Diwali

Diwali , también escrito Divali , uno de los principales festivales religiosos del hinduismo, que dura cinco días desde el día 13 de la mitad oscura del mes lunar Ashvina hasta el segundo día de la mitad clara de Karttika. (Las fechas correspondientes en el calendario gregoriano suelen caer a finales de octubre y noviembre). El nombre se deriva del término sánscrito dipavali , que significa "fila de luces", que se encienden en la noche de luna nueva para invitar a la presencia de Lakshmi, la diosa de la riqueza. En Bengala, sin embargo, se adora a la diosa Kali, y en el norte de la India, el festival también celebra el regreso de Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman a la ciudad de Ayodhya, donde comenzaría el gobierno de justicia de Rama.

Diwali: lámparas

Durante el festival, se encienden pequeñas lámparas de loza llenas de aceite y se colocan en hileras a lo largo de los parapetos de templos y casas y se dejan a la deriva en ríos y arroyos. El cuarto día, el día principal del festival de Diwali y el comienzo del mes lunar de Karttika, marca el comienzo del nuevo año según el calendario de Vikrama. Los comerciantes realizan ceremonias religiosas y abren nuevos libros de cuentas. Generalmente es un momento para visitar, intercambiar regalos, limpiar y decorar casas, festejar, hacer exhibiciones de fuegos artificiales y usar ropa nueva. Se fomenta el juego durante esta temporada como una forma de asegurar la buena suerte para el próximo año y en recuerdo de los juegos de dados jugados por el Señor Shiva y Parvati en el Monte Kailasa o concursos similares entre Radha y Krishna. Ritualmente, en honor a Lakshmi, la jugadora siempre gana.

Diwali es también un festival importante en el jainismo. Para la comunidad Jain, el festival conmemora el paso al nirvana de Mahavira, el más reciente de los Jain Tirthankaras. El encendido de las lámparas se explica como un sustituto material de la luz del conocimiento sagrado que se extinguió con el fallecimiento de Mahavira.

Desde el siglo XVIII, Diwali ha sido celebrado en el sijismo como el momento en que Guru Hargobind regresó a Amritsar de un supuesto cautiverio en Gwalior, aparentemente un eco del regreso de Rama a Ayodhya. Se dice que los residentes de Amritsar encendieron lámparas en toda la ciudad para celebrar la ocasión.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy McKenna, editora principal.