Compañía de la Bahía de Hudson

Hudson's Bay Company , corporación que ocupa un lugar destacado en la historia económica y política de Canadá. Se incorporó a Inglaterra el 2 de mayo de 1670 para buscar un paso al noroeste hacia el Pacífico, ocupar las tierras adyacentes a la bahía de Hudson y realizar cualquier comercio con esas tierras que pudiera resultar rentable. Todavía existe como una empresa comercial y está activa en bienes raíces, comercialización y recursos naturales, con sede en Toronto. Es la empresa de comercialización por acciones incorporada más antigua del mundo de habla inglesa.

El Bastión, remanente de un fuerte de la Compañía de la Bahía de Hudson, Nanaimo, BCEl Palacio de la Paz (Vredespaleis) en La Haya, Países Bajos.  La Corte Internacional de Justicia (órgano judicial de las Naciones Unidas), la Academia de Derecho Internacional de La Haya, la Biblioteca del Palacio de la Paz, Andrew Carnegie ayudan a pagarOrganizaciones del mundo del concurso: ¿realidad o ficción? La Organización Mundial de la Salud es una rama especializada del gobierno de los Estados Unidos.

Los territorios originalmente otorgados a la Compañía de la Bahía de Hudson se conocieron como Rupert's Land (en honor al Príncipe Rupert del Palatinado, que era primo del rey Carlos II de Inglaterra y el primer gobernador de la compañía). Los límites de Rupert's Land nunca se definieron claramente, pero se entendió comúnmente que el área se extendía desde Labrador hasta las Montañas Rocosas y desde las cabeceras del Red River hasta Chesterfield Inlet en la Bahía de Hudson.

La Compañía de la Bahía de Hudson se dedicó al comercio de pieles durante sus dos primeros siglos de existencia. En las décadas de 1670 y 80, la compañía estableció varios puestos en las costas de las bahías de James y Hudson. La mayoría de estos puestos fueron capturados por los franceses y estuvieron en manos francesas entre 1686 y 1713, cuando fueron restituidos a la empresa por el Tratado de Utrecht. Después de la conquista británica de Canadá (1759-1760), la creciente competencia llevó a la empresa a construir puestos de comercio de pieles tierra adentro, comenzando con Cumberland House, en 1774.

En 1783, muchos de los competidores de la Compañía de la Bahía de Hudson habían formado la Compañía del Noroeste, y durante casi 40 años las dos organizaciones entablaron una amarga rivalidad. Los enfrentamientos armados a principios del siglo XIX ( ver Masacre de Seven Oaks) terminaron solo cuando el gobierno británico provocó una unión de las dos compañías en 1821 bajo el nombre y estatuto de Hudson's Bay Company.

En ese momento, la compañía recibió una licencia exclusiva para comerciar durante 21 años (revivida por el mismo período en 1838) en Rupert's Land, en los Territorios del Noroeste más allá de Rupert's Land y en la vertiente del Pacífico. La compañía se hizo cargo del comercio de pieles de Oregon Country (actual Oregon, Washington, Idaho, Columbia Británica y partes de Montana y Wyoming). El aumento de la inmigración estadounidense, que comenzó en 1834 y continuó durante la próxima década, disminuyó la influencia de la compañía en la parte sur del país de Oregón, y en 1846 el país de Oregón se dividió entre los Estados Unidos y Gran Bretaña. La Compañía de la Bahía de Hudson continuó controlando la parte británica del antiguo Oregon Country hasta 1858.

En 1859 el monopolio de la empresa no se renovó y comerciantes cada vez más independientes entraron en el comercio de pieles. En 1870, los territorios restantes de la compañía, que comprendían prácticamente todo el Canadá actual, excepto las provincias marítimas y parte de Ontario y Quebec, fueron vendidos al gobierno canadiense a cambio de 300.000 libras esterlinas, bloques de territorio alrededor de sus puestos y título de propiedad. una vigésima parte de las tierras en el "cinturón fértil", o parte habitable del oeste de Canadá, con derechos mineros sobre todas estas tierras. La compañía se gobernó únicamente desde Inglaterra hasta 1931, cuando un comité canadiense recibió autoridad exclusiva en Canadá, pero fue responsable ante el gobernador y el comité en Inglaterra.

En el siglo XX, la Compañía de la Bahía de Hudson siguió siendo una de las agencias de comercialización y recolección de pieles más grandes del mundo, pero se volvió cada vez más hacia la comercialización minorista. En la década de 1970, complementó su cadena de tiendas comerciales y de recolección de pieles establecidas en el norte de Canadá con grandes cadenas de tiendas departamentales y de descuento en todo Canadá. La compañía también participó en empresas de petróleo y gas natural, siguió involucrada en bienes raíces y se diversificó en servicios financieros. En 1979, Hudson's Bay Company fue comprada por compañías propiedad de la familia del difunto Roy Herbert Thomson, primer barón Thomson. La consiguiente pesada carga de deuda obligó a la Bahía de Hudson a sufrir dificultades financieras en la década de 1980, y vendió sus tiendas del norte de Canadá y sus empresas de gas y petróleo. A pesar de abandonar el comercio de pieles en 1991,a principios del siglo XXI seguía siendo una de las firmas comerciales más grandes de Canadá y seguía siendo propietaria de muchos grandes almacenes en Canadá.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.