Feminismo

Feminismo , creencia en la igualdad social, económica y política de los sexos. Aunque en gran parte se originó en Occidente, el feminismo se manifiesta en todo el mundo y está representado por varias instituciones comprometidas con la actividad en nombre de los derechos e intereses de las mujeres.

Una reivindicación de los derechos de la mujer de Mary Wollstonecraft: con restricciones sobre temas políticos y morales

A lo largo de la mayor parte de la historia occidental, las mujeres estuvieron confinadas al ámbito doméstico, mientras que la vida pública estuvo reservada para los hombres. En la Europa medieval, a las mujeres se les negaba el derecho a poseer propiedades, a estudiar o a participar en la vida pública. A finales del siglo XIX en Francia, todavía se veían obligados a cubrirse la cabeza en público y, en algunas partes de Alemania, un marido todavía tenía derecho a vender a su esposa. Incluso a principios del siglo XX, las mujeres no podían votar ni ocupar cargos electivos en Europa y en la mayor parte de los Estados Unidos (donde varios territorios y estados concedieron el sufragio femenino mucho antes de que lo hiciera el gobierno federal). Se impidió a las mujeres realizar negocios sin un representante masculino, ya fuera padre, hermano, esposo, agente legal o incluso hijo.Las mujeres casadas no pueden ejercer control sobre sus propios hijos sin el permiso de sus maridos. Además, las mujeres tenían poco o ningún acceso a la educación y estaban excluidas de la mayoría de las profesiones. En algunas partes del mundo, esas restricciones a las mujeres continúan hoy.

Historia del feminismo

El mundo antiguo

Hay poca evidencia de protestas organizadas tempranas contra un estatus tan circunscrito. En el siglo III a. C., las mujeres romanas llenaron la Colina Capitolina y bloquearon todas las entradas al Foro cuando el cónsul Marcus Porcius Cato se resistió a los intentos de derogar las leyes que limitaban el uso de bienes caros por parte de las mujeres. "Si salen victoriosos ahora, ¿qué no intentarán?" Gritó Cato. "Tan pronto como comiencen a ser tus iguales, se habrán convertido en tus superiores".

Sin embargo, esa rebelión resultó excepcional. Durante la mayor parte de la historia registrada, solo voces aisladas se pronunciaron en contra del estatus inferior de las mujeres, presagiando los argumentos por venir. A finales del siglo XIV y principios del XV en Francia, la primera filósofa feminista, Christine de Pisan, desafió las actitudes predominantes hacia las mujeres con un llamamiento audaz a la educación femenina. Su manto fue retomado más tarde en el siglo por Laura Cereta, una mujer veneciana del siglo XV que publicó Epistolae familiares (1488; “Cartas personales”; traducción inglesa. Cartas recopiladas de una feminista del Renacimiento ), un volumen de cartas que tratan sobre un abanico de quejas de las mujeres, desde la negación de la educación y la opresión marital hasta la frivolidad del atuendo de las mujeres.

Christine de Pisan

La defensa de la mujer se había convertido en un subgénero literario a finales del siglo XVI, cuando se publicó póstumamente Il merito delle donne (1600; El valor de la mujer ), una andanada feminista de otra autora veneciana, Moderata Fonte. Los defensores del status quo describieron a las mujeres como superficiales e inherentemente inmorales, mientras que las feministas emergentes elaboraron largas listas de mujeres de valentía y logros y proclamaron que las mujeres serían intelectuales iguales a los hombres si se les diera igual acceso a la educación.

El llamado "debate sobre las mujeres" no llegó a Inglaterra hasta finales del siglo XVI, cuando panfletistas y polemistas se unieron a la batalla por la verdadera naturaleza de la feminidad. Después de que se publicara una serie de piezas satíricas burlándose de las mujeres, la primera panfletista feminista en Inglaterra, escribiendo como Jane Anger, respondió con Jane Anger, Her Protection for Women (1589). Esta andanada de opinión continuó durante más de un siglo, hasta que otra autora inglesa, Mary Astell, publicó una réplica más razonada en A Serious Proposal to the Ladies (1694, 1697). El trabajo de dos volúmenes sugirió que las mujeres que no se inclinaban ni por el matrimonio ni por una vocación religiosa debían establecer conventos seculares donde pudieran vivir, estudiar y enseñar.

Influencia de la Ilustración

Las voces feministas del Renacimiento nunca se fusionaron en una filosofía o movimiento coherente. Esto sucedió solo con la Ilustración, cuando las mujeres comenzaron a exigir que la nueva retórica reformista sobre la libertad, la igualdad y los derechos naturales se aplicara a ambos sexos.

Inicialmente, los filósofos de la Ilustración se centraron en las desigualdades de clase social y casta con exclusión del género. El filósofo francés nacido en Suiza Jean-Jacques Rousseau, por ejemplo, retrató a las mujeres como criaturas tontas y frívolas, nacidas para estar subordinadas a los hombres. Además, la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que definió la ciudadanía francesa después de la revolución de 1789, deliberadamente no abordó el estatus legal de la mujer.

Las intelectuales femeninas de la Ilustración se apresuraron a señalar esta falta de inclusión y el alcance limitado de la retórica reformista. Olympe de Gouges, un destacado dramaturgo, publicó Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne (1791; "Declaración de los derechos de la mujer y de la ciudadana [femenina]"), declarando que las mujeres no solo son iguales al hombre sino también su pareja . Al año siguiente, Mary Wollstonecraft's A Vindication of the Rights of Woman(1792), la obra fundamental feminista en idioma inglés, se publicó en Inglaterra. Desafiando la noción de que las mujeres existen solo para complacer a los hombres, propuso que las mujeres y los hombres tengan las mismas oportunidades en la educación, el trabajo y la política. Las mujeres, escribió, son tan naturalmente racionales como los hombres. Si son tontos, es solo porque la sociedad los entrena para ser irrelevantes.

María Wollstonecraft

El Siglo de las Luces se convirtió en una era de fermento político marcada por revoluciones en Francia, Alemania e Italia y el auge del abolicionismo. En Estados Unidos, el activismo feminista echó raíces cuando las abolicionistas mujeres buscaron aplicar los conceptos de libertad e igualdad a sus propias situaciones sociales y políticas. Su trabajo los puso en contacto con mujeres abolicionistas en Inglaterra que estaban llegando a las mismas conclusiones. A mediados del siglo XIX, los problemas relacionados con el feminismo se habían sumado al tumulto del cambio social, con el intercambio de ideas en Europa y América del Norte.

En el primer artículo feminista que se atrevió a firmar con su propio nombre, Louise Otto, una alemana, construido sobre la obra de Charles Fourier, un teórico social francés, citando su máxima de que “por la posición que ocupan las mujeres en una tierra, se puede ver si el aire de un estado está lleno de niebla sucia o libre y claro ". Y después de que las feministas parisinas comenzaran a publicar un diario titulado La Voix des femmes (“La voz de las mujeres”) en 1848, Luise Dittmar, una escritora alemana, hizo lo mismo un año después con su revista, Soziale Reform .