Pragmatismo

El pragmatismo , escuela de filosofía, dominante en Estados Unidos en el primer cuarto del siglo XX, se basa en el principio de que la utilidad, viabilidad y practicidad de las ideas, políticas y propuestas son el criterio de su mérito. Destaca la prioridad de la acción sobre la doctrina, de la experiencia sobre los principios fijos, y sostiene que las ideas toman prestados sus significados de sus consecuencias y sus verdades de su verificación. Así, las ideas son esencialmente instrumentos y planes de acción.

A menudo se dice que lograr resultados, es decir, "hacer las cosas" en los negocios y los asuntos públicos, es "pragmático". Hay una connotación más dura y brutal del término en el que cualquier ejercicio del poder en la búsqueda exitosa de objetivos prácticos y específicos se llama "pragmático". El carácter de los negocios y la política estadounidenses a menudo se describe así. En estos casos, "pragmático" lleva el sello de la justificación: una política se justifica pragmáticamente si tiene éxito. Las concepciones familiar y académica tienen en común una oposición a la invocación de la autoridad de los precedentes o de los principios abstractos y últimos. Así, en derecho, las decisiones judiciales que se han basado en la ponderación de las consecuencias y el probable bienestar general en lugar de deducirse de los precedentes se han denominado pragmáticas.

La palabra pragmatismo se deriva del griego pragma ("acción" o "asunto"). El historiador griego Polibio (fallecido en 118 a. C.) llamó a sus escritos "pragmáticos", lo que significa que estaban destinados a ser instructivos y útiles para sus lectores. En su introducción a la Filosofía de la Historia, Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831) comentó sobre este enfoque “pragmático” como el segundo tipo de historiografía reflexiva, y para ese género citó la Historia del mundo de Johannes von Müller (traducción inglesa. 1840). Como señaló el psicólogo estadounidense y destacado pragmático William James: “El término se deriva de la misma palabra griega pragmaque significa acción, de donde vienen las palabras 'práctica' y 'práctica' ”. El lógico estadounidense Charles S. Peirce, otro pragmático pionero, pudo haber sido el primero en utilizar la palabra para designar una doctrina filosófica específica. Pero Peirce tenía en mente el término alemán de Immanuel Kant en lugar de la palabra griega. Pragmatisch se refiere al pensamiento experimental, empírico y con un propósito "basado y aplicado a la experiencia". En la filosofía de la educación, la noción de que los niños aprenden haciendo, que los estándares críticos de procedimiento y comprensión surgen de la aplicación de conceptos a materias directamente experimentadas, se ha denominado "pragmático". Dentro de la lingüística, la “pragmática” se refiere al subcampo que estudia la relación del usuario del lenguaje con las palabras u otros signos que se utilizan.

Charles Sanders Peirce, 1891.

Principales tesis del pragmatismo filosófico

Durante el primer cuarto del siglo XX, el pragmatismo fue la filosofía más influyente en los Estados Unidos, ejerciendo un impacto en el estudio del derecho, la educación, la teoría política y social, el arte y la religión. Se pueden distinguir seis tesis fundamentales de esta filosofía. Sin embargo, es poco probable que un pensador los hubiera suscrito a todos, e incluso en los puntos de acuerdo, las diferentes interpretaciones marcan el pensamiento y el temperamento de los principales pragmáticos. Las seis tesis son:

1. Respondiendo al idealismo y la teoría de la evolución, los pragmáticos enfatizaron la naturaleza “plástica” de la realidad y la función práctica del conocimiento como un instrumento para adaptarse a la realidad y controlarla. La existencia se preocupa fundamentalmente por la acción, que algunos pragmáticos exaltaron a un nivel casi metafísico. Siendo el cambio una condición inevitable de la vida, los pragmáticos llamaron la atención sobre las formas en que el cambio puede dirigirse para el beneficio individual y social. En consecuencia, fueron los más críticos de las doctrinas morales y metafísicas en las que el cambio y la acción se relegan a lo "meramente práctico", en el nivel más bajo de la jerarquía de valores. Algunos pragmáticos anticiparon la filosofía del existencialismo más concreta y centrada en la vida argumentando que solo al actuar, confrontados con obstáculos, obligados a tomar decisiones,y preocupado por dar forma a la experiencia, es el ser realizado y descubierto del individuo.

2. El pragmatismo fue una continuación del empirismo crítico al enfatizar la prioridad de la experiencia real sobre los principios fijos y el razonamiento a priori (no experiencial) en la investigación crítica. Para James, esto significaba que el pragmático

se aleja de la abstracción y la insuficiencia, de las soluciones verbales, de las malas razones a priori , de los principios fijos, de los sistemas cerrados, de los pretendidos absolutos y de los orígenes. Se vuelve hacia la concreción y la adecuación, hacia los hechos, hacia la acción… Significa el aire libre y las posibilidades de la naturaleza, frente a… el dogma, la artificialidad y la pretensión de finalidad en la verdad.

3. Se dice que el significado pragmático de una idea, creencia o proposición reside en la clase distinta de consecuencias prácticas o experimentales específicas que resultan del uso, aplicación o entretenimiento de la noción. Como comentó Peirce, "Nuestra idea de cualquier cosa es nuestra idea de sus efectos sensibles". Por ejemplo, dos proposiciones para las que no se pueden discernir efectos diferentes tienen meramente una apariencia verbal de disimilitud, y una proposición para la cual no se pueden determinar consecuencias teóricas o prácticas definidas carece de sentido pragmático. Para los pragmáticos "no hay distinción de significado tan fina como para consistir en otra cosa que una posible diferencia de práctica". Por tanto, el significado tiene un componente predictivo, y algunos pragmáticos estuvieron cerca de identificar el significado de un término o proposición con el proceso de su verificación.

4. Si bien la mayoría de los filósofos han definido la verdad en términos de la "coherencia" de una creencia dentro de un patrón de otras creencias o como la "correspondencia" entre una proposición y un estado de cosas real, el pragmatismo, en cambio, generalmente sostenía que la verdad, como el significado , se encuentra en el proceso de verificación. Por tanto, la verdad es simplemente la verificación de una proposición o el funcionamiento exitoso de una idea. Crudamente, la verdad es "lo que funciona". De manera menos cruda y más teórica, la verdad es, en palabras de Peirce, el "límite hacia el cual la investigación interminable tendería a llevar la creencia científica". Para John Dewey, fundador de la escuela instrumentalista del pragmatismo, estas son creencias "garantizadas" por la investigación.

5. De acuerdo con su comprensión del significado y la verdad, los pragmáticos interpretaron las ideas como instrumentos y planes de acción. En contraste con la concepción de las ideas como imágenes y copias de impresiones o de objetos externos, las teorías pragmatistas enfatizaron el carácter funcional de las ideas: las ideas son sugerencias y anticipaciones de conductas posibles; son hipótesis o pronósticos de lo que resultará de una determinada acción; son formas de organizar el comportamiento en el mundo más que réplicas del mundo. Las ideas son, pues, análogas en algunos aspectos a las herramientas; son eficientes, útiles y valiosos, o no, según el papel que desempeñen para contribuir a la dirección exitosa del comportamiento.

6. En metodología, el pragmatismo fue una actitud filosófica amplia hacia la formación de conceptos, hipótesis y teorías y su justificación. Para los pragmáticos, las interpretaciones individuales de la realidad están motivadas y justificadas por consideraciones sobre su eficacia y utilidad para atender sus intereses y necesidades. El modelado del lenguaje y la teorización están igualmente sujetos al objetivo crítico de máxima utilidad según los diversos propósitos de la humanidad.