Papeles del Pentágono

Pentagon Papers , documentos que contienen una historia del papel de Estados Unidos en Indochina desde la Segunda Guerra Mundial hasta mayo de 1968 y que fueron encargados en 1967 por el secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert S. McNamara. Fueron entregados (sin autorización) a The New York Times por Daniel Ellsberg, investigador asociado senior del Centro de Estudios Internacionales del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

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La historia de 47 volúmenes, que consta de aproximadamente 3.000 páginas de narrativa y 4.000 páginas de documentos adjuntos, tardó 18 meses en completarse. Ellsberg, que trabajó en el proyecto, fue uno de los primeros partidarios del papel de Estados Unidos en Indochina, pero, al final del proyecto, se había opuesto seriamente a la participación de Estados Unidos. Se sintió obligado a revelar la naturaleza de la participación estadounidense y filtró partes importantes de los periódicos a la prensa.

El 13 de junio de 1971, The New York Times comenzó a publicar una serie de artículos basados ​​en el estudio, que fue clasificado como "ultrasecreto" por el gobierno federal. Después de que apareciera la tercera entrega diaria en el Times , el Departamento de Justicia de EE. UU. Obtuvo en el Tribunal de Distrito de EE. UU. Una orden de restricción temporal contra la publicación adicional del material clasificado, alegando que una mayor difusión pública del material causaría un "daño inmediato e irreparable" a EE. UU. intereses de defensa nacional.

The Times, junto con The Washington Post , que también estaba en posesión de los documentos, impugnó la orden en los tribunales durante los siguientes 15 días, tiempo durante el cual se suspendió la publicación de la serie. El 30 de junio de 1971, en lo que se considera uno de los casos de restricción previa más importantes de la historia, la Corte Suprema de los Estados Unidos, en una decisión de 6 a 3, liberó a los periódicos para que reanudaran la publicación del material. El tribunal sostuvo que el gobierno no había justificado la restricción de la publicación.

Los Papeles del Pentágono revelaron que la administración de Harry S. Truman brindó ayuda militar a Francia en su guerra colonial contra el Viet Minh liderado por los comunistas, involucrando así directamente a Estados Unidos en Vietnam; que en 1954 Pres. Dwight D. Eisenhower decidió evitar una toma comunista de Vietnam del Sur y socavar el nuevo régimen comunista de Vietnam del Norte; que Pres. John F. Kennedy transformó la política de "apuesta de riesgo limitado" que había heredado en una política de "compromiso amplio"; que Pres. Lyndon B. Johnson intensificó la guerra encubierta contra Vietnam del Norte y comenzó a planear una guerra abierta en 1964, un año antes de que se revelara públicamente la profundidad de la participación de Estados Unidos; y que Johnson ordenó el bombardeo de Vietnam del Norte en 1965 a pesar del juicio de los EE. UU.comunidad de inteligencia que no haría que los norvietnamitas dejaran de apoyar a la insurgencia del Viet Cong en Vietnam del Sur.

La publicación de los Papeles del Pentágono generó controversia en todo el país y, de hecho, internacional porque ocurrió después de varios años de creciente disensión sobre la justificación legal y moral de la intensificación de las acciones estadounidenses en Vietnam. Las revelaciones y su publicación continuada a pesar de la clasificación de alto secreto fueron vergonzosas para la administración de Pres. Richard M. Nixon, quien se estaba preparando para buscar la reelección en 1972. Estas revelaciones fueron tan angustiantes que Nixon autorizó esfuerzos ilegales para desacreditar a Ellsberg, incluido el robo de la oficina del psiquiatra de Ellsberg en un intento de desenterrar información vergonzosa. Esos esfuerzos salieron a la luz durante la investigación del escándalo de Watergate.

Los artículos se publicaron posteriormente en forma de libro como The Pentagon Papers (1971). Sin embargo, los documentos filtrados estaban incompletos y algunas partes permanecieron clasificadas hasta 2011, cuando se dio a conocer al público el estudio completo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.