribió que "la protección no implica la destrucción de los protegidos". Marshall concluyó:

La Nación Cherokee, entonces, es una comunidad distinta que ocupa su propio territorio ... en el que las leyes de Georgia no pueden tener fuerza, y los ciudadanos de Georgia no tienen derecho a entrar sino con el consentimiento de los Cherokees mismos, o de conformidad con tratados y con las leyes del Congreso. Toda la relación entre los Estados Unidos y esta Nación está, por nuestra Constitución y nuestras leyes, conferida al Gobierno de los Estados Unidos.

Georgia, sin embargo, ignoró la decisión y mantuvo a Worcester y los otros misioneros en prisión. Finalmente, se les concedió un indulto y fueron puestos en libertad en 1833. Pres. Andrew Jackson se negó a hacer cumplir la decisión de la Corte Suprema, lo que permitió a los estados promulgar más leyes que dañen a las tribus. El gobierno de EE. UU. Comenzó a expulsar a los Cherokee de sus tierras en 1838. En lo que se conoció como el Sendero de las Lágrimas, unos 15.000 Cherokee fueron expulsados ​​de su tierra y marcharon hacia el oeste en un viaje agotador que causó la muerte de unos 4.000 de sus habitantes.

Robert Lindneux: El rastro de las lágrimas

Worcester v. Georgia fue un caso histórico de la Corte Suprema. Aunque no impidió que los Cherokee fueran expulsados ​​de su tierra, la decisión se usó a menudo para elaborar la legislación india posterior en los Estados Unidos. La decisión de Worcester sentó un precedente importante a través del cual los indígenas estadounidenses podrían, al igual que los estados, reservar algunas áreas de autonomía política.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.